Muller y las máquinas alemanas en la Copa del Mundo

MAARTEN CLAASEN

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El Schalke, subcampeón de la Bundesliga, viene del corazón del valle alemán del Ruhr, con sus 114 años de historia remontándose a los primeros días del club en Gelsenkirchen, donde el equipo estaba compuesto en gran parte por mineros, que vivían en el barrio de Schalke de la "ciudad de miles de incendios". Cada temporada compiten en el Revierderby contra el rival regional Borussia Dortmund, un equipo con una historia similar, después de haber sido formado en un pub y recibido el nombre de una cerveza local.

Incluso antes del comienzo del siglo XX, Gelsenkirchen y Dortmund han sido conocidos por su industria, produciendo carbón, acero y cerveza para Alemania y el extranjero. En 2018, la región aún es conocida por sus líneas de producción, y con la energía solar reemplazando al carbón, su enfoque se ha centrado en otros lugares: el desarrollo de los jugadores de fútbol.

Leon Goretzka es uno de esos talentosos jugadores jóvenes, a quien el Schalke firmó cuando tenía 18 años proveniente del club local Bochum. El S04 lo convirtió en un jugador de calidad internacional, que ahora tiene una medalla de plata olímpica y un título de la Copa Confederaciones a los 23 años mientras se dirige a la Copa del Mundo con la talentosa plantilla de Joachim Low después de aceptar unirse al Bayern Munich. Allí se unirá al portero Manuel Neuer, otro de los productos de la academia del Schalke.

La capacidad de Alemania para producir talentos está lejos de limitarse a clubes particulares, con líneas de ensamblaje de jugadores en todo el país. Bayer Leverkusen (productos farmacéuticos) y Wolfsburg (automóviles) son clubes formados por trabajadores de fábricas, pero sus ciudades de origen ahora son sinónimo de fútbol tanto como lo son con la industria.

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En la Copa del Mundo de 2014, Christoph Kramer, del Bayer Leverkusen, fue anunciado como titular sorpresivo para Alemania tras una lesión a Sami Khedira en la preparación. El lateral desafortunadamente se vio obligado a dejar el campo tras sufrir una conmoción cerebral, pero fue un inesperado ganador de la Copa del Mundo, al que cuando tenía 15 años le dijeron que no iba a ser futbolista debido a su altura. Ocho años después, el entonces centrocampista del Borussia Monchengladbach alineó para la final de la Copa del Mundo con Die Mannschaft, habiendo crecido hasta alcanzar los 1.91 de altura y convertirse en un jugador de calidad internacional.

Kramer se formó en el Kurtekotten de Leverkusen, una instalación de entrenamiento de vanguardia que se convirtió en la norma para los clubes de fútbol en Alemania después de su desastrosa campaña de la Eurocopa 2000. La Federación Alemana de Fútbol (DFB) hizo obligatorio para los clubes de los dos niveles superiores establecer academias juveniles y ofreció incentivos financieros para alentar a los clubes a seguir invirtiendo.

Pronto, otras academias juveniles en Alemania comenzaron a ponerse al día con los altos estándares que el Schalke había establecido con su producción de talento juvenil, integrando la educación en su desarrollo al asociarse con una escuela local. Bajo la guía de Bodo Menze, han fomentado el caldo de cultivo perfecto para los jugadores jóvenes, que el resto del país alcanzó rápidamente gracias a la intervención de la DFB y la DFL (liga alemana de fútbol).

"En 2001, debido a que en la Eurocopa 2000 en que el fútbol alemán se rompió y se desplomó con una derrota contra Portugal, la DFB y el DFL pensaron que era hora de cambiar mucho en las academias", dijo Menze a Goal.

"Tenía la sensación de que nuestro estilo servía de ejemplo para ellos. La cooperación con la escuela, que fue el punto central de todo esto, nos mostró el camino y mostramos el camino a la liga, a DFB y DFL. Esto significaba que la DFB no nos había cambiado demasiado porque ya habíamos ido por ese camino. En 2001, la obligación de tener una academia para los grandes clubes formó una muy buena base para los buenos resultados en 2014 en BraSSXDDxdddddxdxXDXDXXDXDXDXDUn informe de la Bundesliga 2011 indicó que en la década siguiente al cambio de enfoque, los equipos habían gastado alrededor de 500 millones de euros en el desarrollo y la mejora de sus jugadores juveniles. Además, la DFB aumentó su gasto en fútbol para menores a 9.5 millones por año, estableciendo más de 350 centros juveniles para facilitar al menos 25,000 jóvenes futbolistas.

En 2012, más del 50 por ciento de los jugadores de la Bundesliga eran graduados de una academia, en 2013, la final de la Champions League fue disputada por dos equipos de la Bundesliga y en 2014, Alemania volvió a ser campeona mundial.

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El extremo del Bayern Múnich, Thomas Muller, estuvo en el lado ganador en ambos juegos, ya que no solo fue uno del 50%, sino uno del más impresionante 20% de los jugadores de la Bundesliga que egresaron del sistema de academia de su propio club.

Muller es un producto de la academia juvenil de Bayern Múnich, que llegó al club en 2000, justo antes de que los cambios de DFB y DFL comenzaran a tomar forma en todo el país. Desde la edad de 10 años progresó en las categorías juveniles, eventualmente haciendo su debut como senior en 2008 cuando llegó como sustituto de Miroslav Klose.

Ahora entrenador del equipo nacional sub-17, Klose era un jugador que siempre parecía mejorar su juego cuando se alineaba con Alemania. Marcó dos veces en la Copa del Mundo de 2014 para llevar su total a 16 en la competencia, convirtiéndose en el máximo goleador de todos los tiempos en la historia del torneo.

Klose tipificó la mentalidad ganadora del equipo de Alemania, que a menudo produce actuaciones superiores a la suma de sus partes. Jugó en cuatro Copas del Mundo, alcanzando al menos la semifinal en cada una de ellas, ayudando a guiar a los jugadores más jóvenes con su vasta experiencia internacional.

"Cada generación saca sus propios líderes y jugadores especiales", dijo el ex delantero y entrenador Jurgen Klinsmann a Goal. "Tuve el placer en 2006 de dirigir un equipo liderado por jugadores experimentados como Michael Ballack, Jens Lehmann, Oliver Kahn y Miroslav Klose.

"Hoy el equipo alemán es liderado, por ejemplo, por Manuel Neuer, Toni Kroos, Thomas Muller y Mesut Ozil. Cada generación tiene sus propios desafíos y dinámica. La química dentro de un equipo es la pieza más importante del rompecabezas ".

Muller será el capitán de Alemania en la Copa del Mundo de 2014, y como el jugador al que reemplazó en su debut en el Bayern Múnich, se espera que sea el goleador y ayude a llevar al equipo de Low a un segundo título consecutivo. Su influencia será tan importante fuera del terreno de juego como lo será en ella, construyendo la mentalidad ganadora para ayudar a sacar lo mejor de sus compañeros de equipo.

"Todos los jugadores saben que él es solo una parte del rompecabezas", dijo Low a periodistas mientras se acercaba el torneo. "Nadie puede convertirse en un campeón mundial por su cuenta".

La construcción de este rompecabezas es un proceso largo, iniciado cuando los jugadores ingresan a las academias juveniles de sus respectivos clubes. Las líneas de producción de los equipos de la Bundesliga proporcionan la preparación perfecta para los jugadores, proporcionando una educación completa que les permite convertirse en mejores futbolistas que pueden cumplir con los altos estándares que se esperan de ellos.

El tres veces futbolista alemán del año Michael Ballack es consciente de las expectativas del equipo de Low de repetir la hazaña de ganar el Mundial, pero cree que a pesar de los cambios en el equipo surgirán nuevos líderes capaces de manejar la presión durante el torneo.

"Creo que tenemos una buena oportunidad, como siempre hacemos", Ballack le dijo a Goal. "Somos los campeones defensores y creo que hemos perdido muchos jugadores importantes en los últimos cuatro años, por supuesto, algunos líderes, pero todavía tenemos la calidad suficiente en el equipo para reemplazarlos, pero también para cumplir, para manejar la presión , y es por eso que creo que el equilibrio es bueno en el equipo, tenemos un entrenador experimentado.

"Puede ser un poco diferente si llegamos a una semifinal o una final con la expectativa porque somos los campeones defensores, así que siempre estaremos en ese papel para manejar. Es un poco nuevo. Pero aún así siempre hay expectativas con Alemania. Ellos son lo que son, siempre. El equipo está preparado para eso".

Ballack cita la mentalidad ganadora que se inculca en el actual grupo de internacionales de Alemania, en la creencia de que los años de preparación y organización podrían ser lo que traiga éxito a Alemania en lugar de algunos de sus oponentes con más talento técnico en Rusia.

"La mentalidad alemana en general es muy organizada. Cuando haces tu tarea, no importa qué calidad tengas, si haces tu tarea, estás bien preparado, sabes y tienes cierto tipo de confianza cuando vas a un juego y eso te da un poco de seguridad", continuó.

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"Creo que con toda la emoción y el nerviosismo que tienen todos los equipos y todos los jugadores, cuando vas a grandes torneos tienes un poco de red de seguridad debido a tu mentalidad porque cuando miras a tu compañero de equipo sabes que está preparado, sabes lo duro que trabaja y lo disciplinado que es. Y siempre hay un poco más de confianza y seguridad cuando participas en un partido.

"Esto tal vez nos da un extra que en situaciones difíciles nos da un poco de ventaja. Es dificil de explicar. Es nuestra mentalidad Por supuesto, tenemos este gran récord en los grandes torneos y para hacerlo debes tener calidad y debes hacer tu tarea, y creo que esa es una buena combinación que tenemos".

Alemania tendrá la combinación perfecta de experiencia y juventud en Rusia, y algunos de los ganadores de la Copa Confederaciones del año pasado se unirán a los ganadores de la Copa del Mundo de 2014 en un equipo equilibrado y emocionante. Todos han probado el éxito a nivel de club o internacional y saben lo que se necesita para convertirse en un campeón.

Es esta mentalidad lo que marca a Alemania como posibles ganadores repetidos de la Copa del Mundo. Sus jugadores no solo aumentan su juego para su país, sino que luchan contra la barrera del dolor para demostrar que son dignos de competir por Die Mannschaft.

Manuel Neuer no jugó en el Bayern de Múnich desde septiembre, pero será el número uno de Alemania en Rusia. No solo es el mejor portero del mundo en el campo, sino también en su mente. Es posible que otros jugadores se hubieran rendido en su batalla por el estado físico y habrían visto el Mundial desde casa, pero la determinación y la presencia de Neuer lo llevan más lejos que la mayoría de los demás.

"Su experiencia, su personalidad, su propio ser Manuel, es algo que hizo que Jogi Low lo mantuviera en el equipo y le diera la oportunidad de ser el número uno", dijo Menze. "Va con el número uno y espero que regrese con el número uno de Rusia".

Cuando los jugadores se unen a la plantilla de Alemania, ponen sus clubes detrás de ellos. El equipo alemán es una unidad unificada, en lugar de solo una colección de jugadores del club. Como resultado, Mesut Ozil del Arsenal dejará atrás una temporada relativamente pobre.

"Ozil ha sido un excelente talento y es un jugador excelente hoy", continuó Menze. "Si tiene un buen día y está en buena forma, puede marcar la diferencia con su pie izquierdo en ataque".

Neuer y Ozil pasaron por las categorías juveniles en el Schalke, habiendo sido convertidos en talentos de talla mundial en las academias de vanguardia de la Bundesliga. Este es el caso de todo el equipo, con jugadores como Muller y Mats Hummels desarrollados en el Bayern Múnich.

La industria de Alemania ha avanzado mucho en 100 años, con la producción de carbón y acero no tan importante como lo era antes. Sin embargo, su extracción de productos exportables de alta calidad aún continúa a través de las academias juveniles de los clubes alemanes, y pocos estarían en contra de que vuelvan a fabricar oro este verano.

Arte realizado por Maarten Claassen  maartenclaassen.nl

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