Sretan rođendan, kapetane!
Ušao si među besmrtne...

Kakva su luda, nezaboravna tri mjeseca iza njega.
A pred njim, na dohvat ruke, san svih
nogometaša na svijetu

Luka Modrić danas je napunio 33 godine. Rođendan je proslavio u - izuzmemo li obitelj - najdražem krugu, drugoj obitelji: reprezentaciji.

Možda si je koji put dosad s profesionalne strane poželio transfer, možda neki trofej, ali najčešće njegove su želje bile da napravi nešto veliko u najdražem hrvatskom dresu. Ovaj rođendan, 33., slavi kao svjetski doprvak s Hrvatskom i najbolji igrač Svjetskog prvenstva i Europe. Na pragu konačnog priznanja: Fifine titule najboljeg na svijetu.

Nikad nisam ni razmišljao o oproštaju, reprezentaciji mogu još puno dati, osjećam se ugodno, lijepo mi je igrati za Hrvatsku

Luka je u hrvatskom sportu ušao među besmrtne. One, kako volimo reći, koje zovemo imenom i svi zanju o kome je riječ. U društvo Dražena, Janice, Gorana... A kakva su tri mjeseca iza njega!

Kiša je pljuštala na Lužnjikiju, Ivan Rakitić rekao je da i nebo plače jer reprezentacija koja je igrala najbolje, najljepše u Rusiji izgubila je. A mali čarobnjak penjao se na pozornicu. Da uzme trofej koji odlazi u Hrvatsku.

Kad je Davor Šuker 1998. bio Zlatna kopačka SP-a u Francuskoj, komentirali smo 'Wow, je li moguće, jedan Hrvat upisan u povijest svjetskih prvenstava, pa hoćemo li to opet doživjeti?' Samo 20 godina kasnije doživjeli smo i nešto još veće!

Hrvatska je bila u finalu SP-a i ima najboljeg igrača Mundijala. Hrvatska je na gala svečanosti u Monte Carlu dobila i najboljeg nogometaša Europe, a Luka Modrić pred drugim je najvećim priznanjem života i dobio je konačnu potvrdu, potvrdu da je najbolji hrvatski nogometaš svih vremena! Na redu su Fifin The Best i Ballon d'Or.

Da, dvojbi je bilo. Jer, baš kao i Lionelu Messiju, džaba ti sve Lige prvaka kad s reprezentacijom nisi napravio ništa. A Luka doista nije napravio ništa. Ispadanje u skupini SP-a 2006., četvrtfinale Eura 2008., krah u kvalifikacijama za SP 2010., ispadanje u skupini Eura 2012. i SP-a 2014., te poraz u osmini finala Eura 2016. Nakupilo se frustracija. Ali i iskustva.

I dok je Messi iz Rusije otišao definitivno potpisavši predaju Maradoni, Modrić je Šukeru i Bobanu poručio 'Pa-pa, dečki!'

Ovakav niz nema nitko: hrvatski nogometaš godine šest puta (2007., '08., '11., '14., '16. i '17.), najbolji igrač HNL-a 2007., hrvatska Nada godine 2004. nogometaš godine bh. Premijer lige 2003. Pa najbolja momčad turnira Eura 2008., Lige prvaka 2014., '16., '17. i '18., najbolja momčad sezone na svijetu 2015., '16. i '17. Tottenhamov igrač godine 2011. Najbolji veznjak La Lige 2014. i '16. i Lige prvaka 2017. Zlatna lopta klupskog SP-a 2017. i Srebrna lopta istog natjecanja 2016.

I kao kruna, šlag: Zlatna lopta SP-a 2018.

"Sve sam osvojio s Realom, sva mogu natjecanja u kojima sam sudjelovao, još samo da mi je ostvariti veliki rezultat s reprezentacijom Hrvatske..."

Govorio je tako godinama, sad više ne treba.

Hrvatska je na dramatičan način stigla do finala Svjetskog prvenstva i u utakmici za zlato izgubila od Francuske. Bez obzira na poraz, Luki je nakon susreta uručena Zlatna lopta, a Mbappe se morao zadovoljiti nagradom za - najboljeg mladog igrača.

Zanimljivo, najboljeg igrača SP-a bira Fifina komisija u kojoj su srpski stručnjak koji je na SP-ima vodio čak pet reprezentacija na pet uzastopnih mundijala (Meksiko 1986., Kostariku 1990., SAD 1994., Nigeriju 1998. i Kinu 2002.) Bora Milutinović (73), zatim Brazilac koji je bio izbornik na čak šest SP-a (Kuvajt 1982., UAE 1990., Brazil je 1994. odveo na tron, Saudijska Arabija 1998., Brazil 2006. kada je pobijedio i Hrvatsku i JAR 2010.) Carlos Alberto Parreira (75), veliki nizozemski napadač 80-ih Marco van Basten (53), ponajbolji nigerijski igrač svih vremena Emmanuel Amunike (47) i bivši škotski reprezentativac i trener Andy Roxburgh (74).

"Ne razmišljam o tome, najvažniji mi je uspjeh reprezentacije, da napravimo nešto veliko. Ovo je već veliko, ali možemo i više. Pojedinačne nagrade mi nisu važne. One su vrijedne, ali ne razmišljam o njima, samo sam fokusiran da donesemo medalju kući, koja će to biti, vidjet ćemo", govori Luka."

Luka Modrić imao je prilično težak nogometni put, njegove su storije o izbjegličkim danima u djetinjstvu, ubijenom djedu Luki, pa i proboju kroz Zrinjski i bosanskohercegovačku ligu ispričane "mali milijun" puta.

Još kao klinac bio je na probi u Hajduku, a tamo nakon samo desetak dana - nije zadovoljio. Tako se vratio u svoj Zadar, pa put na veću nogometnu scenu odlučio tražiti na sjeveru. I umjesto bijelog, odjenuo onaj plavi dres...

Mnogi kažu kako je za Lukin razvoj ključna bila sezona u Zrinjskom. Dinamo ga nije vidio u svojim planovima, pa su ga čelnici modroga kluba dali u ruke Stjepana Deverića, koji je Modrića znao još iz juniorskih dana. Modrić se tako preselio u Zrinjski, ali i dalje nitko nije mogao niti sanjati kako u Mostaru raste danas najbolji veznjak svijeta.

To je u razgovoru za Goal potvrdio Lukin prijatelj i suigrač iz dječačkih dana Mario Grgurović..

"Gledajte, ja sam uvijek govorio kako je Luka dobar igrač, ali mislim da nitko nije mogao vjerovati da će stići do takvih razina. Vidim puno se ljudi sada hvali kako su znali da će postati ovakav, ali to je sve - laž! I svi sada na Luki pokušavaju dobiti razne poene. Pa niti u Dinamu nisu toliko vjerovali u njega, inače ga ne bi poslali u BiH Premijer ligu! To nije bila kvalitetna ni atraktivna liga, no sada se piše sve i svašta. Pa kako onda u Dinamu sada svoje mlade talente ne pošalju u Zrinjski ?! Za mene su to gluposti. Vidim ljudi kažu da su, dok je Luka imao 10 godina, znali kako će on postati zvijezda. Svašta" jasan je bio Grgurović.

Dapače, današnji kapetan hrvatske reprezentacije nije bio niti ključna figura Dinama u svojoj generaciji!?

"Često smo bili na suprotnim stranama; on u je mlađim kategorijama igrao za Dinamo, ja za Hajduk. Tu su se spajale dvije generacije, a Dinamo je imao puno igrača koji su tada odskakali. Tu bih naveo Leonarda Barnjaka, Miroslava Šarića, Dragu Papu... Bila je to jako dobra generacija Dinama, a Luka tada u kadetskom i juniorskom rangu nije bio bolji od njih. Znate kako bih to opisao? Luka Modrić nije bio 'projekt' Dinama poput Ante Ćorića ili Alena Halilovića, on se modrima dogodio u seniorskim vodama" dodao je Grgurović.

Bivši ga treneri opisuju kao velikog radnika, igrača koji vas nikada nije razočarao. Luku Modrića ni vrhunska sezona u Zrinjskom nije vratila u Dinamo, već mu je to omogućilo tek novu posudbu u - Inter.

Luka se nije bunio, već se i sa Zaprešićanima borio za naslov prvaka. I dan danas tadašnji trener Srećko Bogdan i društvo iz Zaprešića tvrde kako bi ostali ispred Hajduka da Dinamo nije na polusezoni povukao natrag Luku. Koji je odmah postao prva figura modre momčadi...

Korak po korak, Luka je postajao najvažniji igrač Dinama, pa tako i reprezentativac. Za Hrvatsku je debitirao u ožujku 2006. godine u pobjedi (3:2) nad Argentinom, iste godine upisao i dva nastupa na Svjetskom prvenstvu u Njemačkoj. U remiju s Japanom (0:0) na travnjaku je bio od 78., a u remiju s Australijom (2:2) zaigrao od 74. minute.

Ipak, Modrić nikada nije bio bitna karika u vizijama Zlatka Kranjčara, no srećom, na reprezentativnu klupu u kvalifikacijama za Europsko prvenstvo 2008. zasjeo je Slaven Bilić. I tu je Modrić postao ključ cijele priče...

Luka Modrić rekorder je Hrvatske po nastupima na velikim natjecanjima (europska i svjetska prvenstva), tu je naš kapetan skupio već 21 nastup i pretekao Darija Srnu. Na velikoj je sceni uvijek bio najbolji, pa se dosta puta na europskim i svjetskim prvenstvima okitio titulom igrača utakmice. Tri takva pokala ima iz Rusije, 2016. godine bio je junak u pobjedi (1:0) nad Turskom, a daleke 2008. godine u pobjedi 1:0 nad Austrijom na otvaranju.

Iza sebe ima 114 reprezentativnih nastupa, dijeli drugo mjesto vječne ljestvice, stigao je Stipu Pletikosu.

E sada, Luka je napunio 33 godine, sigurno ga nećemo još dugo gledati u kockastom dresu. A tu je, kroz posljednjih 12 godina, dao svoj maksimum. Kao i na klupskoj razini, Modrić je već šest godina član najvećeg kluba svijeta, a u Realu ima i ključnu rolu u sredini terena. Kao i broj 10 na leđima, a takvi se na Santiago Bernabeuu posebno cijene...

Na klupskoj razini osvojio je "sve i svašta", čak četiri Lige prvaka, a za potpunu sreću nedostajao mu je veliki uspjeh s reprezentacijom. A sada ga ima, Hrvatska je na krilima svoga kapetana stigla među dvije najbolje reprezentacije svijeta.

A tko zna, možda ova reprezentativna priča i bude puno uspješnija. Za to nema puno vremena, teško je očekivati da ćemo našeg kapetana gledati na još jednom SP-u.

Luka Modrić zbog svoje je igračke kvalitete, ali i karaktera omiljen u svijetu, ali kako to obično biva i omražen kod nekih u Hrvatskoj...

"S Modrićem je fantastično igrati, baš je gušt igrati uz njega. Jedan je od najboljih igrača na svijetu. Rekao bih da zaslužuje puno više pažnje, da je Nijemac ili Španjolac, bio bi među top tri igrača svijeta ili bi čak mogao osvojiti Zlatnu loptu! Ali kako smo mi Hrvati, Luka ne dobiva previše pažnje. Ponavljam, jedan je od najboljih igrača svijeta" rekao je Dejan Lovren.

I prokleto bio u pravu...

Ovakav su nogomet posljednjih godina u veznoj liniji igrali samo još Xavi i Iniesta. Svaka čast drugim igračkim klasama poput Pirla i drugih mađioničara, ali Luka je korak iznad. I bez ikakve dvojbe danas najbolji veznjak svijeta.

To pokazuje u dresu Reala, samo potvrđuje kada odjene kockasti dres. No, može li Luka doista postati prvi Hrvat u vlasništvu Ballon d'Or? Šuker je 1998. kao prvi topnik SP-a ušao među završna tri, ali ostao iza Zidanea i ispred Ronalda.

Za Luku je sada teško reći, pa i bilo što prognozirati u vrijeme Lionela Messija i Cristiana Ronalda...

Da, Cristiano Ronaldo još je jednom osvojio Ligu prvaka, ali nju je u svoje vitrine stavio i Luka. Po četvrti put u karijeri. Hrvatska je i na mundijalu pružila više od Porgutala ili Argentine, a ode li Hrvatska do samoga kraja sve je moguće. Pa i prvi Hrvat u vlasništvu Ballon d'Or.

Sad je vrijeme da napokon skine s trona Ronalda i Messija. Luka je to definitivno zaslužio!

Sretan rođendan, kapetane!