GOAL 50

Journalisten van alle 37 edities van Goal hebben voor de tiende editie van de Goal 50 gestemd op de beste vijftig voetballers ter wereld.

50. Thomas Lemar

Thomas Lemar kende een veelbelovend eerste seizoen, nadat hij in de zomer van 2015 de overstap maakte van Caen naar AS Monaco. De Fransman speelde zichzelf in de basis en heeft de afgelopen twaalf maanden laten zien dat hij tot de beste buitenspelers van dit moment behoort.

De international van Frankrijk wist tijdens het kampioensjaar negen keer het net te vinden in de Ligue 1. Hierdoor kwam hij op de radar te staan van verschillende clubs. Arsenal wilde op de laatste dag van de transferperiode honderd miljoen euro voor hem betalen. Dat Monaco niet akkoord ging, toont aan hoeveel de nieuwkomer van de Goal 50 waard is.

49. Bas Dost

Na een teleurstellend seizoen bij VfL Wolfsburg, verliet de Nederlander de club in de zomer van 2016 voor Sporting CP. Voor elf miljoen euro maakte hij de overstap en dat geld bleek hij meer dan waard. Dost maakte maar liefst 34 doelpunten in 31 wedstrijden.

Door zijn goede prestaties werd de spits in verband gebracht met een vertrek uit Portugal. Everton zou de international in januari over willen nemen van Sporting CP. Zijn indrukwekkende seizoen heeft hem ook een plek opgeleverd in de Goal 50.

48. Naby Keita

Goal 50-nieuwkomer Naby Keita is één van de hardst groeiende sterren van dit moment. Hij speelde een belangrijke rol in het sensationele debuutseizoen van RB Leipzig in de Duitse Bundesliga. Met zijn rol als aanvallende middenvelder was hij goed voor acht goals en zeven assists.

Niet voor niets deed Liverpool er afgelopen zomer alles aan om de 22-jarige international van Guinee over te nemen van RB Leipzig. De club van Jürgen Klopp slaagde er in om een akkoord te bereiken met de ploeg uit Duitsland en volgend seizoen maakt Keita voor zeventig miljoen euro de overstap naar The Reds.

47. Diego Costa

Diego Costa viel dit seizoen buiten de boot bij Chelsea. Antonio Conte vertelde hem na het kampioenschap van vorig seizoen dat hij hem niet meer nodig zou hebben. Het resulteerde uiteindelijk in een transfer naar Atlético Madrid, waar hij pas in 2018 in actie mag komen.

De waarde van Costa van afgelopen seizoen mag echter niet worden onderschat. De aanvaller wist twintig keer het net te vinden in de Premier League en verdient zonder twijfel een plek in de Goal 50.

46. David de Gea

Hij is waarschijnlijk de meest constante briljante doelman van de afgelopen vijf jaar, maar zijn waarde wordt niet altijd gewaardeerd. Omdat hij al jaren op hoog niveau presteert, wordt er van hem verwacht dat hij uitblinkt en kijkt niemand er van op als hij goed keept.

Het is de derde keer dat De Gea in de Goal 50 staat. De eerste doelman van Manchester United hield afgelopen seizoen veertien keer zijn doel schoon in de Premier League en incasseerde slechts 29 doelpunten in 35 wedstrijden.

45. Mario Mandzukic

Juventus had het de eerste seizoenhelft van seizoen 2016/2017 moeilijk, maar nadat de opstelling veranderd werd naar een 4-2-3-1 formatie en Mario Mandzukic naar de linkerflank werd verhuisd, begon het te draaien bij de club.

De Kroaat liet zien een ideale speler te zijn en veel meer te kunnen dan alleen afmaken. Hij bleek het scoren en verdedigen briljant te kunnen combineren en hiermee hielp hij Juventus naar de dubbel. Daarnaast zal niemand zijn schitterende doelpunt in de finale van de Champions League vergeten.

44. Cesar Azpilicueta

Of hij nou als rechtsback of als rechtermiddenvelder speelt, Cesar Azpilicueta stelt nooit teleur. Antonio Conte kan altijd op hem rekenen en de Spanjaard kende een goed seizoen in het shirt van Chelsea.

De 28-jarige flankspeler wordt in aanvallend opzicht steeds beter en kan zomeraankoop Alvaro Morata uitstekend vinden in het veld. Azpilicueta verdient een plek in de Goal 50.

43. Philippe Coutinho

Philippe Coutinho is sinds zijn overstap van Internazionale in 2013 één van de smaakmakers bij Liverpool, maar de afgelopen twaalf maanden heeft hij een ander niveau weten te bereiken. Daarom wilde FC Barcelona afgelopen seizoen ver gaan om de Braziliaan over te nemen.

De aanvallende middenvelder zorgde ervoor dat Liverpool zich wist te plaatsen voor de Champions League. Coutinho scoorde dertien doelpunten en werd hiermee de meest scorende Braziliaan uit de historie van de Premier League.

42. Benjamin Mendy

Benjamin Mendy heeft zich het afgelopen seizoen een ongelooflijk ontwikkeld. De Fransman wordt inmiddels gezien als één van de beste linksbacks ter wereld, terwijl hij nog maar een jaar geleden voor dertien miljoen euro de overstap maakte van Olympique Marseille naar AS Monaco. Die club verkocht hem deze zomer voor 57.5 miljoen euro aan Manchester City.

De international liep in Engeland echter al snel een zware blessure op, waardoor hij lang niet in actie kan komen. Toch heeft de linksback dit jaar genoeg laten zien om hem in de Goal 50 te laten debuteren. Met elf assists speelde hij namelijk een belangrijke rol in het succesjaar van AS Monaco.

41. Fabinho

Ooit een veelbelovende rechtsback, maar inmiddels is hij een nog betere verdedigende middenvelder. Ook hij speelde een sterk seizoen en hielp Monaco hiermee naar de landstitel en de halve finale van de Champions League.

De dynamische middenvelder werd afgelopen zomer gelinkt aan een vertrek naar Manchester City, maar inmiddels zouden Paris Saint-Germain en Juventus de Braziliaan in januari over willen nemen.

40. Gonzalo Higuain

Niet iedereen was gelukkig toen Juventus negentig miljoen euro betaalde voor Gonzalo Higuain. De Argentijn maakte de overstap van rivaal Napoli en het duurde even voordat hij zijn kwaliteiten ook bij de club uit Turijn kon laten zien.

Uiteindelijk kwam hij op dreef en met 32 doelpunten in alle competities, kende hij een uitstekend seizoen. Hij hielp Juventus naar de dubbel en met vijf doelpunten in de Champions League bracht hij de ploeg naar de finale van het Europese toernooi. In de halve finale speelde hij met twee treffers een belangrijke rol in de 2-0 overwinning op AS Monaco.

39. Alex Sandro

Alex Sandro heeft voor het eerst een plek weten te bemachtigen in de Goal 50. Hij speelde een voortreffelijk seizoen en wordt na Marcelo gezien als de beste linksback van dit moment.

Zijn aanvallende kwaliteiten waren afgelopen seizoen cruciaal voor het succesvolle seizoen van Juventus. Chelsea hoopte de vleugelverdediger over te nemen van Juventus, maar de club uit Italië weigerde een aanbieding van zeventig miljoen euro te accepteren.

38. Marco Asensio

Er is een duidelijke reden waarom Gareth Bale niet de lieveling is van de supporters van Real Madrid en die reden is de aanwezigheid van Marco Asensio. Zonder twijfel heeft hij een plek gekregen in de Goal 50.

De 21-jarige speler is op dit moment het grootste talent dat Spanje de afgelopen jaren gekend heeft en met tien treffers heeft hij laten zien dat hij een basisplaats verdient in Madrid. Dit seizoen trapte hij af met twee heerlijke treffers tijdens de Supercopa tegen Barcelona. Een veelbelovende start van een mooi seizoen.

37. Dele Alli

Het werd al snel duidelijk dat Dele Alli ook afgelopen seizoen zou worden uitgeroepen als PFA Young Player of the Year. Na zijn doorbraak in seizoen 2015/2016 kende hij een geweldig seizoen met maar liefst achttien doelpunten in de Premier League.

Het enige opvallende is dat Alli buiten de ‘seniorenprijzen’ viel. De 21-jarige Engelsman heeft een indrukwekkende ontwikkeling doorgemaakt en eindigde met Tottenham Hotspur als nummer twee van de Premier League.

36. Manuel Neuer

Manuel Neuer heeft niet een vlekkeloos seizoen achter de rug. Hij raakte een aantal keer geblesseerd, maar eenmaal fit wist hij direct weer zijn klasse te laten zien en opnieuw bewees hij tot de beste keepers van dit moment te behoren.

De Duitser keepte fenomenaal en hielp Bayern München opnieuw naar de landstitel. Hiermee heeft hij voor de vijfde keer op rij een plek in de Goal 50 gekregen. Een knappe prestatie van de doelman.

35. Christian Eriksen

Christian Eriksen is misschien wel één van de meest onderschatte voetballers van dit moment, maar hij krijgt erkenning met zijn debuut in de Goal 50.

Hij fungeerde dit jaar als het brein van het middenveld van Tottenham Hotspur. Met vijftien assists en acht doelpunten zorgde hij ervoor dat Tottenham lang meespeelde om het kampioenschap en uiteindelijk als nummer twee eindigde. Ook hielp hij Denemarken naar play-offs voor het WK van 2018 door zes wedstrijden achter elkaar het net te vinden.

34. Romelu Lukaku

Romelu Lukaku werd jaren gezien als één van de grootste talenten, maar het duurde even voordat hij definitief doorbrak en aan de hoge verwachtingen kon voldoen. Inmiddels heeft hij bewezen dat hij tot de beste afmakers behoort.

Afgelopen seizoen scoorde hij 25 keer voor Everton, waarna hij voor ongeveer tachtig miljoen euro de overstap maakte naar manchester United. Ook bij zijn nieuwe werkgever weet het makkelijk het net te vinden. In zijn eerste zeven duels scoorde hij zeven keer.

33. Dani Carvajal

Dani Carvajal is misschien niet de grootste naam in de selectie van Real Madrid, maar hij heeft laten zien een belangrijke speler te zijn van het elftal van Zinedine Zidane.

Defensief speelt hij geweldig, maar daarnaast brengt hij ook aanvallend zijn steentje bij. De Spanjaard gaf afgelopen seizoen twaalf assists in alle competities. Hiervan was hij vijf keer aangever in de Champions League. Niet voor niets besloot Real Madrid zijn contract te verlengen tot 2022.

32. Sadio Mane

Er waren veel twijfels bij het aantrekken van Sadio Mané. De supporters begrepen niet waarom Liverpool 41 miljoen euro betaalde aan Southampton, maar de aanvaller werd al snel een bepalende speler in de ploeg van Jürgen Klopp.

De pijlsnelle aanvaller maakte dertien doelpunten in zijn eerste seizoen op Anfield en scoorde onder andere het winnende doelpunt tijdens de Merseyside derby. Hierdoor plaatste Liverpool zich voor de Champions League en heeft hij een plek bemachtigd in de Goal 50.

31. Paul Pogba

Het is niet makkelijk om te leven met een prijskaartje van 105 miljoen euro om je nek, maar Paul Pogba wist zich uitstekend te vermaken tijdens zijn eerste seizoen als speler van Manchester United.

De oud-speler van Juventus wist negen keer het net te vinden en gas zes assists tijdens zijn debuutseizoen op Old Trafford. Hiermee hielp hij Manchester United naar het veroveren van de League Cup en de Europa League. Ook in de finale met Ajax wist hij te scoren.

30. Radamel Falcao

De carrière van Radamel Falcao leek bergafwaarts te gaan, nadat hij teleurstelde bij Manchester United en Chelsea. Maar bij AS Monaco heeft hij zich kunnen herpakken en afgelopen seizoen schoot hij de ene na de andere bal tegen de touwen.

De Colombiaan scoorde 21 doelpunten in 29 competitiewedstrijden en had hiermee een groot aandeel in het veroveren van het kampioenschap. Hierdoor verschijnt hij voor de vierde keer, maar voor het eerst sinds 2013, in de Goal 50.

29. Bernardo Silva

Terwijl het tegenwoordig steeds meer om fysiek draait, liet Bernardo Silva met zijn techniek zien AS Monaco naar het kampioenschap te kunnen dirigeren. Met negen assists en acht doelpunten heeft hij een perfect seizoen achter de rug.

Het resulteerde voor de middenvelder in een transfer naar Manchester City. De club van Pep Guardiola was bereid vijftig miljoen euro te betalen voor de Portugese spelmaker.

28. David Luiz

Veel mensen werden verrast toen Chelsea er een jaar geleden voor koos om David Luiz terug te halen naar Londen. Bij The Blues moest hij voetbal brengen in de defensie van Chelsea, maar ook het slot op de deur zijn.

Trainer Antonio Conte wist echter precies waar hij mee bezig was en het terughalen van Luiz bleek een gouden zet te zijn. De Braziliaan fungeerde perfect als middelste van drie centrale verdedigers en hielp Chelsea naar de titel.

27. Alexis Sánchez

Iedereen begrijpt waarom Arsenal er deze zomer alles aan deed om Alexis Sánchez uit handen van Manchester City te houden. De Chileen nam een seizoen lang het voortouw bij Arsenal en werd belangrijker dan ooit.

Ondanks dat hij bij een ploeg speelde dat slechts als vijfde eindigde in de Premier League, werd hij dankzij 24 treffers en elf assist genomineerd voor PFA Player of the Year. Ook werd hij uitgeroepen als Man of the Match na de gewonnen FA Cup-finale met Chelsea.

26. Casemiro

Luka Modric en Toni Kroos ontvangen meestal de complimenten als middenvelders van Real Madrid, maar de kracht van Casemiro mag niet worden onderschat.

Terwijl hij voornamelijk vlak voor de verdediging speelt, pakt hij ook regelmatig zijn doelpuntje mee. Zo maakte hij afgelopen seizoen een paar belangrijke doelpunten, waaronder het doelpunt tegen Juventus in de finale van de Champions League.

25. Dries Mertens

Trainer Maurizio Sarri vertelde dat er maar één negatief punt was aan Dries Mertens en dat was dat ze niet eerder ontdekt hebben dat hij als nummer negen één van de beste aanvallers kon worden.

Vanwege de blessure van Arek Milik werd Mertens van de flank naar het centrum van de voorhoede gehaald en dat bleek een perfecte switch. In 35 wedstrijden scoorde hij 28 doelpunten, terwijl hij een seizoen eerder niet verder kwam dan vijf treffers. Dit seizoen staat de teller alweer op zeven doelpunten uit negen competitiewedstrijden.

24. Ousmane Dembélé

Dat Ousmane Dembélé een ongelooflijke ontwikkeling heeft doorgemaakt mag duidelijk zijn. Slechts een jaar nadat Borussia Dortmund hem voor vijftien miljoen euro kocht, werd hij alweer verkocht voor 105 miljoen euro aan Barcelona. Dit bedrag kan door middel van bonussen zelfs nog oplopen tot 145 miljoen euro.

Het mag dan wel een absurd bedrag zijn voor een twintigjarige speler, maar Dembélé heeft laten zien dat hij tot de top behoort. Tijdens zijn debuutseizoen scoorde hij zes keer en gaf hij dertien assists in de Bundesliga. Hierdoor werd hij uitgeroepen tot Talent van het Jaar en tijdens de finale van de DFB Pokal werd hij uitgeroepen tot Man of the Match.

23. Antoine Griezmann

Het is alweer de derde keer dat Antoine Griezmann in de Goal 50 verschijn. De Fransman blijft geweldig presteren, terwijl Atlético Madrid een lastig seizoen achter de rug heeft.

Het 26-jarige target van Manchester United koos ervoor om bij Atlético Madrid te blijven en wist afgelopen seizoen over alle competities gezien 26 keer te scoren. Ook wist hij vier keer het net te vinden tijdens de succesvolle WK-kwalificatiereeks van Frankrijk.

22. Edinson Cavani

Eindelijk mocht Edinson Cavani in de punt van de aanval spelen bij Paris Saint-Germain. Na het vertrek van Zlatan Ibrahimovic naar Manchester United werd hij aangewezen als spits.

De Uruguayaan profiteerde uitstekend van het vertrek van Ibrahimovic en zorgde ervoor dat hij in de spotlights kwam te staan. De international scoorde maar liefst 49 keer in vijftig wedstrijden over alle competities.

21. Zlatan Ibrahimovic

Ook na zijn vertrek bij Paris Saint-Germain liet Zlatan Ibrahimovic zien dat zijn leeftijd geen rol speelt. Dit jaar heeft hij voor de negende keer een plek in de Goal 50 weten te bemachtigen. Alleen Cristiano Ronaldo en Lionel Messi werden vaker geselecteerd.

Ondanks dat zijn seizoen een dramatisch einde kende met een zware blessure, heeft hij een geweldig eerste jaar achter de rug bij Manchester United. In totaal scoorde hij 28 doelpunten en wist hij met de club de League Cup en de Europa League te veroveren. Hierdoor werd Manchester United, ondanks zijn blessure, overtuigd om hem een nieuw contract aan te bieden.

20. Luis Suárez

Luis Suárez is er niet in geslaagd om zijn topjaar van 2016 te herhalen. Toen eindigde hij als nummer twee van de Goal 50 en werd hij voor de zesde keer geselecteerd. Desondanks heeft hij een goed seizoen achter de rug en heeft hij een hoge klassering gekregen in de Goal 50.

De dertigjarige Uruguayaan scoorde er namelijk lustig op los voor FC Barcelona en de nationale ploeg van Uruguay. In totaal wist hij 37 keer het net te vinden in alle competities.

19. Robert Lewandowski

Bayern München verkeert misschien niet in de allerbeste vorm en als collectief draait het niet helemaal lekker, maar Robert Lewandowski heeft een goed jaar achter de rug. De Pool heeft daarom voor de zesde keer in plek gekregen in de Goal 50.

De aanvaller scoorde afgelopen seizoen dertig keer in 33 wedstrijden voor Bayern München en hielp de ploeg naar de landstitel. Ook werd hij in Europa topscorer van de WK-kwalificatiereeks. In totaal scoorde hij zestien keer voor Polen en hiermee liet hij Cristiano Ronaldo achter zich.

18. Pierre-Emerick Aubameyang

Pierre-Emerick Aubameyang was deze zomer misschien wel de meest besproken speler. De aanvaller werd aan meerdere clubs gelinkt, maar uiteindelijk bleef hij langer bij Borussia Dortmund. Door een goed seizoen heeft hij voor de tweede keer een plek gekregen in de top twintig van de Goal 50.

De snelle aanvaller werd indrukwekkend topscorer van de Bundesliga door 31 doelpunten te maken in 32 wedstrijden. Hij scoorde één doelpunt meer dan Lewandowski en ook tijdens de finale van de DFB-Pokal wist hij het net te vinden toen Borussia Dortmund won van Eintracht Frankfurt.

17. Harry Kane

Ooit werd hij gezien als een speler die bij uitzondering één seizoen goed wist te presteren, maar Harry Kane heeft bewezen een echte topspeler te zijn. Voor de derde keer op rij wist hij in de Premier League meer dan twintig doelpunten te maken.

Afgelopen seizoen kende hij zijn beste jaar door 29 keer het net te vinden in dertig wedstrijden. Het is dan ook geen wonder dat hij gelinkt wordt aan een vertrek uit Londen. Real Madrid zou de aanvaller op het lijstje hebben staan.

16. Thiago Alcantara

Carlo Ancelotti heeft veel fouten gemaakt als trainer van Bayern München, maar het was een goede keus van hem om Thiago Alcantara dichterbij de voorhoede te zetten.

De middenvelder, die veel geplaagd wordt door blessures, heeft zijn beste seizoen achter de rug en dat is terug te zien aan zijn statistieken. Afgelopen seizoen maakte hij meer passes (1393) op de helft van de tegenstander dan iedere andere speler van de Bundesliga en daarbij was maar liefst 87.3% van zijn passes succesvol.

15. Leonardo Bonucci

De verdediger heeft misschien een minder indrukwekkende start achter de rug bij AC Milan, maar Leonardo Bonucci heeft afgelopen seizoen laten zien dat hij tot de beste verdedigers van dit moment behoort.

Vanwege zijn zuivere passing speelt hij in de opbouw een belangrijke rol en met vijf doelpunten draagt hij ook aanvallend zijn steentje bij. Hij scoorde onder andere een cruciale treffer in de Coppa Italia-finale. Maar in verdedigend opzicht fungeerde hij persoonlijk als slot op de deur tijdens de halve finale van de Champions League tegen Barcelona. Hiermee had hij een belangrijk aandeel in het bereiken van de finale.

14. Dani Alves

Barcelona maakte een ongelooflijke fout door Dani Alves een jaar geleden te laten gaan. De rechtsback, die voor de zesde keer een plek heeft gekregen in de Goal 50, vertrok transfervrij naar Juventus en liet ook hier zijn kwaliteiten zien.

De Braziliaan speelde een belangrijke rol in het succes van Juventus. De club wist beslag te leggen op de dubbel en speelde de finale van de Champions League. Hij scoorde in de finale van de Coppa Italia en maakte een heerlijke treffer tegen AS Monaco in de halve finale van de Champions League. Ook gaf hij drie assists in de tweeluik met Monaco.

13. Isco

Isco kende zo’n goede tweede seizoenshelft van Real Madrid, dat hij zelfs een fitte Gareth Bale op de bank hield tijdens de finale van de Champions League. De technische middenvelder slaagde er eindelijk in een vaste basisplaats te veroveren en is in Madrid uitgegroeid tot publiekslieveling.

Door blessures van Bale werd Isco regelmatig op de vleugel gezet. Dit pakte goed uit en Isco scoorde een paar cruciale doelpunten tijdens de race om het kampioenschap. Ook in de Champions League was hij belangrijk met een doelpunt in de halve finale tegen Atlético Madrid. En natuurlijk vergeet niemand de heerlijke actie waarmee Marco Verratti tijdens het duel tussen Italië en Spanje vernederd werd.

12. Eden Hazard

Sinds de komst van Antonio Conte bloeide Eden Hazard weer helemaal op bij Chelsea. Met zijn dreiging en fraaie acties dirigeerde hij Chelsea naar het kampioenschap.

De Belgisch international heeft zich afgelopen seizoen uitstekend vermaakt op de linkervleugel van Chelsea. Met zestien doelpunten kende hij zijn meest productieve seizoen in het shirt van The Blues en daarnaast gaf hij vijf assists. Hierdoor heeft hij terecht een plek gekregen in de Goal 50. Het is alleen niet zijn hoogste klassering. In 2015 werd hij nummer vijf van de Goal 50.

11. Marcelo

Als iemand laat zien hoe belangrijk het is om in het moderne voetbal een goede linksback te hebben, dan is dat Marcelo. Mede dankzij een perfect seizoen van de Braziliaan, wist Real Madrid de Champions League en het landskampioenschap te winnen.

De vleugelverdediger fungeerde tien keer als aangever in La Liga. Hiervan gaf hij vier assists aan Cristiano Ronaldo, met wie hij een goede band heeft en die hij goed kan vinden in het veld. Zelf was Marcelo verantwoordelijk voor een cruciale treffer tegen Valencia.

10. Toni Kroos

Hij is nog steeds maar 27 jaar oud, maar Toni Kroos bewijst al jaren dat hij tot de meest intelligente spelers behoort. De Duitser toonde zijn kwaliteit al bij Bayern München, maar maakte opmerkelijk voor slechts 25 miljoen euro de overstap naar Real Madrid.

Afgelopen seizoen werd hij de eerste Duitser die drie keer de Champions League wist te winnen en met Luka Modric en Casemiro vormde hij een perfect middenveld waarmee Real Madrid bijna onoverwinnelijk werd.

9. Paulo Dybala

Lang werd hij omschreven als de nieuwe Lionel Messi van Argentinië, maar dit jaar heeft hij zichzelf écht op de kaart gezet. Hij speelde een geweldige wedstrijd toen Juventus in de Champions League met 3-0 wist te winnen van Barcelona en daarmee liet hij iedereen kennismaken met zijn kwaliteiten.

Dybala scoorde twee prachtige doelpunten en speelde de defensie van Barcelona stuk. Hij heeft de potentie om ooit de Goal 50 te winnen en met Gonzalo Higuain vormt hij momenteel een perfect duo bij Juventus.

8. N'Golo Kante

Het zegt alles over N’Golo Kante dat hij nog maar twee jaar in Engeland is en dat hij nog geen één seizoen met lege handen heeft gestaan. Na het winnen van de Premier League met Leicester City wist hij ook met Chelsea beslag te leggen op de landstitel.

Chelsea kon het niet geloven toen Leicester City slechts 35 miljoen euro wilde hebben voor de diensten van Kante. De Fransman speelde een cruciale rol in het kampioenschap van Leicester City en die rol wist hij ook bij Chelsea op zich te nemen. Al snel raakte hij gewend aan zijn teamgenoten en werd hij onmisbaar voor Chelsea.

Door het aantrekken van Kante hoefden de aanvallend ingestelde spelers van Chelsea zich niet meer druk te maken om het verdedigen. Dat regelde de 26-jarige international, die niet voor niets werd uitgeroepen tot Premier League Player of the Year.

7. Kylian Mbappe

Toen Kylian Mbappé in december van 2015 Thierry Henry afloste als jongste speler ooit van AS Monaco en hij in februari van 2016 de jongste doelpuntenmaker ooit werd van de club, werd direct duidelijk dat we te maken hadden met een speciaal talent.

Hoe speciaal hij was, zijn we gedurende het jaar achter gekomen. De Fransman was met vijftien doelpunten en elf assists ongelooflijk belangrijk voor AS Monaco en hielp hij de ploeg voor het eerst in zeventien jaar naar het kampioenschap. Ook in de Champions League liet hij zijn kwaliteiten zien. In zijn eerste zes wedstrijden in de Champions League scoorde hij zes keer.

Louis Saha zegt dat de aanwinst van Paris Saint-Germain beter is dan dat Henry was op zijn leeftijd, terwijl Ludovic gelooft dat hij al volwassener speelt dan dat Lionel Messi op zijn leeftijd deed. Maar misschien was de uitspraak van Andrea Barzagli nog het meest opvallends. Hij vertelde dat hij nog nooit iemand als Mbappé gezien had.

6. Neymar

Voor de tweede keer op rij eindigt Neymar als nummer zes van de Goal 50, waar hij voor de zevende keer voor geselecteerd is. De Braziliaan werd deze zomer de duurste voetballer aller tijden toen hij zijn transfer naar PSG afrondde. De club uit Frankrijk maakte 222 miljoen euro over naar Barcelona.

Het is een ongelooflijk bedrag, maar er valt te begrijpen waarom de club zoveel geld wilde betalen voor Neymar. Hij was de held die ervoor zorgde dat Barcelona het wist te presteren om PSG uit de schakelen in de Champions League door met 6-1 te winnen.

Hij vormde in Barcelona de meest gevreesde voorhoede van Europa, maar bij Paris Saint-Germain krijgt hij hetzelfde voor elkaar, nu hij met Kylian Mbappé en Edinson Cavani de voorhoede vormt in het Parc des Princes.

5. Sergio Ramos

Er zijn weinig verdedigers van het kaliber Sergio Ramos. Zowel verdedigend als aanvallend heeft hij veel invloed gehad op het succes van Real Madrid. Hij scoorde maar liefst tien doelpunten in alle competities en is de eerste speler die, sinds Juan Alonso in 1958, zijn club naar de Champions League en La Liga wist te leiden.

Ook speelde hij een cruciale rol in de Clasico en scoorde hij belangrijke doelpunten tegen Real Betis in La Liga en tegen Napoli in de Champions League.

Op 31-jarige leeftijd speelt Ramos nog altijd ijzersterk en dat heeft hem de vijfde plek van de Goal 50 opgeleverd. Voor de international is het de zevende keer dat hij geselecteerd is. Dat is het record voor een verdediger.

4. Lionel Messi

Lionel Messi behoort dit jaar opnieuw niet tot de top drie van de Goal 50, maar individueel beleefde de Argentijn opnieuw een sterk en indrukwekkend seizoen.

Niemand scoorde in 2017 meer doelpunten dan de aanvaller van Barcelona. Messi speelde dit jaar twee wedstrijden waar hij de rest van zijn leven aan herinnerd zal worden. Met twee doelpunten zorgde hij persoonlijk voor een overwinning op Real Madrid in Bernabéu en met een hattrick schoot hij Argentinië tegen Ecuador naar het WK van 2018.

Wel heeft hij een minder seizoen achter de rug met Barcelona, waarmee hij alleen beslag wist te leggen op de Copa del Rey. Maar Messi eindigde niet alleen in de Spaanse Beker als topscorer, ook scoorde hij de meeste doelpunten van La Liga. Met 37 doelpunten uit 34 competitiewedstrijden veroverde hij de Gouden Schoen.

3. Luka Modric

Andriy Shevchenko noemde Luka Modric onlangs één van de beste middenvelders aller tijden en het is moeilijk om het niet eens te zijn met de oud-speler van AC Milan.

Real Madrid nam Modric in 2012 voor dertig miljoen euro over van Tottenham Hotspur en achteraf is hij een koopje geweest voor de club. De international heeft zich ontwikkeld tot de beste spelmaker van dit moment en is van enorme waarde voor Real Madrid. Als de Kroaat niet speelt, dan is Real Madrid simpelweg niet hetzelfde team.

Modric heeft veel invloed gehad op het succes van Real Madrid. Hij nam zijn ploeg bij de hand tijdens de Champions League-finale en zorgde ervoor dat er bij een stand van 4-1, in het voordeel van Real Madrid, werd afgefloten.

Een podiumplaats in de Goal 50 is een beloning op zijn uitstekende seizoen. Hij laat zien van ongelooflijke klasse te zijn en mag hiervoor beloond worden.

2. Gianluigi Buffon

Gianluigi Buffon verdient zijn hoogste notering in de Goal 50 ooit, na een geweldig seizoen bij Juventus en bij de nationale ploeg van Italië. De aanvoerder wist opnieuw de dubbel te pakken met Juventus en schreef voor de zesde keer op rij het landskampioenschap op zijn naam.

Ondanks dat hij in januari 39 jaar oud wordt, behoort hij nog altijd tot de beste keepers van dit moment. Ook wist hij met voor de tweede keer in drie jaar tijd de finale van de Champions League te spelen.

Op weg naar Cardiff incasseerde hij slechts twee doelpunten en hij wist maar liefst 600 minuten lang zijn doel schoon te houden. Een penalty van Alexandre Lacazette brak uiteindelijk zijn indrukwekkende reeks.

Jammer genoeg verloor Buffon met Juventus de finale van de Champions League, maar hij kan zichzelf feliciteren met de tweede plek in de Goal 50.

1. Cristiano Ronaldo

Het is doelpuntenmachine Cristiano Ronaldo die voor de tweede keer op rij de Goal 50 op zijn naam weet te schrijven. Daarmee wint hij voor de vijfde keer en heeft hij een record te pakken.

De 32-jarige Portugees scoorde afgelopen seizoen 25 keer in 29 competitiewedstrijden en wist met Real Madrid kampioen van Spanje te worden. Maar zoals altijd liet hij op het hoogste podium écht zijn klasse zien.

De oud-speler van Manchester United scoorde tegen Atlético Madrid en Bayern München een hattrick en scoorde ook nog eens twee doelpunten tijdens de finale met Juventus.

Het betekent dat Ronaldo dit seizoen op zoek gaat naar de derde Champions League-overwinning op rij en naar de derde overwinning van de Goal 50 op rij. Maakt hij het opnieuw waar?