Zidane, Istanbul en succes in het leven - de CL-droom van Lovren

DeelSluiten
In een exclusief interview met Goal legt Liverpool-verdediger Lovren uit hoe zijn liefde voor de CL begon door Real Madrid-trainer Zidane.

Iedereen die het trainingscomplex van Liverpool betreedt, ziet hem direct staan. Een replica van de gewonnen Champions Leaguebeker staat glimmend in de ontvangstruimte, iedereen uitnodigend om een kijkje te komen nemen naar zijn schoonheid. Dejan Lovren weet nog goed hoe hij daar in 2014 voor het eerst langs liep. Hij herinnert zich hoe hij er een moment voor stopte en zich afvroeg 'Wat als ik die prijs zou winnen?' Aanstaande zaterdag krijgt hij die kans als hij het in de CL-finale opneemt tegen Real Madrid.

"Je ziet een kopie van de trofee zodra je hier binnenloopt", stelt Lovren in een exclusief interview met Goal. In de aanloop naar de finale praat hij met onze Liverpoolvolger. "Daar staat ie, zo voor onze neus. Elke dag weer. Je kunt er niet omheen als Liverpool-speler. Elke dag denk je na over Europese successen. Je kijkt naar de muren in Melwood (trainingscomplex van Liverpool, red.) of naar Anfield, of naar de beroemde foto's door de jaren heen. Altijd is die trofee in je gedachten. Het is gewoon... een deel van de club", aldus de Kroatische verdediger.

Hij heeft gelijk. De liefdesrelatie tussen Liverpool en de Champions League is blijvend. Geen enkele Engelse club heeft meer succes gehad in het miljardenbal. In Kiev spelen ze hun zesde finale. Duizenden supporters maken de reis naar Oekraïne in de hoop om een minirolletje te spelen in een nieuw stukje geschiedenis van de roemrijke traditieclub.

Ook Lovren hoopt zijn plekje in de geschiedenisboeken te veroveren. Hij heeft al jaren een zwak voor de Champions League. En het begon, gezien de tegenstanders van zaterdag, uiterst toepasselijk met Real Madrid en Zinédine Zidane. "Ik denk dat de eerste finale waar ik me echt bewust van was tussen Real Madrid en Bayer Leverkusen ging. Dat was in 2002", herinnert Lovren zich. "Dat was het moment waarop ik dacht 'Wow, dit wil ik ook. Dit is groots'. Zidane scoorde die ongelooflijk mooie volley en sinds dat moment zie ik het toernooi altijd in mijn dromen. Hoe kan ik hem winnen? Hoe geef ik mezelf die kans? Daar begon het."

Zinedine Zidane Real Madrid Bayer Leverkusen 2002

Drie jaar later volgde de misschien wel meest memorabele Champions Leaguefinale van allemaal. Het Liverpool van Rafa Benitez won van het machtige AC Milan. De ploeg kwam in Istanbul terug van een 3-0 achterstand en greep de eindzege. Een nacht die je altijd bij blijft, waar je op dat moment ook was.

"Ik keek de wedstrijd in Kroatië", stelt Lovren. "Ik was toen vijftien en het was allemaal nog een beetje nieuw voor me, maar ik herinner me dat mensen maanden later nog steeds over dat duel spraken: 'Hoe deed Liverpool dat? Hoe kwamen ze die tegenslag te boven? Wat is daar gebeurd?'"

Het is normaal dat dit soort dingen je bijblijven, denkt de verdediger die nu zelf het shirt van Liverpool mag dragen in een CL-finale. "Een speler droomt van dit soort wedstrijden, op zo'n groot podium. Dat is waar je voor speelt, nietwaar?"

Nu, op zijn 28e, krijgt hij die kans. Liverpoolfans zijn er nooit blij mee als Lovren met de media praat vlak voor een grote wedstrijd. Ze geloven dat het de club ongeluk brengt, gezien de bijzondere statistieken. Wenkbrauwen werden dan ook gefronsd toen hij maandag aanschoof bij een persgesprek om te praten over het gevaar van Cristiano Ronaldo. De harde waarheid is zelfs dat veel fans hem het liefst helemaal niet in de basis zien. Niet in de finale en ook in de toekomst niet.

Toch schuilt er iets bewonderenswaardigs in Lovren. Hij staat ondanks alles altijd met zelfvertrouwen binnen de lijnen en geeft altijd alles voor zijn team. Hij vangt de kritiek op en gaat stug door. Jürgen Klopp, zijn trainer, is daarom zijn grootste fan en steekt zijn bewondering niet onder stoelen of banken. In de Champions League heeft hij het bovengemiddeld goed gedaan dit jaar. Dat helpt tegen de zenuwen, toch?

"Het is goed om nerveus te zijn", meent Lovren. "Natuurlijk, je maag keert zich om omdat je zo'n belangrijke wedstrijd gaat spelen, maar het is niet erg. Het is volkomen normaal om je zo te voelen. Het is opwinding", aldus de Kroaat. "Iedereen wil dit al zo lang en nu krijgen we die kans. Ik kan niet wachten om te beginnen. Om eerlijk te zijn zou ik zelfs willen dat de wedstrijd vanavond al begint!"

Jurgen Klopp and Dejan Lovren

"Het moeilijkste is nu dat je overal over de wedstrijd hoort. Iedereen heeft het erover, je hoort het op tv en op de radio. Daar word je wel eens een beetje moe van. Je wilt eigenlijk maar één ding: naar het stadion toe en spelen."

Nog beter was het volgens hem geweest als de wedstrijd afgelopen weekend al gespeeld had kunnen worden. Exact een week na de laatste competitiewedstrijd van Liverpool. In plaats daarvan kreeg het team van Klopp ruim de tijd om uit te rusten en zich voor te bereiden op het allesbeslissende duel. "We hebben goed kunnen herstellen en zelfs wat spelers terug zien keren van een blessure, zoals Emre (Can, red.)", legt Lovren uit.

Toch had hij liever zeven dagen tussen de duels gehad in plaats van veertien, zoals nu. "Maar we hebben eerder in zo'n situatie gezeten: in januari. Ik denk dat we toen bijna twee weken niet gespeeld hadden na ons FA-cup duel tegen Everton. Daarna hadden we lang pauze en toen wachtte Manchester City. Toen hebben we bewezen dat we de draad meteen weer op konden pakken."

Hij wil dus geen punt maken van de relatief lange periode tussen de wedstrijden. "Je moet je gewoon voorbereiden zoals voor elk ander duel. Veel van ons hebben niet eerder in een finale van de Champions League gestaan, maar we hebben vergelijkbare wedstrijden gespeeld, met veel druk en media-aandacht. We weten wat we kunnen verwachten en ik denk dat we er allemaal klaar voor zijn."

Liverpool start de finale als underdog, wat logisch is gezien de tegenstander. Real Madrid jaagt immers op de derde eindzege in de Champions League op rij. Een nieuwe overwinning zou bovendien de vierde in vijf jaar zijn. Maar als dit seizoen iets duidelijk heeft gemaakt is het wel dat het team van Klopp in staat is om speciale dingen te laten zien in grote wedstrijden. Europees voetbal ligt de ploeg goed. Het brengt het beste in de spelers naar boven, ervaart ook Lovren.

"Natuurlijk voel je dat", zegt hij. "Als je weet dat je een grote wedstrijd gaat spelen tegen een grote tegenstander, brengt dat iets speciaals naar boven. Maar het verschil is nu dat het gewoon begint te worden, het voelt normaal voor ons. We hoeven geen knop om te zetten om onszelf op te laden. Het gebeurt gewoon omdat we weten dat we mentaal sterk zijn en elkaar vertrouwen."

Hij vervolgt: "Kijk, het is de finale van de Champions League. Het is Real Madrid. Een half miljard mensen over de hele wereld kijkt mee. We zijn er klaar voor. We weten dat onze trouwe supporters achter ons staan en dat is belangrijk. De fans zingen over 2005 en vijf eindzeges. Ik hoop dat ze vanaf zaterdag kunnen zingen over zes overwinningen."

En voor Lovren zelf? Wat betekent het voor hem als hij de trofee in zijn handen mag nemen? "Dat zou betekenen dat ik mijn droom heb waargemaakt", stelt hij. "Dan kan ik zeggen dat ik het heb gemaakt in het leven."

Duidelijk.

Volgende artikel:
'Ajax verdubbelt bod op Pedrinho'
Volgende artikel:
UEFA schorst eigenaar van AS Roma
Volgende artikel:
Argentijnen eisten gesprek met Sampaoli na afgang
Volgende artikel:
Jahanbakhsh op weg naar het buitenland
Volgende artikel:
Son tot 2023 bij Tottenham Hotspur
Sluiten

Wij gebruiken cookies om u de beste online ervaring te bieden. Door onze website te gebruiken, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies in overeenstemming met ons privacybeleid.

Toon meer Accepteer