Xavi Simons, de grootste parel in Barça's jeugdopleiding

DeelSluiten
Hij is de grootste parel binnen de jeugdopleiding van Barcelona en hij is een Nederlander. Xavi Simons is de grote hoop voor het Nederlandse voetbal.

Xavi Simons is de zoon van oud-voetballer Regillio Simons. De aanvaller kende een modale carrière en speelde tijdens zijn loopbaan voor clubs als Telstar, Fortuna Sittard, NAC en Willem II om na het seizoen 2004/05 een punt achter zijn professionele loopbaan te zetten. Simons vertrok met zijn gezin, en drie jaar oude zoon, naar Spanje, om in Alicante onder de zon te gaan genieten van zijn leven nu hij geen voetballer meer was.

Al snel werd het voetbaltalent van Xavi ontdekt en Villarreal lijfde de middenvelder in. Echter, doordat zijn vader niet gelukkig was met het feit dat zijn zoon voetbalde tussen spelers die drie jaar ouder waren, kwam er na een jaar al weer een einde aan de samenwerking. De jonge middenvelder had desondanks wel uitgeblonken en de scouts van Chelsea overtuigd. Het gezin kreeg een aanbieding om naar Londen te vertrekken, maar die aanbieding werd afgeslagen en Barcelona hapte toe en nam Xavi op in de jeugdopleiding van La Masia.

Xavi Simons FC Barcelona La Masia
Xavi Simons als achtjarige in het shirt van Barcelona

Xavi kwam bij de club te spelen waar de speler speelde waar hij naar vernoemd was, Xavi Hernández. Al snel had de Nederlander een ontmoeting met zijn grote voorbeeld. “Ik ontmoette hem tijdens mijn medische keuring. Ik vertelde hem dat mijn naam ook Xavi was, hij lachte. Het was leuk. Hij is mijn idool. Ik weet dat het moeilijk is, maar ik zal er alles aan doen om het te maken”, vertelde Xavi Simons.

Dirigent van Barça

De ster van de Nederlander is rijzende en in 2015 wijdde de Catalaanse krant Sport een groot artikel aan de middenvelder. “De Nederlandse speler, nog niet eens een tiener, is op de goede weg voor een schitterende toekomst. Hij is misschien wel het grootste talent van de Barça-opleiding. Waarom? Simons is onnavolgbaar. Een kleine jongen, maar op het veld lijkt hij een stuk groter. Hij zet wedstrijden volledig naar zijn hand, heeft een goed karakter en een goede houding, wat hem een ideale aanvoerder voor de toekomst maakt. Simons is de dirigent van het piepjonge Barça-orkest.”

Ook het afgelopen seizoen was Simons aanvoerder. Met zijn ploeg Barcelona Onder-14 maakte hij grote indruk. Zijn team scoorde 164 doelpunten en won alle 25 wedstrijden. Ook kreeg het slechts veertien tegendoelpunten en wordt het team gezien als een van de meeste getalenteerde ploegen uit de geschiedenis van La Masia. Barcelona koestert de middenvelder, weet Ignasi Oliva, Barcelona-watcher van Goal. “Hij wordt beschouwd als de grootste belofte van La Masia, vooral vanwege zijn technische vaardigheden, die zeer dicht in de buurt komen van een echte Barcelona-middenvelder. Hij speelt zijn wedstrijden voor het Cadet B-team (vijftien- en zestienjarigen), ook al is hij nog maar veertien jaar oud.”

De nieuwe Xavi

Het is een genot om naar de jongeling te kijken. Zo plaatste hij in april een video op zijn Instagram waar zijn grote inzicht al duidelijk werd. In een wedstrijd tegen zijn leeftijdsgenoten van Real Madrid zette Simons met een prachtige lob pass zijn ploeggenoot vrij voor de doelman en hij schoot vervolgens raak.

 

 El Clásico  FCB #xs #somhi #lafamilia

Een bericht gedeeld door Xavi Simons (@xavisimons) op

De gelijkenissen met zijn grote idool Xavi Hernández zijn treffend. “Hij is erg vergelijkbaar met Xavi, misschien een beetje opvallender dankzij zijn haar”, stelt Oliva. “Zijn beste vaardigheden zijn zijn enorme visie, een geweldige techniek en goede lange afstandsschoten en korte passing vaardigheden.”

Onlangs won de Nederlandse jongeling voor de vierde keer op rij de Ballon d’Or voor jeugdvoetballers. Met de week lijkt hij populairder te worden en met 675.000 volgers op Instagram is Simons al ontzettend populair. Toch is Barcelona voorzichtig met zijn grote parel. “De club werkt met beleid en probeert hem en zijn ploeggenoten te isoleren van de grote mediabelangstelling. De club is zo blij met hem en zijn familie en ze zijn heel serieus.”

Potentiële eerste elftal-speler

Simons’ grote idool Xavi Hernández groeide in zeventien jaar uit tot een ware clublegende bij Barcelona. In 1998 maakte de middenvelder de overstap van Barcelona B naar het eerste elftal. De 133-voudig Spaans international kwam tot 745 wedstrijden voor de club, waarin hij 84 doelpunten maakte en 164 assists gaf. Hij werd met de Catalanen acht keer Spaans landskampioen en won vier keer de Champions League, voordat hij in 2015 naar zijn huidige club Al-Sadd vertrok.

Xavi FC Barcelona LaLiga 12122016

Het is een carrière waar Simons van droomt, maar het valt niet uit te sluiten dat de Nederlander de hoofdmacht gaat halen. “Naar mijn mening is hij de grootste belofte in de opleiding van Barcelona en iedereen is er vrij zeker van dat hij het eerste team zal bereiken, net zoals Andrés Iniesta en Xavi dat voor hem deden”, vervolgt Ignasi Oliva.

“Om dat te kunnen bereiken is het wel noodzaak dat Simons geduldig blijft en de boel niet gaat overhaasten. Ik zeg dat omdat hij een grote schare fans heeft op sociale media. Fans willen hem zo snel mogelijk zien, maar hij moet de groei doormaken zoals alle spelers die nodig hebben. Het is nog te vroeg voor hem. Nu moet hij laten zien dat hij mee kan met de oudere jongens voordat hij de overstap kan maken naar Juvenil A of het B-team, de laatste stap voor het professionele voetbal. Als hij het goed doet en de progressie blijft vasthouden in het B-team, zal hij met het eerste team mee gaan trainen voordat hij de leeftijd van achttien jaar bereikt heeft.”

Nederlands elftal

Simons woont al sinds zijn derde in Spanje en spreekt vloeiend Spaans en dus bestaat de vrees dat de middenvelder over een aantal jaren voor de Spaanse nationale ploeg gaat spelen en niet voor het Nederland elftal. Toch lijkt dat niet te gaan gebeuren. In mei van dit jaar maakt de veertienjarige middenvelder zijn debuut voor Oranje Onder-14.

Lees beneden verder
 

Happy with my debut for the Dutch National team against Japan -2-2 #xs #lafamilia  @7lphotography

Een bericht gedeeld door Xavi Simons (@xavisimons) op

Oliva denkt dat Nederland ook niet hoeft te vrezen dat Simons straks in het rode shirt van Spanje te bewonderen is. “Ik ben er vrij zeker van dat hij voor Nederland zou kiezen. Hij is volledig Nederlands, niet zoals Marco Asensio die half Spaans is.”

Volgende artikel:
"Misschien moeten we Messi niet vergeten"
Volgende artikel:
"Ik geloof dat ze Barcelona zullen verslaan"
Volgende artikel:
"Hij gaat grote dingen doen voor Manchester United"
Volgende artikel:
'Voormalig bondscoach in beeld bij Vitesse'
Volgende artikel:
El Ahmadi: "Elke analist weet dat het zo gaat"
Sluiten