Tien jaar Sergio Busquets: De grootste nalatenschap van Josep Guardiola bij Barcelona

Een decennium geleden verdrong hij Yaya Touré uit de basis en dwong hij Javier Mascherano op een andere positie te spelen. Hij is een steunpilaar.

13 september 2018 is de tiende verjaardag van het debuut van Sergio Busquets bij Barcelona. 

Toen de middenvelder voor het eerst het veld opstapte voor de Blaugrana tegen het gepromoveerde Racing Santander, had Josep Guardiola nog haar op zijn hoofd. Zijn beslissing om de jongeling over te hevelen van Barça B naar het eerste elftal, bleek een van zijn beste beslissingen te zijn in zijn eerste jaren als trainer. Busquets bleek uiteindelijk de man te zijn die Yaya Touré ten val zou brengen centraal op het middenveld en dwong Javier Mascherano tot een nieuwe carrière als centrale verdediger. 

"Als ik een speler was, zou ik op Busquets willen lijken", zei de Spaanse bondscoach Vicente del Bosque voor het WK 2010. Tijdens dat toernooi was de middenvelder een belangrijk onderdeel van het succes van La Roja, slechts een paar jaar na zijn professionele debuut. 

Bij zijn debuut tegen Racing droeg hij het shirt met rugnummer 28 en hij speelde de volledige negentig minuten naast Xavi en Seydou Keita. Degenen die naast hem speelden, realiseerden zich echter niet dat dit het begin van een tijdperk was. 

Guardiola beschermde hem aanvankelijk en hij was niet verzekerd van een basisplaats tijdens zijn eerste seizoen, maar tijdens het seizoen waarin Barceloan zes prijzen won en het wereldvoetbal domineerde, speelde Busquets alle belangrijke wedstrijden, waaronder de Champions League-finale tegen Manchester United en Cristiano Ronaldo. 

Een paar jaar later en met nog een Champions League-titel op zak, herhaalde Guardiola de woorden van Del Bosque. 

"Ik zou graag willen reïncarneren in hem, hij is de beste speler ter wereld", zei Pep

Busquets GFX

De aanwezigheid van Busquets zorgde ondertussen niet per se bij iedereen voor plezier.

"Zonder hem zou ik Barcelona niet verlaten hebben", betreurde Yaya Touré, voorheen de sterkhouder op het middenveld. "Het was het moeilijkste moment van mijn leven omdat ik daar met pensioen wilde gaan."

Pratend over de man die hem heeft vervangen, zei de Ivoriaan: "Hij heeft enorme kwaliteiten en wat ik wil is om wedstrijden te beginnen, niet om op de bank te zitten."

Mascherano moest op vergelijkbare wijze een middenveldrol opgeven ten faveure van Busquets. 

"Hem vervangen is bijna onmogelijk", gaf de aanvoerder van Argentinië toe. 

Zelfs met zijn formidabele internationale status, moest hij gaan accepteren dat Busquets gewoon beter was op het middenveld en dat hij moest vechten voor een plek in het hart van de verdediging. 

Lees beneden verder

Ondertussen groeide de status van de Catalaan in het team en ruilde hij rugnummer 16 in voor 5, een symbolisch getal omdat het eerder gedragen werd door clublegende Carles Puyol. 

En zijn invloed is niet gestopt met groeien. Na het vertrek van Andrés Iniesta in de zomer, is hij vice-aanvoerder geworden van het team achter Lionel Messi en de uitstekende kandidaat om de band te kirijgen zodra de Argentijn 'zijn' Barcelona verlaat. 

Maar het is ook het Barcelona van Busquets, die een maand geleden zijn contract bij de club verlengde tot de zomer van 2023.

Volgende artikel:
Groenendijk gaat voor unieke uitzege met ADO Den Haag
Volgende artikel:
Ajax breekt contract van Sierhuis open
Volgende artikel:
Van den Brom: "We zijn meer dan een speler kwijt"
Volgende artikel:
David Brooks: Bournemouth's NxGn-talent en de fijne verrassing van Eddie Howe
Volgende artikel:
Tiendalli (32) zet punt achter carrière
Sluiten