Mascherano: Een krijger met veel afbreukrisico

DeelSluiten
Mascherano was jarenlang een held in Barcelona en in Argentinië, maar op dit WK werden fouten van de nu 34-jarige krijger zijn land al bijna fataal.

Het was een iconisch moment voor fotografen: Javier Mascherano met een bebloed en gekneusd gezicht, op de één of andere manier symbool staand voor de heroïsche zege waarmee Argentinië zich ten koste van Nigeria verzekerde van de tweede ronde op het WK. Voor velen was die foto het ultieme bewijs dat hij één van de grootste helden in de Argentijnse voetbalgeschiedenis is. Alleen is Mascherano in het veld helaas niet meer zo'n held als vroeger - hij kostte de Albiceleste bijna een plekje bij de laatste zestien...

Hij is al jaren het defensieve schild in de achterste linie bij Argentinië. El Jefecito maakte zijn debuut voor het nationale team zelfs eerder dan hij bij zijn jeugdclub River Plate mocht starten. En toen Diego Maradona de bondscoach was omschreef hij zijn opstelling als 'Mascherano en tien anderen'. Dat is hoe belangrijk hij was en hoe hij er al die jaren heeft gestaan voor zijn land. Tijdens het WK in Brazilië was het vier jaar geleden zijn werk op het middenveld wat Lionel Messi in staat stelde om voorin zijn magie te laten zien. Daarmee schopte Argentinië het tot de finale.

Maar dat was toen. Nu is Mascherano nog maar een schimp van de speler die hij was. De aftakeling is soms pijnlijk zichtbaar. Exemplarisch was de desastreuze 6-1 nederlaag tegen een ontketend Spanje, wat in maart vooral dankzij zijn fouten over de Argentijnse ploeg heen walste. Toegegeven, dat was maar een oefenwedstrijd. Echter gaat het nu in Rusland opnieuw mis. Mascherano stond nooit bekend om zijn snelheid, maar tegen Kroatië werd hij echt aan alle kanten overlopen door het dynamische middenveld en ook de iets mindere goden van Nigeria liepen hem geregeld voorbij alsof hij er niet stond.

Mascherano Sampaoli Argentina World Cup

Aan zijn inzet zal het nooit liggen, maar hij moet nu vaker en vaker zijn toevlucht nemen tot harde overtredingen als hij weer eens uit positie wordt betrapt. "Een deel van het ruige spel van onze meest ervaren spelers was schandalig"Mascherano, Otamendi...", schreef voormalig wereldkampioen Osvaldo Ardiles op Twitter na de met 3-0 verloren wedstrijd tegen Kroatië. Mascherano had rood kunnen krijgen en ook tegen Nigeria had men niet raar op hoeven kijken als hij naar de kant zou zijn gestuurd. Na de schitterende goal van Messi trok hij Leon Balogun naar de grond, wat Nigeria een penalty gaf waarmee ze terugkwamen in de wedstrijd.

Het was misschien een harde conclusie, maar toch vatte het zijn wedstrijd tegen Nigeria goed samen. "Mascherano heeft een soort van nachtmerrie", schreef oud-speler en analist Gary Lineker op Twitter. Ware woorden, een understatement zelfs.

"Het zou een schande zijn geweest als ik het had verpest voor de jongens die hier zijn om te vechten", zei de altijd eerlijke Mascherano zelf na afloop. Dankzij een laat doelpunt van Marcos Rojo kwam het niet zo ver. Maar het had gekund, en Frankrijk zal er zaterdag om 16.00 uur staan voor weer een zware test voor de 34-jarige. In die wedstrijd komt hij bovendien Samuel Umtiti tegen, zijn oude ploeggenoot bij Barcelona, die er indirect voor zorgde dat Mascherano sneller naar de uitgang ging dan verwacht. De Argentijn had eigenlijk nooit de technische bagage om in het tiki-taka-middenveld te spelen, maar vond toch meer dan zeven seizoenen lang een manier om belangrijk te zijn voor de defensie en hij was bovendien de ware leider voor de Blaugrana.

Lees beneden verder

Messi Mascherano Argentina Nigeria World Cup Russi 2018 26062018

Hij blijft ook een leider voor Argentinië en zijn aanwezigheid is op dit moment fundamenteel voor de WK-selectie. Hij is de verbindende schakel tussen de spelers en zou de min of meer buiten spel gezette Jorge Sampaoli ondersteunen in gesprekken over selectie en tactieken. In de kleedkamer is hij dus minstens zo belangrijk als voorheen, maar op het veld is dat een ander verhaal aan het worden. Als hij al een plekje moet krijgen in het elftal, is dat in de verdediging. Op het middenveld kunnen zijn benen de snelheid van het spel niet meer aan en ook zijn spelverdeling laat te wensen over.

Ooit was hij de spil van het elftal en de steunpilaar voor deze geweldige generatie Argentijnse spelers, maar nu zal hij bij de tactiekbesprekingen van Frankrijk en eventuele volgende tegenstanders worden gezien als de zwakke schakel van het elftal. De WK-droom van Argentinië is nog in leven, maar wanneer de bubbel knapt wordt het voor hem tijd om een stap opzij te doen. Snel coach worden en een fantastische interlandcarrière besluiten voor het zijn nalatenschap besmeurt. De tijd wacht op niemand, zelfs niet op legendes als Javier Mascherano.

Volgende artikel:
PSV wint van BATE zonder genadeklap uit te delen
Volgende artikel:
'Echt voetbalicoon' Beckham krijgt prestigieuze award
Volgende artikel:
Heerenveen spreekt 'spandoekincident' uit met stewards
Volgende artikel:
UEFA neemt incidenten in Johan Cruijff ArenA onder de loep
Volgende artikel:
PSV start met Rosario in de basis tegen BATE
Sluiten