Hoe Kyle Ebecilio een ernstige ziekte overwon om terug te keren naar de top

DeelSluiten
De nieuwste minidocumentaire van Goal vertelt het verhaal van Kyle Ebecilio die als jong talent al moest strijden tegen een ernstige ziekte.

Hoogtepunten, dieptepunten, geluk, twijfel en terugvallen. Kyle Ebecilio heeft het allemaal al meegemaakt en hij is nog altijd pas 24 jaar. De jonge Nederlander wordt door sommige Arsenalfans herinnerd als het grote talent wat nooit slaagde in de jeugd, maar in feite had het heel anders kunnen lopen voor de speler die een grote rol speelde in de Nederlandse EK-winst voor Onder-17 in 2011. Toen werd hij uitgeroepen tot het grootste talent, nog voor Memphis Depay.

"We hadden niet verwacht dat hij tot beste speler zou worden uitgeroepen, maar in dat team zagen al zijn teamgenootjes hem als de aanvoerder zonder band", legt zijn vader uit aan Goal. "We waren erg trots."

Ebecilio, die vertelt dat hij wilde zijn als Patrick Vieira, Paul Pogba, Micheal Essien, was pas zestien toen hij van Feyenoord de overstap maakte naar Arsenal. Ook kon hij naar Chelsea of Manchester City, maar de club van Arsène Wenger haalde hem over. "Bob Arber (Scout van Arsenal, red.) benaderde ons en vroeg me of Kyle er klaar voor was en het zag zitten om bij Arsenal te komen spelen", vertelt zijn vader. "In eerste instantie was het een verrassing dat zo'n grote club interesse in hem toonden, dus vroegen we gelijk of hij serieus was. 'Is dit een grap? Show ons je papieren'. Bob liet ons alles zien en zei me dat ik me geen zorgen hoef te maken. 'We zien het erg zitten in je zoon. Hij heeft veel potentieel'", aldus vader Steve.

Ebecilio junior had aanbiedingen van meer grote clubs, maar hij koos met zijn gezin uiteindelijk voor Arsenal, vanwege hun geroemde jeugdopleiding. "Alle andere clubs boden ons veel geld aan, maar Arsenal deed het anders. Zij geven geen enorm salaris aan spelers, en al helemaal niet aan jonkies", aldus vader Ebecilio. "We wisten dat zij veel spelers geholpen hebben om zich te ontwikkelen in de jeugdopleiding en vonden dat een goede stap voor Kyle om ook zijn carrière te lanceren."

Ebecilio

Kyle's vader en moeder lieten hun werk in Nederland achter om samen met hem naar Engeland verhuizen. Zes maanden nadat hij bij de Gunners arriveerde, kwamen zij en zijn jongere broertje ook aan. Die beslissing was erg welkom voor het tienertalent, die tot dan toe noodgedwongen zonder zijn familie moest wennen aan een nieuwe omgeving.

"Feyenoord bood me een contract aan toen Arsenal me al had benaderd", herinnert hij zich. "Dus Arsenal kwam eerst. De eerste twee maanden kon ik er niet van slapen. Ik moest het geheim houden, mocht niemand iets zeggen op school, maar ik heb het toch iedereen verteld, haha!"

In het begin had hij het best lastig in Engeland, vertelt hij. "Een nieuw land, een nieuwe taal, andere mensen, nieuwe vrienden, weg van mijn familie. Dat was lastig voor me, maar het ging veel beter toen mijn ouders naar Londen kwamen."

Zijn periode bij Arsenal kwam in 2013 ten einde, hoewel de club hem een aanbod deed om te blijven. Het gebrek aan speelminuten in het eerste door de concurrentie van Hector Bellerin zorgde ervoor dat hij een terugkeer naar Nererland als de beste optie zag. Hij ging naar FC Twente en al na twee duels bewees hij zijn waarde door te scoren tegen zijn jeugdclub Feyenoord.

Spijt van zijn vertrek bij Arsenal kreeg hij dan ook niet. Hij ziet het als een leerzame ervaring wat hem kracht gaf voor de toekomst. "Het gaf me ervaring op en naast het veld. Fysiek werd ik er sterker van. Bijvoorbeeld als ik met Jong Oranje meespeelde, voelde het gemakkelijk voor me omdat ik gewend was aan de Engelse manier van spelen. En buiten de lijnen ben ik ook een man geworden in die tijd."

Na huurperiodes bij Nottingham Forest en ADO Den Haag in het jaar daarop, keerde Kyle terug bij Twente, maar zijn speeltijd bleef beperkt door het Guillan-Barré syndroom. Die zeldzame ziekte zorgde ervoor dat Kyle niet in staat was om te trainen en maakte zijn voetbaltoekomst hoog onzeker.

"Het Guillan-Barré syndroom valt je immuumsysteem en je zenuwen aan. Sommige mensen herstellen volledig, maar in vijf procent van de gevallen is het dodelijk", aldus dokter Jane Prtichard, neurologisch expert in het Engelse Charing Crossziekenhuis. "De ziekte geeft mensen eerst een tinteling in de voeten en in stapjes wordt het steeds erger. Bij sommige mensen gaat het snel, in twee dagen kunnen mensen dan al niet meer werken, maar bij anderen duurt het veel langer voor de ziekte echt opspeelt. Het is echt de vraag hoe ver het gaat en vanuit daar is het zaak om met kleine stapjes de zenuwen te herstellen."

Kyle Ebecilio talks to Chris Wheatley

In augustus 2016 kreeg Kyle groen licht om weer te voetballen. Hij is volledig hersteld van GBS en speelt nu bij NEC. Daar hoopt hij de verloren tijd goed te maken. "Op dit moment ben ik honderd procent fit. Ik zes wedstrijden gespeeld tussen januari en nu. Ik voel me mentaal weer goed en fysiek in orde. Ik ben klaar voor de volgende stap."

Waar Kyle volledig herstelde van GBS, kan zijn geval als voorbeeld dienen voor andere spelers die misschien moeite hebben om hun symptomen te plaatsen. "Ik ben mijn ouders enorm dankbaar voor wat ze hebben gedaan. Ze kwamen naar Engeland toen ik nog te jong was om alleen te zijn. Soms heb je gewoon iemand nodig om mee te praten en dat was ook zo toen ik geblesseerd was. Nog altijd droom ik ervan om in de Premier League te spelen, maar dan moet ik eerst één of twee seizoenen voluit kunnen spelen. Dan ben ik er klaar voor."

Volgende artikel:
'PSG wil Krychowiak slijten in Rusland'
Volgende artikel:
FIFA 19: Welke nieuwe features, teams en spelers kunnen we verwachten?
Volgende artikel:
'Everton wil clubrecord verbreken voor nieuwe spits'
Volgende artikel:
Loovens vindt nieuwe club in Engeland
Volgende artikel:
'Ajax verdubbelt bod op Pedrinho'
Sluiten

Wij gebruiken cookies om u de beste online ervaring te bieden. Door onze website te gebruiken, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies in overeenstemming met ons privacybeleid.

Toon meer Accepteer