"Hij droeg opa's truien" - Maak kennis met Ligue 1 Rising Star André-Frank Zambo Anguissa

De middenvelder kroop uit zijn schulp naar zijn transfer naar Marseille en staat nu op de radar van de Europese topclubs.

Olympique Marseille gaat de Europa League-finale van woensdag tegen Atlético Madrid misschien niet in als favoriet, maar voor middenvelder André-Frank Zambo Anguissa is het overwinnen van de twijfelaars standaard geworden. 

Het was minder dan drie jaar geleden dat hij uit Reims mocht vertrekken, omdat er het gevoel was dat hij niet de tactische capaciteiten had om het in het professionele spel te maken. 

De club uit de champagnestreek is gedegradeerd en vervolgens weer gepromoveerd en sindsdien zit de carrière van de 22-jarige is een gestaag stijgende lijn. 

Een proefperiode bij Valenciennes had hem misschien naar het tweede niveau van het Franse voetbal gebracht, maar ik plaats daarvan contracteerde Marseille een speler die ze voorzichtig hadden gevolgd, grotendeels vanwege zijn indrukwekkende fysieke aanleg. 

Andre-Frank Zambo Anguissa

"Ik coach al acht jaar en hij heeft het meest indrukwekkende atletische profiel dat ik ooit heb gezien", zei Valenciennes-trainer David Le Frapper in 2015. "De kracht die hij heeft is ongelooflijk. En hij heeft een fenomenale marge van vooruitgang, hij hoeft alleen maar geleid te worden omdat hij wil leren."

"Hij kwam naar de staf om een video te maken waarmee hij zijn positionering kon verbeteren, hoe hij zichzelf moest organiseren wanneer de bal hier of daar is."

"Hij is een frisse wind. Hij had tranen in zijn ogen toen hij afscheid nam."

Een introvert karakter, hij had de geruststelling nodig die hij nooit in Reims had. Le Frapper maakte echter een directe verbinding en moest de speler actief aanmoedigen om voor l'OM te tekenen toen hij graag onder hem wilde werken bij Valenciennes. 

"Toen hij bij Valenciennes kwam, droeg hij truien die zelfs mijn opa niet zou hebben gedragen", herinnerde hij zich. "Maar hij is een geweldige jongen."

Wat Reims niet zag, daar wilde Marseille graag de gok aangaan, nadat het de speler aanvankelijk tijdens een toernooi in Yaounde in 2013 had opgemerkt. 

Toch was er meer dan een verrassingselement over hoe snel de jongeling indruk maakte in het Stade Vélodrome.

Zelfs Jean-Philippe Durand, de scout die hem ontdekte, zou Vincent Labrune verteld hebben toen hij hoorde over de beschikbaarheid van de speler: "Er is deze jongen, ik weet niet zeker of hij er klaar voor is om vandaag professional te worden, maar we kunnen hem niet laten gaan."

Binnen een paar maanden maakte Zambo Anguissa deel uit van de selectie van het eerste elftal. 

Na er niet in geslaagd te zijn om voor Reims in actie te komen, werd hij in het diepe gegooid bij een van de grootste clubs van Frankrijk, waarbij hij gevraagd werd om te spelen in de Europa League-wedstrijd tegen FC Groningen op 19 september 2015. Marseille won met 3-0 en Zambo Anguissa leverde een assist.

Hij kwam dat seizoen regelmatig in actie, maar werd het jaar daarop een vaste waarde en tijdens het huidige seizoen heeft hij 54 van de mogelijke 60 wedstrijden gespeeld, een formidabele prestatie van zijn fysieke gesteldheid. Alleen partner op het middenveld Luiz Gustavo heeft meer wedstrijden gespeeld. 

Andre Zambo Anguissa

"Frank is een van de spelers waarvan ik de meeste vooruitgang heb gezien sinds ik kwam", zei Dimitri Payet, die iets meer dan een jaar geleden terugkeerde bij de club. 

De basis van zijn spel is zijn rauwe kracht, maar het wordt langzaam verfijnd terwijl hij volwassen wordt. Als een box-to-box middenvelder weet hij dat hij nog wat finesse aan zijn spel moet toevoegen, omdat hij nog moet scoren voor zijn club, iets waar trainer Rudi Garcia geïrriteerd door is. 

"Hij zit me altijd op mijn nek, zet me aan om te werken aan mijn gebruik van de bal en schieten, waardoor ik technische bewegingen herhaal", zei hij na het scoren in de Confederations Cup tegen Australië afgelopen juni, zijn eerste professionele doelpunt en een van de twee die hij heeft gescoord voor zijn land Kameroen. 

"Garcia bekeek de wedstrijd en hij zag het doelpunt. Hij heeft me erover opgewonden!"

De motivatie van de trainer om hem te verbeteren, is echter iets dat hij enorm op prijs stelt. 

"Het voelt goed om iemand te hebben die in je gelooft", zei hij. 

Als hij Marseille aan de winst van de Europa League kan helpen, zullen er nog maar weinigen overblijven die aan hem twijfelen. 

Volgende artikel:
Ook debuterende Golovin helpt Monaco niet uit de puree
Volgende artikel:
Veltman aanvoerdersband definitief kwijt bij Ajax
Volgende artikel:
Eagles terug aan kop, ook Twente boekt welkome zege
Volgende artikel:
Sterk Heracles legt ook De Graafschap stevig over de knie
Volgende artikel:
TOP Oss en Sparta brengen indrukwekkend eerbetoon na treindrama
Sluiten