Firmino brengt het beste uit Neymar en Brazilië naar boven

DeelSluiten
De aanvaller van Liverpool viel in Rusland een paar keer verdienstelijk in, maar verdient hij vrijdag een basisplaats tegen België?

Voor zijn doen was het een vrij onopvallend doelpunt, niet in de laatste plaats omdat hij echt naar de bal keek terwijl hij het Mexicaanse doelnet vond.

Roberto Firmino heeft er soms een handje van om met een 'no look'-afwerking te scoren, maar de goal waarmee hij de kwartfinaleplaats van Brazilië maandag veiligstelde was anders. Die treffer betekende veel meer.

Misschien was het wel hét moment voor Bobby om vanaf de bank te komen en voortaan centraal te staan. Zijn timing had niet beter gekund. Brazilië, op voorhand favoriet voor de WK-titel, is zonder al te veel moeite doorgestoomd naar de laatste acht. Vanaf nu gaat het er écht om.

Het duel met België zal voor de mannen van bondscoach Tite een serieuze test zijn. De wedstrijd van vrijdagavond in Kazan is misschien wel het grote affiche van de kwartfinales, een ontmoeting tussen twee uitstekende en complete elftallen. De winnaar heeft een grote kans om de titel te veroveren.

Belgen gokken op defensiever systeem tegen Brazilië

De Braziliaanse coach zal een paar belangrijke beslissingen moeten nemen. Casemiro is geschorst en zal op het middenveld waarschijnlijk worden vervangen door Fernandinho, terwijl Marcelo als linksback wil terugkeren op de plek van Filipe Luis. Fagner, die het lastig had tegen Mexico, zal op de andere flank de druk voelen van Danilo.

Maar de belangrijkste positie is echter die van de nummer 9. Krijgt Firmino vanaf de aftrap een kans of mag Gabriel Jesus zijn basisplek houden?

Jesus stond tot nu toe in alle WK-duels van Brazilië in de basis, Firmino moest genoegen nemen met drie invalbeurten. De spits van Liverpool speelde in totaal pas 38 minuten mee.

Hij maakte in die korte tijd echter wel een impact. In de eerste wedstrijd tegen Zwitserland had Firmino met twee kansen zomaar de winnende goal kunnen maken, terwijl zijn kopbal (en het tikje van Jesus) de openingstreffer van Philippe Coutinho tegen Costa Rica inleidde. Maandag in Samara besliste Firmino de lastige wedstrijd tegen Mexico. Terwijl Jesus het doelnet nog niet heeft gevonden, had Firmino weinig meer kunnen doen.

Hij begon aan het toernooi met het beste seizoen uit zijn clubcarrière achter de rug. Met 27 doelpunten in alle competities is de 26-jarige aanvaller het centrale punt geworden in Jürgen Klopp's team bij Liverpool. De beweeglijke centrumspits wiens loopacties, visie en combinatiespel ervoor zorgen dat Mohamed Salah en Sadio Mané de tegenstander gek kunnen maken. Klopp is zelf overigens verbaasd dat de Brazilianen hun nationale ploeg niet rondom Firmino hebben gebouwd, zoals hij dat zelf op Anfield heeft gedaan.

De kwaliteiten van Jesus mogen natuurlijk ook niet worden onderschat. Met zijn 21 jaar heeft hij zich al gevestigd als één van de meest veelbelovende talenten ter wereld. En met zeven doelpunten in tien kwalificatieduels speelde hij een belangrijke rol op de weg van Brazilië naar Rusland. Hij is een uitstekende aanvaller.

Gabriel Jesus Roberto Firmino Brazil

Lees beneden verder

Tite is duidelijk een grote fan. Hij gaf Jesus zelfs de aanvoerdersband voor de oefenwedstrijd tegen Kroatië op Anfield, in de voorbereiding op het WK. Het was wellicht leerzaam dat de spits van Manchester City vrijwel onzichtbaar was, terwijl Firmino als invaller uitgerekend voor The Kop wist te scoren met een mooie lob.

De suggestie in Brazilië is dat Firmino tot nu toe weinig speeltijd krijgt, omdat hij de neiging heeft om over het veld te gaan dwalen, met name naar de linkerflank. En die linkerkant is natuurlijk van de grote vedette van de Seleção. Als Tite het land naar de zesde wereldtitel wil leiden, is het waarschijnlijk zeer belangrijk om het beste uit Neymar te halen.

Zou Firmino daarbij kunnen helpen? Er is weinig reden om te denken van niet. In Liverpool heeft hij een rol van een 'facilitator', zijn onbaatzuchtigheid waardoor teamgenoten om hem heen kunnen schitteren. Salah scoorde afgelopen seizoen 44 keer, Mané twintig keer. Coutinho, de beste Braziliaan op dit WK, maakte er twaalf voordat hij in januari naar Barcelona vertrok.

Vraag één van die drie spelers, of Jordan Henderson, James Milner of Virgil van Dijk, wie bij Liverpool het beste traint en ze zullen zeggen dat het Firmino is. Zoals Klopp het zegt: als hij zijn spelers de vrijheid zou geven om op Melwood hun team samen te stellen, dan zouden ze de voormalige spits van Hoffenheim als eerste kiezen. "Hij rust nooit", lachte de coach van The Reds. "Wat een werklust heeft hij."

Er zijn in het topvoetbal maar weinig centrumspitsen zoals hij; zo ongrijpbaar, zo goed in het druk zetten op de defensie, zo slim in het positiespel en zo in overeenstemming met wat de manager verwacht, in tactisch opzicht. Zijn productiviteit, waarover in zijn eerste twee jaar aan de Merseyside nog werd getwijfeld, is de laatste twaalf maanden als een raket gestegen. Hij creëert en hij scoort.

Jurgen Klopp and Roberto Firmino

De bewegingen van Roberto Firmino zouden Neymar en zijn ploegmaten zeker ruimte kunnen geven om van te profiteren - in alle eerlijkheid is Jesus wat dat betreft ook een slimme speler - en zijn band met Coutinho is binnen en buiten het veld zeer sterk. Als aanspeelpunt is Firmino bovendien beter dan Jesus, die nog jaren de tijd heeft om de ruwe kanten van zijn spel te slijpen. De City-speler bevindt zich het liefst in het strafschopgebied, hoewel de samenwerking met Pep Guardiola ongetwijfeld een completere voetballer van hem zal maken. Een speler als Firmino, wellicht?

"Er zullen keuzes worden gemaakt", zei Tite na de winst op Servië. Profetische woorden. Tien dagen later is dat moment aangebroken. En de roep om Firmino te laten starten in plaats van Jesus wordt steeds sterker.

Volgende artikel:
PSV stuit op kampioen van Wit-Rusland in voorronde CL
Volgende artikel:
AS Roma pakt door en neemt N'Zonzi over van Sevilla
Volgende artikel:
Van de Beek weer bankzitter bij Ajax, De Jong op middenveld
Volgende artikel:
AZ rondt komst Gudmundsson van PSV af: "Hij zal hier veel spelen"
Volgende artikel:
Mandzukic international af: "Historisch succes behaald"
Sluiten