Einde van een tijdperk: Hoe gaan we nu om met 'Ronaldo versus Messi'?

DeelSluiten
De Portugese ster rondde deze week zijn transfer naar Turijn af en voetbalfans moeten het voortaan zonder de strijd met zijn rivaal doen.

Wat is een held nou zonder een schurk? Aan welke kant je tijdens El Clásico ook staat, of zelfs als je neutraal bent, één ding is dan in elk geval zeker: Real Madrid tegen Barcelona zal simpelweg niet meer dezelfde allure hebben zonder de strijd tussen Cristiano Ronaldo en Lionel Messi.

De Portugees en de Argentijn domineren al jaren het moderne voetbal en samen hebben ze de afgelopen tien Ballon d'Ors eerlijk verdeeld. Telkens duwden ze elkaar naar een nóg hoger niveau. Buiten het veld hebben ze respect voor elkaar, maar binnen de lijnen zijn ze wanhopig om elkaar te verslaan.

Er is altijd een soort gevoel geweest dat de rivaliteit voor Ronaldo meer betekent dan voor Messi. Hij zei dat hij beter wilde zijn dan Messi en dat hij zijn gewonnen aantal Ballon d'Ors wilde verbeteren. Leo sprak ondertussen alleen vol lof over Cristiano als hij ernaar werd gevraagd.

Hoe dan ook, het is een titanenstrijd die bij menig voetbalfan en de supporters van Real en Barça heel veel losmaakt. Zoveel zelfs, dat het een eindeloze discussie heeft opgeleverd wie van de twee nou beter is.

Op het veld was het altijd fascinerend om naar te kijken. In de jaren van Pep Guardiola in Camp Nou waren Barcelona en Messi in veruit de meeste ontmoetingen de beste. Maar de laatste jaren is de strijd meer in evenwicht en wisten Real en Ronaldo ook succes te boeken.

OFFICIEEL: Ronaldo maakt megatransfer naar Juventus

De rivaliteit is in de voetbalwereld uniek te noemen. In het verleden werd vaak gesproken over Pelé en Diego Maradona, maar zij speelden in verschillende tijdperken en ze stonden nooit tegenover elkaar. Ronaldo en Messi waren echter de twee beste voetballers van hun generatie, spelend voor de twee grootste clubs ter wereld in dezelfde competitie. Negen jaar lang.

Het was spectaculair en altijd gaf het de topduels tussen Real en Barça extra glans. En dat gold niet alleen voor El Clásico, want de aanwezigheid van beide wereldsterren leverde vuurwerk op in heel veel wedstrijden die de twee Spaanse grootmachten speelden.

Nu Ronaldo is vertrokken naar Juventus en Neymar vorig jaar al afscheid nam van Barcelona, heeft La Liga toch wat van die sterrenkwaliteit verloren. Messi en Ronaldo zouden elkaar natuurlijk nog steeds in de Champions League kunnen ontmoeten, of op het podium van de Ballon d'Or, maar het zal nooit meer hetzelfde zijn.

HD Cristiano Ronaldo Lionel Messi

"Het waren negen unieke jaren", schreef Ronaldo dinsdag in een open brief aan de fans van Real Madrid, nadat zijn overstap naar Italië was bevestigd. "Het was een geweldige tijd voor mij, maar ook een moeilijke tijd, aangezien er bij Real Madrid veel gevraagd wordt. Maar ik weet zeker dat ik nooit zal vergeten dat ik hier op een unieke wijze van het voetbal heb genoten."

"Ik heb geweldige ploeggenoten gehad, ik heb de warmte van een geweldig publiek gevoeld en samen hebben we drie Champions League’s op rij gewonnen en vier in de laatste vijf jaar."

"Daarnaast heb ik ook, op individueel niveau, de bevrediging van het winnen van vier Gouden Ballen en drie Gouden Schoenen gevoeld. Dat allemaal tijdens mijn periode bij deze immense en ongelooflijke club."

Er werd natuurlijk met geen woord gerept over Barcelona en Messi, maar Ronaldo genoot er altijd van om zijn vijand onder ogen te zien. Van zijn 'calma'-gebaren in Camp Nou tot zijn imitatie van Leo die in Bernabéu zijn shirt uittrok en aan het publiek liet zien, zijn kopbal in de finale van de Copa del Rey in 2011, het duwen van Pep, de scheidsrechter en nog veel meer... Cristiano in El Clásico leverde altijd sensatie op.

Cristiano Ronaldo Cristiano Jr Lionel Messi

Messi bewaart uit die tijd ook bijzondere momenten aan de rivalenstrijd en het gevecht tussen de twee vedettes zorgde altijd voor fraaie televisie. Hun aanwezigheid betekende bovendien een dominantie als er individuele prijzen werden uitgedeeld en Barcelona en Real Madrid waren het laatste decennium de te kloppen teams in Europa.

"Je moet niet vergeten dat Real Madrid en Barcelona een soort magische aantrekkingskracht hebben voor spelers over de hele wereld. Over het algemeen kunnen ze binnenhalen wie ze maar willen. Dat ze Ronaldo en Messi in de hoogtijdagen van hun carrière hadden, is in heel veel grote wedstrijden de beslissende factor geweest", zei Gary Lineker in maart van dit jaar.

"Allebei lopen ze nu richting het einde van hun loopbaan en wanneer ze, helaas voor ons, ermee stoppen, zal het onmogelijk zijn om ze te vervangen. Hun vertrek zal voor een nivellering zorgen, want voor een langere periode staken Ronaldo en Messi er met kop en schouders bovenuit."

Ronaldo is nu dus de eerste die vertrekt en zijn verliest zal enorm worden gevoeld. Niet alleen tijdens El Clásico, maar iedere keer dat Real het veld betreedt. Cristiano als speler van Juventus zal opnieuw een boeiend hoofdstuk zijn, maar zijn vertrek laat een groot gat achter en de volgende confrontatie tussen Real en Barça zal heel vreemd zijn. Het is echt het einde van een tijdperk.

Volgende artikel:
Ibrahimovic: "Ik weet zeker dat hij beter zal worden"
Volgende artikel:
Het volledige transferoverzicht van de Eredivisie
Volgende artikel:
"Zo’n sjeik geeft je niet de tijd om jaren aan iets te werken"
Volgende artikel:
"Het is vervelend om te zeggen dat ik mezelf moet bewijzen"
Volgende artikel:
Maduro komt met duidelijkheid: "Mijn beslissing stond snel vast"
Sluiten

Wij gebruiken cookies om u de beste online ervaring te bieden. Door onze website te gebruiken, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies in overeenstemming met ons privacybeleid.

Toon meer Accepteer