Een idiote president, gewelddadige fans en een uittocht van spelers - het trieste verhaal van Sporting

DeelSluiten
Sporting Clube de Portugal is verwikkeld in grote onrust, met spelers die dreigen weg te gaan en het vertrek eisen van president Bruno de Carvalho.

"Het was vervelend, maar morgen is er weer een nieuwe dag. We moeten ons realiseren dat criminaliteit een onderdeel is van het dagelijkse leven en dat het op de juiste plek en op het juiste moment moet worden bestraft."

Deze apathische opmerkingen zijn van Bruno de Carvalho, de omstreden president van Sporting Clube de Portugal. Ze zorgden alleen maar voor meer olie op het vuur na de brute aanval van de 'supporters' die op 15 mei hun eigen spelers te lijf gingen tijdens een training.

Toch had niemand echt verrast hoeven zijn door die uitlatingen. Dit is immers een man die regelmatig voor controverse heeft gezorgd sinds hij in 2013 aan het roer van de club uit Lissabon kwam te staan.

Na een mislukte verkiezingscampagne in 2011 nam Bruno de Carvalho twee jaar later alsnog de controle over. Sporting was bezig aan een teleurstellend seizoen dat resulteerde in een zevende plaats, de laagste notering ooit in de Portugese Primeira Liga. Als voormalig lid van twee groepen ultra's van Sporting werd De Carvalho verkozen vanwege zijn belofte om de club te redden van zijn financiële crisis en de gloriedagen terug te brengen.

Van zo'n opleving is echter nog geen sprake geweest, want Sporting staat nog steeds in de schaduw van de grote rivalen, Benfica en FC Porto. Sinds de overname door De Carvalho won Sporting alleen de Taça de Portugal, de Taça da Liga (de twee bekercompetities van het land, red.) en de Portugese Super Cup. Maar de laatste landstitel dateert nog steeds van het seizoen 2001/02.

Het enige waarin Bruno de Carvalho tot nu toe succes heeft gehad, is het aanvallen van andere mensen; spelers, journalisten, zaakwaarnemers, presidenten van andere clubs, de Portugese voetbalbond en zelfs bepaalde delen van de eigen fans van Sporting. De president laat geen enkele mogelijkheid onbenut om de club in de schijnwerpers te zetten. Vaak doet hij dat met opruiende opmerkingen, via het tv-kanaal van de club of zijn eigen account op Facebook. Dat account heeft hij trouwens meerdere keren opgeschorst en vervolgens weer gereactiveerd.

In april kregen zijn tirades op Facebook een nieuw hoofdstuk toen hij in een bericht uithaalde naar zijn eigen spelers, na de 2-0 nederlaag in de eerste Europa League-kwartfinale tegen Atlético Madrid.

Dost stopt bij Oranje: "Het werkt gewoon niet"

Zo schreef hij bijvoorbeeld dat 'Sebastian Coates en Jérémy Mathieu deden wat de aanvallers van Atlético niet lukte', verwijzend naar de fouten van Sporting waaruit de Spanjaarden konden scoren. De president bekritiseerde ook de slechte afronding van Gelson Martins, die oog in oog met de keeper een grote kans had gemist.

Voor de spelers van Sporting was daarmee de maat vol. Amper 24 uur later bracht de selectie een statement naar buiten waarin men klaagde over een 'gebrek aan steun' van de president, die in hun ogen juist hun leider zou moeten zijn.

Ze benadrukten dat zulke zaken intern zouden moeten worden opgelost en niet publiekelijk. Bruno de Carvalho nam het statement bepaald niet vriendelijk op en hij kwam via Facebook met een reactie. Hij eiste een schorsing van alle spelers die het teambericht hadden gedeeld op social media en hij beschreef ze als 'verwende kinderen'.

Het bericht werd snel weer verwijderd, maar de situatie tussen de president en zijn collega's zou daarna nooit meer helemaal hetzelfde zijn. Trainer Jorge Jesus koos de kant van zijn spelers.

Na een verhitte ontmoeting tussen De Carvalho, het team en de technische staf, werd de schorsing opgeheven om de belangen van de club te beschermen. In een statement meldde Sporting echter nog wel even dat de spelers 'verkeerd hadden gehandeld jegens hun werkgever'.

GFX Bruno de Carvalho, Sporting Clube de Portugal

Nu de spelers en de president in een soort Koude Oorlog waren verwikkeld, was het aan Jesus om de scherven op te rapen en het seizoen te redden.

Tot verbazing van velen was de coach in staat om zijn elftal weer bij elkaar te krijgen. In de return tegen Atlético Madrid, de uiteindelijke toernooiwinnaar, werd de nederlaag uit de heenwedstrijd nog bijna goedgemaakt (1-0 winst in Lissabon). Vervolgens werd Porto verslagen in de halve finale van de beker en daarna leek de tweede plaats in de competitie zeker dankzij een 0-0 gelijkspel tegen Benfica.

Maar toen nam de waanzin het weer over. Een dag voor de cruciale uitwedstrijd tegen Marítimo, het laatste competitieduel van het seizoen dat Sporting moest winnen om zich te plaatsen voor de Champions League, publiceerde de Portugese krant Expresso een interview met Bruno de Carvalho.

Het bleek een interview te zijn dat direct na de uitnederlaag bij Atlético Madrid was afgenomen. De Carvalho bekritiseerde dit keer niet alleen de spelers, maar ook de coach voor zijn rol in de gespannen situatie met de president.

Toevallig of niet, Sporting verloor op de slotdag van de Portugese competitie met 2-1 van Marítimo, waardoor Benfica met een thuiszege op Moreirense de tweede plaats overnam. Na afloop liepen de emoties hoog op, want sommige spelers belandden op het vliegveld in een felle woordenwisseling met enkele ultra's. Ondertussen verschenen er verhalen dat Jesus met disciplinaire maatregelen van de club te maken zou krijgen.

Twee dagen later gebeurde het ondenkbare. Vijftig gemaskerde ultra's, gewapend met stokken en riemen, drongen het trainingscomplex van Sporting binnen om spelers en stafleden aan te vallen. Clubtopscorer Bas Dost bleef achter met enkele hoofdwonden en tranen in zijn ogen. Zijn aangrijpende blik vatte de triestheid van de situatie samen.

Bas Dost Sporting CP

De topschutter van The Lions verklaarde naderhand dat hij zich vanbinnen 'leeg' voelde nadat de spelersgroep in de kleedkamer te maken kreeg met de verrassingsaanval van de fans. Op ieder niveau in de Portugese samenleving sprak men schande van het incident en premier Antonio Costa de oprichting aan van een nationale instantie ter bestrijding van geweld in de sportwereld.

Geruchten kwamen op gang over de mogelijkheid dat spelers hun contracten zouden verscheuren, omdat ze op hun eigen werkplek waren aangevallen. Een teamstatement bevestigde echter dat Sporting gewoon de Portugese bekerfinale zou spelen, al werd de normale training pas een dag voor de wedstrijd hervat.

Logischerwijs oogde Sporting in die finale nogal ontmoedigd en uit vorm. Het kleine Aves ging met de overwinning aan de haal: 2-1. Voor de ploeg uit Lissabon een passend einde van het seizoen dat plotseling volledig van de rails was gegaan.

De exacte consequenties van het incident op het trainingscomplex zijn nog onduidelijk nu de club nog steeds in totale onrust verkeert. Onder anderen Jaime Marta Soares, voorzitter van de Raad van de Algemene Vergadering, en Álvaro Sobrinho, de eigenaar van Holdimo, de grootste aandeelhouder in het bedrijf dat het voetbalgedeelte van Sporting exploiteert, hebben opgeroepen tot het ontslag van Bruno de Carvalho.

Maar de 46-jarige president vecht vooralsnog gewoon verder en hij weigert zijn eigen fouten toe te geven. "Het type president dat ik ben, een soort 'president-supporter', is de president van de toekomst", claimde hij onlangs.

Zelfs nu er sprake is van tegenspoed blijft hij er zeker van dat zijn project het beste is voor de club en dat zijn tegenstanders van de ingewikkelde situatie proberen te profiteren om hem ten val te brengen.

Marta Soares had donderdagavond een vergadering met het clubbestuur, dat nog maar zeven mensen telt aangezien er zes zijn weggegaan. Hij kondigde na afloop aan dat er op 23 juni een algemene vergadering zal zijn om het lot van Bruno de Carvalho te bepalen. De preses kan van grote delen van de Sporting-fans nog steeds op veel steun rekenen, vooral de meest radicale fans. Maar uiteindelijk kan zijn toekomst afhangen van de acties van zijn spelers.

Bruno de Carvalho Sporting CP

Sleutelspelers uit de selectie zoals aanvoerder William Carvalho, doelman Rui Patrício, Acuña en Bruno Fernandes horen bij de spelers die naar verwachting op zoek gaan naar een nieuwe uitdaging. Trainer Jorge Jesus zou bovendien hebben aangegeven dat hij wil vertrekken, ook al loopt zijn contract nog een jaar door.

Het is echter onduidelijk of de ontevreden spelers zullen wachten totdat Sporting zaken wil doen met andere clubs of dat ze een vertrek afdwingen door hun contract op juridische wijze te beëindigen. Die laatste manier zou een enorme financiële klap zijn voor de toch al zo kwetsbare schatkist van The Lions.

Bruno de Carvalho gaf die spelers afgelopen weekend zeker stof tot nadenken tijdens een tirade van negentig minuten, op een persconferentie. Hij beweerde dat de selectie indirect verantwoordelijk was geweest voor het bizarre incident op het trainingscomplex, aangezien ze tegen de ultra's waren opgekomen.

In de nasleep van de vergadering van donderdag beschreef Bruno de Carvalho de beslissing om binnenkort een algemene vergadering te houden als een 'atoombom'. "Het is het meest trieste institutionele moment van mijn leven, en ik geloof dat ik voor iedereen spreek", brulde hij.

Meer van zulke dagen in Lissabon zijn voorlopig een zekerheid. De zaken kunnen voor Sporting zelfs nog erger worden voordat de situatie weer beter wordt, want chaos is onderdeel geworden van de dagelijkse gang van zaken onder Bruno de Carvalho.

Daardoor kan men alleen maar bidden dat er geen herhaling komt van het afschuwelijke supportersgeweld dat deze mooie club heeft beschaamd.

Volgende artikel:
Transfer Blind nadert: Niet mee op trainingskamp
Volgende artikel:
Fransen dolgelukkig: "Ik wil gaan slapen met de beker"
Volgende artikel:
Kroaten trots en teleurgesteld: "In een finale geef je zo'n strafschop niet"
Volgende artikel:
Argentinië ontslaat bondscoach na rampzalig WK
Volgende artikel:
Topscorers WK 2018: Kane wint Gouden Schoen
Sluiten