Dembélé begint zijn transfersom eindelijk waar te maken

De jonge Fransman had het erg moeilijk in zijn eerste jaar in Camp Nou, maar dit seizoen is hij uitstekend van start gegaan.

Het leven kans soms in een oogwenk veranderen en de voetbalwereld bewijst dat soms. Amper een maand geleden speculeerde Ousmane Dembélé over een vertrek uit Barcelona, maar nu is hij een cruciale speler voor de ploeg van Ernesto Valverde.

De coach leek aan het begin van dit seizoen weinig vertrouwen in Dembélé te hebben. Nadat de Fransman aan het begin van het seizoen Barça met zijn doelpunten twee overwinningen schonk, kan hij echter op een basisplek rekenen naast Lionel Messi en Luis Suarez.

Zijn verhaal bij Barcelona begon slecht. Dembélé kende een belabberd debuutjaar in Catalonië nadat hij voor 105 miljoen euro - een bedrag dat kan oplopen tot 145 miljoen - werd overgenomen van Borussia Dortmund. De 21-jarige speler moest de opvolger worden van Neymar, die naar Paris Saint-Germain was vertrokken.

Voordat de aanvaller zich goed en wel in Barcelona had gevestigd, raakte hij al geblesseerd. Een hamstringkwetsuur hield hem van september tot januari aan de zijlijn. Valverde bouwde ondertussen aan een 4-4-2-systeem waarmee Barça verdedigend sterk was en waarin de twee Zuid-Amerikaanse aanvallers voorin genoeg kansen creëerden.

Valverde claimde dat de blessure van Dembélé te maken had met onervarenheid. Zijn frustratie werd nog erger toen de Fransman na slechts vier duels te hebben gespeeld wéér geblesseerd raakte aan de hamstring en dit keer een maand niet inzetbaar was.

Toen Dembélé in februari weer fit was, was zijn vorm dramatisch. Een stapje vooruit werd vaak vervolgd met een stap achteruit. Slechts op een paar momenten liet hij zien waarom Barcelona zo veel geld in hem had geïnvesteerd.

Eén van die momenten was tijdens het Champions League-duel met Chelsea, waarin de aanvaller Thibaut Courtois versloeg met een fraai schot. Barça klopte de Engelsen op eigen veld met 3-0 en plaatste zich daarmee voor de kwartfinales.

Twee late doelpunten tegen Villarreal bewezen bovendien dat Dembélé een hele nuttige speler kan zijn in de tegenaanval. Helaas voor de Catalanen kwam die opleving te laat om de Europese campagne te redden. Valverde gaf de jongeling slechts vijf minuten speeltijd in de wedstrijd die nu 'Het Roma-debacle' word genoemd. Barcelona verloor in april met 3-0 van AS Roma, nadat het in Camp Nou nog 4-1 was geworden.

Ousmane Dembele Barcelona Huesca LaLiga 02092018

Lees beneden verder

Tijdens die rampzalige avond in de Italiaanse hoofdstad schreeuwde de basisopstelling van Barça om een speler die Roma pijn kon doen in een counteraanval. Maar toch weigerde Valverde zijn vertrouwen te stellen op de voormalige duurste aanwinst uit de clubhistorie, een record dat in januari op naam van Philippe Coutinho (160 miljoen euro, red.) kwam te staan.

De komst van de Braziliaan is één van de redenen waarom Dembélé prima aan zijn tweede seizoen in Camp Nou is begonnen. Zijn prijskaartje weegt minder, nu Coutinho die prijs heeft overtroffen. De winst van La Liga en de Copa del Rey bewees bovendien dat Neymar niet echt wordt gemist.

Het geeft Dembélé ademruimte en de kans om zichzelf te zijn in plaats van de man die in de voetsporen van Neymar probeert te treden. En terwijl de verwachtingen vorig seizoen hoog waren, zijn ze nu juist laag.

"Dembélé komt terug op zijn topniveau", zei Suarez vorige week tegen RAC1. "Hij is nu meer ontspannen en hij kan veel aan ons team toevoegen, omdat hij heel snel is."

Een jaar geleden was de druk nog te groot voor een speler die bij Dortmund pas één jaar op topniveau had gespeeld, nadat hij een jaar eerder was doorgebroken bij Rennes. Na een tumultueuze zomer, waarin Dembélé met slechts een paar invalbeurten geen groot aandeel had in de wereldtitel van Frankrijk, overwoog hij Barcelona te gaan verlaten.

Spaanse media schreven dat de speler daarover in gesprek ging met de club, die ondertussen met Malcom een nieuwe veelbelovende vleugelspeler binnenhaalde.

Valverde besloot Dembélé een kans te geven in de wedstrijd om de Spaanse Super Cup tegen Sevilla. En dat vertrouwen werd beloond, want met een prachtige winnende goal (1-2) bezorgde de Fransman zijn club de eerste prijs van dit seizoen. Het was een doelpunt dat alles veranderde.

"We hebben hoge verwachtingen van hem, hij heeft heel veel kwaliteiten", sprak Valverde na afloop tevreden. "Hij liet zich zien en hij maakte een doelpunt, daar kunnen we heel blij mee zijn. Naar mate de wedstrijd vorderde, werd hij steeds beter."

DEMBELE NAVAS SEVILLA BARCELONA SUPERCOPA ESPAÑA

Ineens waren er geen verhalen meer over Dembélé die een transfer wilde, terwijl klachten over zijn professionalisme ook afnamen.

Barcelona speelde in een 4-3-3-formatie tegen Deportivo Alavés, met Dembélé op de linkerflank. Valverde stapte af van zijn 4-4-2-systeem om een plekje in de basis te creëren voor de Fransman, een nieuw teken dat de situatie is veranderd. Hoewel hij tijdens de 3-0 zege op de Basken niet scoorde, zorgde de 21-jarige speler wel voor veel gevaar en zijn spel werd geprezen in de media.

Het ontbrak alleen nog een beetje aan precisie. In de volgende wedstrijd, uit tegen Real Valladolid, liet Dembélé die precisie echter wel zien, terwijl zijn teamgenoten daar niet in slaagden. Hij maakte met een rake volley het enige en dus winnende doelpunt. Drie punten die Barça anders wellicht niet had gepakt, werden toegevoegd aan de Super Cup-zege die de aanvaller eerder al veiligstelde.

Ook tegen Huesca, dat in Camp Nou met 8-2 werd verslagen, was Dembélé trefzeker. In vier wedstrijden heeft hij nu driemaal gescoord en met zijn dynamiek en onvoorspelbaarheid bezorgt hij zijn tegenstanders continu koppijn.

Door zijn tweebenigheid mogen verdedigers simpelweg niet verslappen als ze tegenover The Mosquito staan, zoals Dembélé ook wel wordt genoemd. Vier van zijn zeven doelpunten namens Barcelona maakte hij met links, de andere drie met rechts.

Ousmane Dembélé begint zijn enorme transfersom, met ieder doelpunt dat er vanaf nu bijkomt, eindelijk waar te maken.

Volgende artikel:
Ajax keert met ruime zege terug in Champions League
Volgende artikel:
Hoe Memphis Depay zijn carrière bij Lyon herbouwde na de ramp bij Man Utd
Volgende artikel:
FIFA 19 stadionlijst: Alle 102 stadions op Xbox One en PS4
Volgende artikel:
Til onder indruk van De Jong: "Hij raakt nóóit in paniek"
Volgende artikel:
Lamela: "Kane is geen machine"
Sluiten