thumbnail Hallo,

Daley Blind werd op de laatste dag van de transfermarkt officieel gepresenteerd als speler van Manchester United. De linkspoot moest van heel ver komen.

Door Peter McVitie & Floris Koekenbier

"Ik weet niet precies op wat voor positie hij moet spelen", zei Manchester United-legende Paul Scholes op BT Sports nadat Daley Blind voor 17,5 miljoen euro werd vastgelegd door The Red Devils. Scholes is niet de enige met twijfels, want in Engeland bestaat flink wat onduidelijkheid over waar de Amsterdammer precies moet spelen.

De definitieve doorbraak van Blind op het wereldtoneel kwam deze zomer in de Arena Fonte Nova te Salvador. Die briljante pass op Robin van Persie zorgde voor de ommekeer tijdens Spanje - Nederland, zodat de aanvaller de 1-1 al vallend kon binnen koppen.

Welke positie?
Zijn optredens in het 5-3-2-systeem van Louis van Gaal waren uitstekend, maar tegelijkertijd misleidend. Na rust gaf hij tegen de regerend wereldkampioen nog een assist, dit keer op Arjen Robben. Maar Spanje slaagde er die avond niet in om druk uit te oefenen op de Ajacied, waardoor hij een relatief makkelijke avond had.

De veelzijdigheid van Blind werd later in het toernooi duidelijk toen hij tegen Chili in de driemansdefensie kwam te staan. Toen Blind tegen Mexico en Costa Rica op het middenveld speelde, kreeg hij ook niet al te veel tegenstand, maar had Oranje grote moeite om deze duels te winnen.

Ondanks dat Blind op het WK het meeste indruk maakte als linksback en centrale verdediger, is de 24-jarige linkspoot een centrale middenvelder. In zijn eerste vijf seizoenen speelde Blind als vleugelverdediger, maar op het middenveld komt hij pas echt tot zijn recht.

Echte 6
Frank de Boer besloot afgelopen seizoen om Blind op 6  te zetten. Het uitduel met FC Twente was afgelopen seizoen de terugkeer van Blind na een liesblessure. Tijdens zijn afwezigheid mocht hij zich richten op de plek van controleur. Een defensieve middenvelder, die tevens over opbouwende kwaliteiten beschikt.

Vanaf dat moment ging het snel met Blind, die vervolgens alleen uit noodverband nog als linksback werd gebruikt. Zo moest De Boer hem in de beslissende wedstrijd tegen AC Milan weer als linksback gebruiken. Ajax ontbeerde in San Siro de creativiteit om een doorbraak te forceren en werd naar de Europa League verwezen.

Zekerheid | Blind is een intelligente speler die het spel goed kan lezen

Gelukkig voor United kent Louis van Gaal de kwaliteiten van Blind. "Hij is een echte 6", zei de Oranje-keuzeheer in aanloop naar het WK. "Maar op de linksbackpositie heb ik weinig andere opties, dus mogelijk moet ik hem daar neerzetten."

Maar de kans is groot dat Van Gaal hem bij United wel op het middenveld posteert. Blind is geen speler die wedstrijden wint en ook geen wereldster die de Premier League in korte tijd zal veroveren. Maar hij is wel de speler die de sterren van United beter laat spelen. Met zijn intelligente spel kan hij de hele ploeg naar een hoger niveau tillen.

Zaakwaarnemer Rob Jansen stelde zaterdag al dat United zijn cliënt haalde voor de middenlinie. "Daley gaat centraal op het middenveld spelen. Het is dan aan hem of hij daar ook blijft staan." Aangezien linksback Luke Shaw en linkerverdediger Marcos Rojo ook al naar Old Trafford kwamen, is het verhaal van Jansen logisch. Daarnaast heeft Blind pas echt zijn beste spel laten zien, sinds hij bij Ajax op het middenveld ging spelen.

Veel hobbels op de weg
In het seizoen 2012/13 werd Blind linksback gekozen tot Ajacied van het Jaar. In dat seizoen was de Amsterdammer de grote revelatie in de ploeg van De Boer, nadat hij in augustus 2012 een dieptepunt in zijn carrière meemaakte. Tijdens de seizoensopening tegen AZ werd Blind na 81 minuten naar de kant gehaald. Het kristische Ajax-publiek reageerde met cynisch gejuich en applaus. Zijn vervanger Theo Janssen sprak er na afloop schande van. "Zo gaan ze hier kennelijk met eigen spelers om", zei de routinier vol onbegrip.

Want als je Blind iets niet kan verwijten, dan is het wel zijn werklust. De ras-Ajacied geeft altijd honderd procent en dat is iets waarmee hij de harten van de United-fans kan winnen. Het feit dat Blind van heel ver moest komen, zegt meer dan genoeg over zijn arbeidsethos.

 

Nummer 17 | Ook bij United speelt Blind met zijn vertrouwde rugnummer

Een paar jaar geleden werd hij door Martin Jol te licht bevonden voor Ajax en op huurbasis naar FC Groningen gestuurd. Als 18-jarige speler maakte hij indruk bij de Noorderlingen, maar eenmaal terug bij Ajax zag het er niet best uit voor hem. Gelukkig voor Blind vertrok Martin Jol en kwam Frank de Boer hem vervangen. Het bleek Blinds redding te zijn.

De Boer gaf hem vertrouwen en gaf hem een basisplaats, zij het als linksback. Maandagavond tijdens het Voetballer van het Jaar Gala in Hilversum bedankte Blind zijn trainer. "Je hebt altijd in me geloofd, op momenten dat anderen me zouden laten vallen", zei Blind toen hij uit handen van De Boer de prijs voor beste speler uit de Eredivisie ontving.

Klaar voor stap
Daley Blind werd dan ook terecht gekozen tot beste speler van de Nederlandse competitie. Tijdens de jaarlijkse Goal 50 eindigde Blind op de 36e plaats. In die laatste verkiezing werden ook zijn optredens van het WK meegenomen. Na vier Eredivisietitels op rij en een bronzen medaille op het WK, is Blind klaar voor een nieuwe stap.

Het was een lange, zware route voor de linkspoot. Maar na afgewezen worden door Jol en uitgefloten te zijn in de ArenA, maakt Blind wellicht op 14 september op Old Trafford zijn debuut namens United tegen QPR. Als hij zijn ontwikkeling doorzet, is de kans groot dat hij de komende jaren nog grotere stappen vooruit zet.

Volg Peter McVitie en Floris Koekenbier op

Gerelateerd