thumbnail Hallo,

De Jong de ideale versterking voor United

Nigel de Jong staat in de belangstelling van Manchester United. De Oranje-international zou de ideale toevoeging zijn aan de selectie van Louis van Gaal.

Door Sam Lee

Meer dan bij elke andere club die een nieuwe trainer aanstelt, heeft Manchester United de nabije toekomst in handen gelegd van de nieuwe man: Louis van Gaal. In slechts drie weken tijd heeft de Nederlandse coach trainingscomplex Carrington op de schop genomen. Zo zijn er bomen geplant om de trainingen af te schermen van wind en publiciteit, velden vernieuwd en bedden en lichtmasten geïnstalleerd.

Daarnaast maakte Van Gaal de clubleiding duidelijk dat de commerciële agenda te vol zit en werd het spelsysteem omgegooid naar een 3-5-2-formatie. United past zich aan aan Van Gaal en niet andersom, zoveel is wel duidelijk. Om succesvol te zijn wil de trainer specialisten op bepaalde posities en Nigel de Jong is één van de spelers die specifieke kwaliteiten op zijn positie bezit.

Niet goed, maar juist
Je hoeft bij Van Gaal niet goed te zijn, maar wel juist. Rivaldo was goed, Europees Voetballer van het Jaar zelfs. Maar hij werd door Van Gaal uit de selectie bij FC Barcelona gezet, omdat hij weigerde op de linkervleugel te spelen.

Toni Kroos, Cesc Fàbregas en William Carvalho zijn goed, maar ondanks het voorwerk van United in de periode onder David Moyes, waren zij niet de juiste spelers voor Van Gaal. Arturo Vidal is dat wel, Kevin Strootman eveneens. Maar om uiteenlopende redenen komen zij voorlopig nog niet naar Old Trafford.

Dus wat moet Van Gaal? Nigel de Jong is een optie. De 29-jarige Oranje-international staat in Engeland bekend als een breker, die bij Manchester City mocht vertrekken nadat de eerste landstitel van het Arabische tijdperk werd behaald.

Chef Incidentele Pressing
Maar De Jong is een echte Van Gaal-speler. Dat bleek wel tijdens het afgelopen WK, toen De Jong in de achtste finale trekkebenend van het veld stapte tegen Mexico. De plannen van Van Gaal kwamen in gevaar door het uitvallen van de Amsterdammer.

"Nigel is chef van de incidentele pressing. Het is niet makkelijk om hem te vervangen. Hij heeft kwaliteiten die anderen niet hebben", zei Van Gaal na de blessure van de controleur.

Chef Incidentele Pressing. Een titel om trots op te zijn, al is het lang niet voor iedereen duidelijk wat er mee bedoeld wordt. De Jong heeft een specifieke rol in een specifiek systeem. Manchester United gaat dit komend seizoen ook toepassen en de selectie heeft een gebrek aan middenvelders.

The Red Devils kunnen volgens de directie het transferrecord van Gareth Bale verbreken, maar het mooie is dat dit voor de komst van De Jong niet eens nodig is. De oud-Ajacied is namelijk beschikbaar voor iets meer dan tien miljoen euro. Een schijntje vergeleken bij de bedragen die United heeft, en misschien nog gaat uitgeven.



Het is onnodig om uit te leggen waarom De Jong de juiste man voor United is. Van Gaal is erg gecharmeerd van de defensieve middenvelder. Dat bleek ook wel toen hij razendsnel werd opgelapt voor de halve finale van Argentinië, waar hij Lionel Messi met succes uitschakelde.

Uitstekende statistieken
De Jong heeft de reputatie dat hij nogal eens de botte bijl hanteert. Dat komt vooral door zijn karatetrap tegen Xabi Alonso in de WK-finale van 2010 en is deels begrijpelijk maar ook deels oneerlijk. De Jong is namelijk ook een prima passer, in staat om aanvallen op te zetten en centrale verdedigers te helpen in de opbouw. En daarnaast toonde hij zich een van de beste balafpakkers van het afgelopen WK.

Zijn passnauwkeurigheid bij AC Milan in de Serie A lag afgelopen seizoen op 91,5 procent. Slechts drie spelers met meer dan vijftien optredens deden het beter in Italië. Op zijn eigen helft lag dat percentage op 95,54 en op de helft van de tegenstander op 88,14. Dat laatste cijfer is eveneens het op drie na beste van de Serie A, na drie spelmakers. En behalve dat De Jong is toevertrouwd met het veroveren en inleveren van ballen, creëerde hij ook nog eens twintig kansen voor zijn medespelers.

Als Chef Incidentele Pressing ligt de focus natuurlijk meer op het defensieve. De Jong voerde afgelopen seizoen 73 tackles uit en won daarvan 76,1 procent, een gemiddelde van meer dan twee per wedstrijd. Hij beging per duel gemiddeld 1,4 overtredingen.

Het veroveren van de bal is een van zijn taken en dat lukte afgelopen seizoen maar liefst 209 keer in de Serie A, zes keer per wedstrijd. Daarnaast had hij 92 onderscheppingen (2,8 per wedstrijd) en moest daarmee zeven spelers voor zich dulden in de gehele competitie. Het getuigt van een knap staaltje inzicht van de Oranje-international.

Juiste man op juiste moment
Waar de komst van Vidal de meeste United-fans de laatste dagen bezig houdt, en Strootman wordt gezien als favoriet van Van Gaal (Oranje speelde namelijk 5-3-2 door de blessure van de linkspoot), is de transfer van De Jong niet de meest aansprekende.

Maar met nog drie weken te gaan voordat de transferwindow sluit, moet United enige haast maken met het vastleggen van nieuwe spelers. Borussia Dortmund en Arsenal zijn vooralsnog niet van plan om Mats Hummels en Thomas Vermaelen te verkopen en de transfersoap rond Vidal blijft voortsluimeren. Het is daarom een uitstekend moment om de transfer van De Jong af te ronden.

Hij is bekend met de Premier League en de omgeving van Noord-West Engeland. Hij kent het systeem van United en bovenal weet hij wat Van Gaal van hem vraagt. De Jong is simpelweg de juiste man op het juiste moment.

Gerelateerd