thumbnail Hallo,

De dramatische start van het nieuwe jaar geeft nogmaals aan de Manchester United zich moet versterken. Het middenveld van de ploeg komt zwaar tekort.

ANALYSE
Door Jonathan Birchall

Slechts 263 dagen na het veroveren van de landstitel is Manchester United geen schim meer van zichzelf. Waar het afgelopen seizoen nog leuk was om naar dit team te kijken, is elke wedstrijd inmiddels een lijdensweg geworden.

Slechte start
United speelt dit seizoen waardeloos. Het verdedigen van de landstitel, althans de poging daartoe, is de op een na slechtste in de Premier League-historie. Alleen Blackburn Rovers verzamelde in 1995/96 minder punten na twintig wedstrijden als regerend kampioen. Nu United driemaal op rij met 2-1 verloor, is de start van 2014 allerminst veelbelovend.

Het is lastig om één probleem aan te wijzen, omdat deze wijdverspreid zijn in het elftal. Het feit dat Sir Alex Ferguson is vertrokken heeft natuurlijk invloed, maar het is zinvoller om te kijken naar de huidige manager en zijn selectie. De harde conclusie dat deze over het geheel niet goed genoeg zijn, komt daarbij naar voren.

GOALS & ASSISTS VAN MIDDENVELD
  TEAM GOALS ASSISTS
ARSENAL 18 19
Chelsea FC CHELSEA 25 16
Everton EVERTON 13 16
LIVERPOOL 10 16
MAN CITY 25 20
MAN UTD 6 4
NEWCASTLE 9 10
Tottenham TOTTENHAM 12 10
David Moyes claimt dat de spelers die hij wil aantrekken niet beschikbaar zijn in januari, maar hij heeft nog exact drie weken om in actie te komen. De manager heeft twee spelers op het middenveld nodig, om zijn ploeg weer aan het voetballen te krijgen. De huidige middenlinie biedt geen bescherming, geen creativieit en geen loopvermogen. Het gebied tussen verdediging en aanval is een niemandsland geworden.

The Red Devils hebben een een sterke speler nodig die aanvallen kan afstoppen en opbouwend vermogen heeft. Darren Fletcher zou deze speler eigenlijk moeten zijn, maar lijkt het niveau niet meer aan te kunnen sinds hij terugkeerde van een maagvirus.

Balveroveraar
Simpel gezegd heeft United op dit moment geen speler die de bal kan veroveren. Behalve Tottenham en Manchester United heeft elke ploeg uit de top 8 van de Premier League een speler die meer dan drie tackles per wedstrijd heeft.

Met Lucas Leiva (4.1), Cheikh Tiote (3.9), Aaron Ramsey (3.7), Ramires (3.4), Fernandinho (3.1), Mikel Arteta (3.1) en James McCarthy (3), hebben de concurrenten wel spelers die een bal kunnen veroveren. Als we Phil Jones even uitsluiten, heeft United in Tomm Cleverley de beste tackelaar met 2,1 per wedstrijd. Jones heeft een iets hoger gemiddelde (2,5), maar hij speelde meer duels in de defensie dit seizoen.

De kampioen leunt flink op de onderscheppingen van Michael Carrick om in balbezit te komen. De 32-jarige middenvelder heeft veruit de meeste van de hele top 8 van de Premier League. Maar United heeft nog een probleem en dat is het afstoppen van aanvallen. Zoals Adam Johnson dinsdag al aantoonde, is het niet moeilijk om de middenlinie van United op het verkeerde been te zetten met een penetrerende actie.

Maar de targets van Moyes, eerst Thiago en Cesc Fàbregas en later Ander Herrera en Koke, zijn creatieve middenvelders in plaats van controleurs. Terwijl United ook behoefte heeft aan spelers die de ploeg in balbezit laten komen.

Doelpunten en assists
Adnan Januzaj is de enige middenvelder van United die meer dan één doelpunt op zijn naam heeft. Afgelopen seizoen zorgde Robin van Persie voor de doelpunten op Old Trafford, maar zijn blessures en die van Wayne Rooney zorgen er voor dat United aanvallend onmachtig is.

Het middenveld biedt geen uitweg. In twintig duels staat de teller slechts op zes doelpunten. Yaya Touré (tien), Aaron Ramsey (acht) en Eden Hazard (acht) hebben in hun eentje al meer treffers gemaakt. United scoorde in eigen huis net zoveel doelpunten als laagvlieger West Ham United deed.

Chelsea en Manchester City (beiden 25 goals) waren al meer dan vier keer zo trefzeker vanaf het middenveld. Arsenal zag drie keer zo vaak een middenvelder scoren. De targets van United kunnen misschien voor verandering zorgen, al heeft Koke pas drie doelpunten gemaakt dit seizoen, terwijl Cesc Fàbregas er zeven maakte.

Hetzelfde patroon is zichtbaar bij de assists. Het gapende gat tussen de middencirkel en de aanval wordt nog duidelijker nu Wayne Rooney afwezig is. Vanaf het middenveld kwam Manchester City tot twintig assists, Arsenal tot negentien, Chelsea, Everton en Liverpool zestien, Newcastle tien en Tottenham acht. De ploeg van Moyes kwam tot vier. Alleen Januzaj en Valencia wisten dit seizoen een doelpunt voor te bereiden in de Premier League.

Moyes moet in actie komen
Als je naar de cijfers kijkt van The Reds, komt de vraag naar voren wat de middelste vier van United elke week doen. Het antwoord is: niet bijster veel.

Met aankopen als Arteta, Tim Cahill en Steven Pienaar heeft Moyes laten zien dat hij oog heeft voor koopjes. Spelers die geen ervaring in de Premier League hadden, maar toch uitgroeiden tot vaste waarden. Bij United zullen nieuwe aanwinsten echter weinig tijd krijgen om zich aan te passen, want versterking is per direct nodig.

Het zegt voldoende dat de middenvelder met de meeste basisplaatsen Tom Cleverley heet, een speler die nooit meer dan twee doelpunten of assists kwam in een seizoen. Moyes komt telkens weer bij hem uit, simpelweg omdat hij geen andere keuze heeft. Marouane Fellaini, een van de duurste aankopen aller tijden, gaf geen assists, maakte geen goals en pakte één rode kaart in zijn eerste halve seizoen voor United.

Op papier ziet het er slecht uit voor United, maar op het veld is het nog veel erger.

Volg Jonathan Birchall op

Gerelateerd