thumbnail Hallo,

Gareth Bale werd maandag gepresenteerd als nieuwste recordaankoop van Real Madrid. Maar op welke plek gaat Carlo Ancelotti de Welshman gebruiken?

ANALYSE
Door Ben Hayward

De veelbesproken transfer van Gareth Bale van Tottenham Hotspur naar Real Madrid was maandag eindelijk afgerond. De Welshe vleugelspeler verhuist uiteindelijk voor honderd miljoen euro naar de Spaanse hoofdstad, waarmee alle transferrecords werden verbroken. De overgang was deze zomer het slechtst bewaarde geheim van de voetbalwereld. "Bale is geboren om bij Real te spelen", liet voorzitter Florentino Pérez enkele keren doorschemeren. De vraag was dan ook niet of hij in de sterrenformatie zou komen te staan, maar waar.

Bale staat er bekend om dat hij tegen de grote speler van Real opkijkt, Cristiano Ronaldo. Hij heeft zijn bewondering al meermaals openlijk uitgesproken via Twitter. "Weer een hattrick voor Ronaldo! Ik denk dat hij de meest allround-speler ter wereld is. Gouden Bal 2013!", tweette Bale na de drie goals van Ronaldo tegen Celta de Vigo in januari. Slechts enkele dagen nadat de felbegeerde individuele prijs niet naar de Portugees was gegaan.

De positie van Bale, zijn krachtige rushes en zijn perfecte trap zorgen er voor de Spurs-ster constant met Ronaldo wordt vergeleken. "Hij is onze Cristiano Ronaldo", zei Spurs-manager André Villas-Boas tegen de media afgelopen seizoen. Voormalig Real-voorzitter Ramón Calderón dacht zelfs dat Bale werd gehaald als opvolger van Ronaldo. "Ik denk dat Pérez zich wil indekken voor het geval hij er niet in slaagt om Ronaldo langer aan zich te binden", aldus de oud-preses onlangs.


Duim omhoog | Madrid wil dat Ronaldo en Bale een tandem vormen dit seizoen

Maar het lijkt erop dat Ronaldo zijn verbintenis in Madrid wel gaat verlengen. Daarnaast denkt trainer Carlo Ancelotti dat er ruimte is voor zijn twee sterren in één elftal. Ondanks dat Ronaldo in de voorbereiding veel in de spits speelde en hij afgelopen weekeinde tegen Betis ook dieper stond dan normaal, lijkt het erop dat de Portugees ook dit seizoen op de linkerflank speelt. Ancelotti: "Cristiano moet zich goed voelen, hij is een belangrijke speler. Ik hoef zijn positie niet te veranderen en hij hoeft niet veel mee te verdedigen. Hij moet er klaar voor zijn wanneer ons team de bal heeft."

Ancelotti zal dit seizoen niet vasthouden aan slechts één spelsysteem, maar of het nu 4-4-2, 4-3-3, 4-2-3-1 of 4-3-2-1 is, Ronaldo's plek aan de linkerkant lijkt gegarandeerd. Zeker omdat hij afgelopen weekeinde een lastige wedstrijd had in zijn rol als ondersteunende spits.

Bale begon zijn carrière als linksback, maar brak pas echt door bij Tottenham toen hij dieper begon te spelen. Toch is een linksback in Spanje een stuk aanvallender dan in de Premier League, iets wat Marcelo en Dani Alves de afgelopen jaren wel hebben bewezen. Na zijn indrukwekkende optreden tegen Internazionale in de Champions League in 2010 zei Spurs-legende Glenn Hoddle: "Bij Barcelona of Real Madrid zou hij goed als linksback kunnen spelen, omdat men daar meer houdt van echte vleugelverdedigers."

Maar Bale's beste wedstrijden voor zijn club en land waren als hij hoger stond opgesteld. "Real Madrid-fans zullen in de wolken zijn met Bale en Ronaldo in één elftal. Ze kunnen de strijd tegen de rest van de wereld weer aan", zei Hoddle eerder in augustus. En de oud-bondscoach bedoelde ditmaal zeker niet dat Bale als linksback moest opereren.

Real Madrid-fans zullen in de wolken zijn met Bale en Ronaldo. Ze kunnen de strijd tegen de rest van de wereld weer aan."

- Tottenham-legende Glenn Hoddle

Natuurlijk kan Bale nog altijd in de verdediging spelen. Maar Real Madrid zal echt niet zoveel geld hebben uitgegeven voor een linksback. De rol van de Welshman zal veel belangrijker worden in Bernabéu. "Ik weet niet op welke plek hij komt te spelen, maar met zo'n transfersom moet hij haast wel in de basis starten", zei voormalig Spurs- en Real-verdediger Jonathan Woodgate. "Het is een angstaanjagende voorhoeden: Benzema, Bale en Ronaldo."

"Bale wordt gezien als een basisspeler in dit team. Samen met Cristiano zal hij een van de meest indrukwekkende voorhoedes ter wereld vormen", zegt een Madrid-insider tegen Goal. "Ancelotti zal bepalen waar hij precies komt te spelen, maar samen met Cristiano kan hij de defensies van tegenstanders grote problemen bezorgen. De visie van Florentino is die van Bale en Ronaldo beiden op een eigen flank."



Pérez wordt vaak verweten dat hij niet veel verstand van voetbal heeft, maar ditmaal slaat de preses de spijker precies op zijn kop. Juist omdat Bale wordt gezien als een speler dit op rechts speelt en naar binnen komt om zijn linkervoet te gebruiken. Precies zoals Ronaldo aan de andere kant doet.

Veel van de wonderschone doelpunten van Bale in het afgelopen seizoen (inclusief de winnende treffer in de laatste minuut op de slotdag tegen Sunderland) begonnen op rechts, en werden met een verwoestende wreeftrap gefabriceerd. Real Madrid was zeer onder de indruk en dit is precies hoe de club hem wil gebruiken. Mesut Özil kon daarom ook vertrekken en Ángel Di Maria zal dit seizoen veelal op de bank plaatsnemen.

De flexibiliteit van Bale is echter ook een groot voordeel voor de Spaanse grootmacht. Onze insider voegt er aan toe: "Bale kan op veel posities uit de voeten en tevens met Cristiano van flank wisselen. Dit zal voor veel spektakel zorgen en tegenstanders zullen worden dolgedraaid door deze twee."

Volg Ben Hayward via

Gerelateerd