thumbnail Hallo,

Nigeria won de Afrika Cup in 1980 en 1994 en stond in 2000 met Jo Bonfrère voor het laatst in de finale. Hij zegt in deel 1 van dit interview dat het tijd is voor nieuw succes.

De 66-jarige Bonfrère werkte in veel landen, maar boekte in 1996 met Nigeria zijn grootste triomf. Hij leidde de Super Eagles destijds naar Olympisch goud. In 2000 verloor hij met Nigeria na het nemen van strafschoppen de finale van de Afrika Cup van Kameroen. Nadien werd Nigeria zonder Bonfrère nog vier keer derde op het Afrikaanse kampioenschap (2002, 2004, 2006, 2010). "Als ik alle landen op een rijtje zet, moet Nigeria nu een van de favorieten zijn", zegt Bonfrère tegen Goal.com. "Sommige andere grote landen zijn niet aanwezig. Nigeria heeft ontzettend veel talent. Ze hebben nog niet veel gepresteerd, maar moeten een keer wakker worden. Nigeria moet het nu laten zien. De poule met Burkina Faso, Zambia en Ethiopië mag geen probleem zijn."

Vorig jaar kroonde Zambia zich verrassend tot beste van Afrika door topfavoriet Ivoorkust in de finale na strafschoppen te verslaan. "Zambia heeft vorig jaar gewonnen, maar dat was een incident", stelt Bonfrère. "Dat was vooral bij afwezigheid van andere landen. Sommige grote landen hadden te grote schoenen aangetrokken. Een land als Ghana dacht al dat het had gewonnen. Dan gaat het mis. Ivoorlust is altijd een gevaarlijke outsider. Ze hebben een goed elftal, maar op een gegeven moment gaan ze ook denken dat ze de beste zijn. Dan maken ze vaak een misstap. Voor Zuid-Afrika moet het eindelijk een keer gebeuren. Op het WK was het niet veel. Nu moeten ze het een keer doen. Zo niet, dan moeten ze vanaf de grond opnieuw beginnen met opbouwen."

"Nigeria moet het nu laten zien. De poule met Burkina Faso, Zambia en Ethiopië mag geen probleem zijn." - Jo Bonfrere

"Marokko met knikkende knieën"
Marokko, dat in 1976 voor het laatste Afrikaans kampioen werd, is met Karim El Ahmadi, Oussama Assaidi, Nordin Amrabat en Mounir El Hamdaoui met een grote Nederlandse inbreng aanwezig in Zuid- Afrika. Bonfrère verwacht dat de Leeuwen van de Atlas kracht en snelheid missen om hoge ogen te gooien. Daarnaast denkt hij dat Marokko een psychologische achterstand heeft.

"In Afrika zegt men dat teams uit Noord-Afrika nooit wat presteren beneden de woestijn. Dan hebben we het niet over Egypte, maar over Algerije, Tunesië, Marokko. In het zuidelijke deel van Afrika hebben ze zelden succes. Ik verwacht ook niet dat Marokko veel zal presteren. Het is in het zuiden toch anders voetballen dan in het noorden. Dat is pas het echte Afrika, zeggen ze beneden de woestijn. Marokko en Tunesië is geen Afrika, daar heerst een andere mentaliteit, zeggen ze daar. Op basis daarvan kan je er niet veel van verwachten. Dat is ook vaak gebleken. Ze hebben daar heel veel problemen. De Noord-Afrikanen denken dat zelf ook. Ze gaan met knikkende knieën naar het zuiden en verwachten er zelf ook niets van. Zuid-Afrika is natuurlijke wel weer een geval apart. Dus wie weet."

Ook Kaapverdië heeft enkele spelers met een Nederlandse achtergrond: Guy Ramos (RKC Waalwijk), Toni Varela (Sparta Rotterdam) en Josimar Lima (FC Dordrecht). Het land plaatste zich ten koste van Kameroen voor het eerst in de historie voor de Afrika Cup: “Kaapverdië is een voetballand dat iets is gegroeid doordat andere landen met mindere elftallen zitten. Sommige landen missen de juiste mentaliteit en Kaapverdië profiteert daarvan. Maar ik verwacht niet veel resultaat van de Kaapverdiërs."

"Ik blijf toch bij Nigeria als favoriet", besluit Bonfrère. "Dat land heeft een speciaal plekje in mijn hart. Ik weet hoe goed ze kunnen voetballen en hoop op succes. Maar kunnen en willen ze het? We zien het wel de komende weken. Ik ga lekker thuis kijken op televisie."

Vrijdag om 10.00 uur op Goal.com een vervolg van het interview met Jo Bonfrère. Hierin gaat hij in op de uitspraak van de Nigeriaanse bondscoach Stephen Keshi dat de buitenlandse blanke coaches niet goed zijn voor het Afrikaanse voetbal.

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd