thumbnail Hallo,

De spelers van Ajax Cape Town vielen op tijdens Copa Amsterdam. Met hun spel, maar ook met hun dans en zang. Samen hebben ze één doel: Ajax Amsterdam halen.

Door Jesse Wieten
AMSTERDAM

Telkens hetzelfde ritueel. De spelers van Ajax Cape Town deden niet zomaar even een warming-up. Dansend en zingend kwamen ze uit de catacomben van het Olympisch Stadion en draaiden ze warm. Terwijl de vorige wedstrijd nog bezig was richtten de ogen van het publiek zich naar dit vrolijke gezelschap. Op het veld waren ze bloedserieus en bloedfanatiek. En goed. Dat moet ook wel, want ze hebben een doel: een toekomst als profvoetballer. Eerst Ajax Cape Town, dan naar Ajax Amsterdam. Goal.com sprak met enkele Zuid-Afrikaanse beloftes.

Op het internationale jeugdtoernooi Copa Amsterdam haalde Ajax Cape Town afgelopen weekend de halve finales. Daarin gingen ze met 2-0 ten onder tegen het Braziliaanse Cruzeiro, de latere winnaar. In de strijd om de derde plaats moest Ajax CT het opnemen tegen de grote broer. De Amsterdammers, die in de groepsfase ook al met 1-0 hadden gewonnen, waren met 2-0 de sterkste. "We waren niet minder, maar zij benutten hun kansen", aldus aanvallende middenvelder Bantu Mzwakali (18). "Eén keer concentratieverlies, één kans wordt gelijk afgestraft."

"Al met al hebben we een goed toernooi gespeeld", zegt zijn ploeggenoot, verdediger Taariq Fielies (18). "We kwamen van het Eurovoetbal-toernooi in Groningen (verliezend finalist) en waren een beetje vermoeid. Sommige spelers waren niet honderd procent en speelden met blessures. We hebben een goede teamprestatie geleverd en hebben naam gemaakt. We hebben onze club, ons land en onszelf trots gemaakt."

Ze vormen een bont gezelschap, een afspiegeling van de bevolking in Kaapstad. De voertaal binnen de club is Engels, maar sommigen hebben het Xhosa als moedertaal, of een andere taal, en een groot deel van de selectie spreekt Afrikaans, de dochtertaal van het Nederlands. Het percentage Afrikaans-taligen is groot in de selectie, omdat Afrikaans de moedertaal is van de meeste zogenoemde kleurlingen in de provincies Noord-Kaap en West-Kaap. Dat zie je ook terug in de selectie van Cape Town met veel Afrikaans sprekende spelers als Fielies, Stefan van Neel, Toriq Losper en Rivaldo Coetzee. "Wij zijn trots op onze taal, op het Afrikaans", reageert Fielies.

"Ik hou van het Afrikaans", zegt een andere Afrikaans-sprekende teamgenoot Abbubaker Mobara (18). "Wij komen allemaal uit dezelfde wijk, een gangsterwijk kan je zeggen, een met dagelijks geweld op straat." Mobara was van de partij in Amsterdam, maar niet aan de zijde van de Kaapstedelingen. De verdediger was drie weken op proef bij het grote Ajax en voltooide zijn tweede stage met deelname aan de Copa. Daarin moest hij in de strijd om het brons uitgerekend aantreden tegen zijn oude teamgenoten. “Het was erg leuk, maar ook raar”, zei Mobara. "Gelukkig domineerden we en wonnen we."

Obara hoopt in de voetsporen te treden van voorgangers als Steven Pienaar, Stanton Lewis, Daylon Claassen, Eyong Enoh en Thulani Serero, die de overstap naar Amsterdam maakten. "Het ging erg goed", zegt hij. "Na twee weken raakte ik echt gewend aan de trainingen, het tempo en kende ik de spelers beter. Hopelijk komt er een vervolg. Zo niet, dan teken ik een contract bij het eerste van Cape Town en kom ik volgend jaar weer terug."

De spelers van Ajax Cape Town hebben als voordeel dat ze op dezelfde manier spelen als het grote Ajax. Aanpassen is daardoor geen probleem. "We volgen hetzelfde programma," aldus verdedigende middenvelder Aphiwe Mhlongo (17). "We spelen over de grond en proberen de lange bal te vermijden. We willen balbezit hebben en wachten op de mogelijkheden die we krijgen. Dat doen ze in Amsterdam ook, simpel spelen. Wij voegen daar nog onze Afrikaanse stijl aan toe."

Voor de Afrikaanstalige spelers, zoals Obara, is zelfs de Nederlandse taal in Amsterdam geen probleem. "Ik begrijp mijn Nederlandse teamgenoten gewoon en zij begrijpen mij", aldus de stagiair. "De communicatie is geen probleem. Ik praat Afrikaans tegen hen en zij Nederlands tegen mij. Bovendien praten mijn gastouders ook gewoon Nederlands tegen me. Door de taal voel ik me thuis in Nederland. Op het veld is het sowieso geen probleem. Een goal is een goal, ook in het Afrikaans."

Een goal is ook Ajax Amsterdam. "Ik ben trots om het shirt van Ajax te dragen", zegt Taariq Fielies. "Op een dag mag ik hoop ik ook stage lopen. Dat zal gebeuren." Hij is niet de enige. "Ooit speel ik in Amsterdam", aldus Mhlongo. "Misschien over drie jaar spelen er spelers uit ons team in het eerste van Ajax", zegt Mzwakali. Het dichtst bij is voorlopig Mobara. "Ik wil een van de beste verdedigers van de wereld worden. Stap voor stap. Eerst bij Ajax Cape Town, dan bij Ajax Amsterdam en dan misschien naar FC Barcelona."

Bezoek deze website voor meer informatie over het internationale toernooi Copa Amsterdam