thumbnail Hallo,

Napoli eindigde vorig seizoen als tweede in de Serie A. Lukt het de Napolitanen, die zich deze zomer flink roerden op de transfermarkt, om de Scudetto te veroveren?

Pepe Reina, Raúl Albiol, José Callejón, Dries Mertens en Gonzalo Higuaín zijn de grote namen die deze zomer naar het Stadio San Paolo vertrokken om oude successen te doen herleven. Sterspeler Marek Hamsik, aanvaller Goran Pandev en de zeer talentvolle Lorenzo Insigne bleven aan en trainer Rafael Benitez werd aangesteld om de club naar successen te leiden.

Scoren
"Napoli zal dit seizoen een grote impact hebben op het competitieverloop. Ze zullen dit seizoen veel gaan scoren", vertelt Carlo Garganese, expert Italiaans voetbal van Goal. “Aanvallend kunnen ze met Higuaín, Hamsik en Insigne veel gevaar stichten. Maar hun verdediging acht ik niet sterk genoeg om de titelstrijd met Juventus aan te gaan. Dit zou kunnen veranderen wanneer ze in staat zijn om voor het sluiten van de transfermarkt een paar topverdedigers te halen.”

Duurbetaalde sterspeler
Deze zomer vertrok steraanvaller Edinson Cavani bij Napoli. De Uruguayaanse goalgetter vertrok voor 64 miljoen euro naar het puissant rijke Paris Saint-Germain. Higuain werd overgenomen van Real Madrid (veertig miljoen euro) en hij wordt gezien als de opvolger van Cavani.

“Ik denk dat hij de nieuwe ster van het elftal wordt. Napoli heeft naar mijn mening teveel betaald voor de Argentijn, maar wanneer hij volledig fit is, maakt hij vijftien tot twintig doelpunten. Onlangs scheurde hij de verdediging van Italië aan flarden in een vriendschappelijke interland. Ik verwacht dat hij de vorm terugvindt die hij in zijn beste dagen bij Real Madrid ook had.”

“Big spender”
Benitez is de nieuwe trainer van de Partenopei. De voormalig trainer van Internazionale, Liverpool en Chelsea wacht een grote uitdaging. Hij slaagde immers niet overal. In Milaan hield hij het net een halfjaar vol. “Hij zal hongerig naar succes zijn na mislukte avontuur bij Inter”, aldus Garganese.

“Daar heeft Napoli baat bij. Tactisch gezien is hij erg slim en ik denk dat zijn plan om op de counter te gaan spelen goed uit gaat pakken. Ze hebben veel snelle en dynamische aanvallende spelers. Ik ben niet zijn grootste fan als het aankomt op de aankopen die hij heeft gedaan, maar Higuain en Dries Mertens vind ik daarentegen prima aankopen. Benitez geeft vaak teveel geld uit aan transfers. Maar door zijn grote naam en reputatie heeft hij toch een aantal grote namen weten te halen en dat is ook een belangrijke kwaliteit.”

Mertens inpassen
Belgisch international Mertens maakte furore in het shirt van PSV en dat leverde hem een transfer naar Napoli op. “Ik ben een fan van hem. Hij is snel en dynamisch en heeft alle kwaliteiten om te slagen in de Serie A. Ik twijfel alleen nog waar hij zal spelen, aangezien hij op dezelfde positie als Insigne (als linker aanvallende middenvelder in een 4-2-3-1-systeem, red.). Benitez zal een manier moeten vinden om beide spelers in een elftal op te stellen. Dat is de enige angst die ik heb als het om Mertens gaat. Napoli speelt echter in drie competities, dus ik weet zeker dat hij veel speeltijd zal krijgen.”