thumbnail Hallo,

Met de terugkeer van Eric Abidal en Samir Nasri sluit de nationale ploeg van Frankrijk een rumoerige periode af. Een emotioneel begin van een nieuw tijdperk.

Door Cas Broxterman

Als Eric Abidal aan het begin van deze week zijn rentree maakt bij de spelersgroep van de Franse voetbalbond, maakt dat een hoop emoties los. Wie had ooit gedacht dat de 33-jarige verdediger een comeback zou maken, na een langdurig herstel van een terugkerende ziekte. In Clairefontaine, waar Frankrijk zich voorbereidt op de interland tegen België van aanstaande woensdag, stort hij zich in de armen van zijn landgenoten.

De ervaren rot speelde in dienst van FC Barcelona met zijn gezondheid. Wat als hij er een punt achter zou zetten? Dat het tot een terugkeer in het betaald voetbal kwam, verbaasde vriend en vijand. En met zijn transfer naar AS Monaco heeft hij nu definitief een zeer vervelende periode achter zich gelaten.

Bondscoach Didier Deschamps maakt er geen geheim van dat Abidal nog altijd van toegevoegde waarde is voor De Goudhaantjes. Dat gaat zelfs zo ver dat vooralsnog alleen de geroutineerde centrale verdediger verzekerd lijkt van een basisplaats tegen België. Deschamps ziet in hem de ideale vervanger voor de geblesseerde Raphaël Varane en de bij Paris Saint-Germain bankzittende Mamadou Sakho.

Op 29 februari 2012 maakte Abidal voor het laatst speelminuten in de Franse nationale ploeg. Anderhalf jaar later staat hij aan de vooravond van zijn 62ste interland voor de formatie van Deschamps, die op weg is naar deelname aan het WK 2014 in Brazilië. Op de middenlinie zou hij zo maar een speler kunnen treffen die, wat het missen van interlands betreft, in hetzelfde schuitje zat.

Samir Nasri

Excuses
Kort na de rentree van Abidal bij de Franse spelersgroep, gaat Samir Nasri door het stof op een persconferentie. De emotie is van zijn gezicht af te lezen als hij voor de tweede keer zijn verontschuldigingen voor zijn gedrag aanbiedt. Aanleiding is het incident, een jaar geleden op het EK in Polen en Oekraïne, waardoor hij tegen een disciplinaire schorsing van drie wedstrijden aanliep.

De 26-jarige Nasri geeft toe dat hij weinig hoop had dat hij ooit nog voor zijn land van herkomst uit zou komen. Interland na interland bekeek hij met pijn in zijn hart vanuit de woonkamer. De speler van Manchester City hoefde van Deschamps lange tijd niet op te draven, maar maakt nu zijn comeback.

Nasri heeft nu de mogelijkheid om op het middenveld van Frankrijk zijn interlandaantal vn 35 omhoog bij te stellen. Hij treft op de linie waar hij het best uit de voeten kan weinig bekende gezichten aan ten opzichte van het EK 2012. Yohan Cabaye, Yann M'Vila en Florent Malouda - alledrie nog basisspelers in de verloren kwartfinale tegen Spanje - zijn er tegen België niet bij.

Sleutel
Daartegenover staat dat Deschamps de kans geeft aan enkele talenten om zich te bewijzen. Middenvelder Geoffrey Kondogbia (Sevilla) won deze zomer met Frankrijk onder 20 het WK en wordt nu overgeheveld naar de hoofdmacht, terwijl verdediger Eliaquim Mangala (22) van FC Porto zich nu ook mag laten zien.

Een nieuw hoofdstuk voor de Franse selectie breekt aan. Na drie verloren oefeninterlands op rij wordt tegen België een compleet nieuwe weg ingeslagen. Een goed resultaat kan een einde maken aan de talloze kritische stemmen die telkens opgaan in de Franse bevolking. Abidal en Nasri hebben de sleutel in handen.

Gerelateerd