thumbnail Hallo,

In de laatste speelronde van de Premier League staat er voor zeventien clubs niets meer op het spel. De overige drie teams strijden om twee plaatsen in de Champions League.

Drie Londense rivalen maken uit wie zich rechtstreeks plaatst, wie een voorronde moet spelen en wie genoegen moet nemen met de Europa League. De beste papieren zijn voor Chelsea, Arsenal heeft ook alles in eigen hand en Tottenham Hotspur is afhankelijk van de concurrentie.

Bizarre ontknoping mogelijk
De ruime zege van Arsenal op bekerwinnaar Wigan Athletic zorgde niet alleen voor de definitieve degradatie van The Latics. Door de 4-1 uitslag hebben Arsenal en Chelsea bijna hetzelfde doelsaldo. Mochten The Gunners zondag met één doelpunt verschil winnen van Newcastle United en ze maken er twee meer dan Chelsea tegen Everton, dan komen beide ploegen bij een gelijkspel van The Blues exact gelijk te staan.

In dat geval geeft niet het onderlinge resultaat (dat in het voordeel van Chelsea zou zijn) de doorslag.  Arsenal en Chelsea moeten dan op neutraal terrein een play-off spelen om te bepalen wie rechtstreeks de Champions League in gaat. Dat is in de geschiedenis van de Premier League nog nooit gebeurd. In 1995-96 was de mogelijkheid er wel voor een play-off om de titel, maar Manchester United troefde toen op de laatste speeldag concurrent Newcastle af.



Chelsea op pole position
Voordat die play-off er nu wel komt, moet Chelsea nog wel punten inleveren tegen Everton. De kersverse winnaar van de Europa League staat derde met 72 punten (doelsaldo 35), gevolgd door Arsenal met 70 punten (doelsaldo 34). Tottenham heeft met 69 punten alleen nog kans als het zelf van Sunderland wint, want het doelsaldo van de Spurs is beduidend lager (negentien).

Opvallend is dat vorig seizoen 70 punten nog genoeg was voor de derde plaats, terwijl nu dus mogelijk de nummer vijf op de ranglijst op meer punten eindigt. Arsenal pakte toen die derde plek, Tottenham werd met één punt minder vierde. Doordat Chelsea (zesde in de Premier League) de Champions League won, werden de Spurs veroordeeld tot de Europa League.

Ongeslagen
Het belooft zondag een spannende ontknoping te worden, want de drie Londense rivalen zijn toevallig de clubs met de langste ongeslagen reeks van dit moment. De serie van Arsenal, dat begin maart voor het laatst verloor (van Tottenham) duurt al negen wedstrijden, terwijl Chelsea en Tottenham zeven competitieduels ongeslagen zijn.

Alle wedstrijden in de laatste speelronde beginnen zondag om 17:00 uur (Nederlandse tijd). De drie duels om in de gaten te houden:

Chelsea - Everton
Newcastle United - Arsenal
Tottenham Hotspur - Sunderland