thumbnail Hallo,

FC Utrecht en sc Heerenveen flirten nog met Europees voetbal. Utrecht kan een fenomenaal seizoen bekronen. Heerenveen hoopt zich in de eindsprint te herpakken van een inzinking.

De twee clubs die elkaar donderdag in het Abe Lenstra Stadion treffen, kijken terug op een totaal verschillend competitieverloop. Utrecht stond zo’n beetje het hele seizoen op de vijfde plek en hoefde in de laatste speelronden alleen nog FC Twente af te schudden. Sc Heerenveen imponeerde na de winterpauze met een revival, maar toen plaatsing voor de play-offs binnen handbereik was, lukte het de formatie van Marco van Basten niet meer te winnen.

Wisselvalligheid troef in Friesland
Zondag verloor Heerenveen op bezoek bij Roda JC en mocht het in de handjes knijpen dat ADO Den Haag hetzelfde bij PEC Zwolle deed. De laatste drie competitieduels mondden uit in een nederlaag, nadat er op bezoek bij bijna-kampioen Ajax juist nog was gestunt (1-1).

Van Basten was laaiend na afloop en stelde dat het op deze manier weinig zin had om aan de play-offs te beginnen. Het verschil in punten met Utrecht is groot in de eindstand, maar in de onvoorspelbare Eredivisie is duidelijk geworden, dat niets op voorhand vaststaat. Heerenveen zou komend weekend de finale van de play-offs kunnen bereiken en dan staat het boven zichzelf uitgestegen Utrecht zonder beloning.


Trainer Jan Wouters wil aan dat scenario nog even niet denken en neemt daarom het seizoenstoetje zeer serieus. "Alle andere wedstrijden tellen nu niet meer. Nu moeten we onszelf belonen voor een geweldig seizoen", zei Wouters deze week op de officiële clubsite. "Heerenveen is sterk in de omschakeling, dus moeten wij oppassen voor slordigheden en balverlies. We benaderen deze play-offs als Europese wedstrijden."

"Belang play-offs wel duidelijk"
Heerenveen kan een sterke ploeg zijn, liet het in de tweede seizoenshelft inderdaad zien. Alle topclubs werden in bedwang gehouden, nadat de eerste helft van het jaar dramatisch was verlopen. De Friese ploeg heeft het ook zeker in zich om teleur te stellen. Van Basten is inmiddels niet meer bang dat dat in de play-offs gebeurt. "Ik heb het idee dat het belang van de wedstrijd tegen Utrecht nu wel duidelijk is", liet de oud-bondscoach Voetbal International optekenen.

Utrecht wil zichzelf per se belonen voor het stabiele seizoen. Heerenveen kan een wisselvallige jaargang tot een fantastisch einde brengen. Nog geen twee weken geleden werd in Friesland tussen beide clubs 2-4. Als dat donderdag gebeurt, is het klaar voor de Friezen.

Gerelateerd