thumbnail Hallo,

Met nog acht speelronden te gaan, komt de verdeling van de Europese tickets in La Liga ook steeds scherper in beeld. Het belooft een spannende eindfase te worden.

De top drie van de eindklassering lijkt redelijk tot zeker, FC Barcelona, Real Madrid en Atlético Madrid hebben een zodanige afstand van de overige ploegen genomen dat dit drietal vrijwel zeker kan zijn van directe plaatsing voor de Champions League. Zoals de zaken er nu voor staan, komen de plaatsen vier tot en met zeven in aanmerking voor de play-off ronde Champions League en Europa League.

Veel Europese tickets
Málaga is namelijk bestraft door de UEFA en zal het komende seizoen geen Europees voetbal mogen spelen. De club uit Zuid-Spanje is weliswaar in hoger beroep gegaan tegen dit oordeel, maar voorlopig kan de club zich niet plaatsen voor een Europees toernooi. De Andalusische ploeg staat echter op de zesde plaats van de ranglijst, die recht geeft op de derde kwalificatieronde van de Europa League. Daarom is momenteel plaats zeven, bezet door Real Betis, de positie die garantie geeft voor dit ticket.

Aangezien de finale van de Copa del Rey gespeeld wordt tussen Real Madrid en Atlético Madrid, zal ook de achtste plaats een ticket voor de Europa League opleveren. Een voorwaarde is echter wel dat beide bekerfinalisten zich direct plaatsen voor Champions League-voetbal. Gezien de kwaliteiten van de Madrileense ploegen zal hier zeer waarschijnlijk ook sprake van zijn.

Vechten voor historie
Theoretisch gezien kunnen alle ploegen uit de Primera División nog in aanmerking komen voor een Europees ticket, maar de voornaamste gegadigden bevinden zich vanzelfsprekend in het linkerrijtje van de ranglijst. Rayo Vallecano, dat al enige tijd een bittere, schier kansloze strijd voert tegen de financiële malaise, droomt al van een unicum in de clubgeschiedenis.

“We vechten voor historie. Ik denk niet dat Europa langer een droom is, het ligt voor het oprapen. Deze overwinning is heel belangrijk voor onze toekomst. Hierdoor blijven we in het gevecht om Europees voetbal”, aldus Rayo-coach Paco Jémez na afloop van het gewonnen duel met Celta de Vigo (2-0) tegenover diverse Spaanse media.

Spannend eindspel gegarandeerd
De noodlijdende ploeg uit Madrid heeft zich nooit eerder geplaatst voor Europees voetbal. Mochten Los Franjirrojos er dit seizoen in slagen om Europees voetbal veilig te stellen dan zouden de inkomsten uit de Europa League enige verlichting brengen in de erbarmelijke financiële staat van de club.

Rayo is echter niet de enige ploeg die serieuze aanspraak maakt op Europees voetbal. Zo zijn Getafe, Sevilla, Levante en Espanyol andere clubs die nog altijd niet uitgespeeld zijn voor de Europese tickets. Het belooft dus hoe dan ook nog een spannende slotfase van de competitie te worden.