thumbnail Hallo,

Waar het aanvalsduo van Liverpool dit seizoen niet te stoppen is, hapert de productie van Manchester United's aanvalslinie. Komend weekeinde staan de twee teams tegenover elkaar.

ANALYSE
Door Ewan Roberts

Op weg naar de landstitel van afgelopen seizoen scoorden Robin van Persie en Wayne Rooney samen 38 keer. De aanvalskracht van het duo was ongeëvenaard in de Premier League destijds. Dit seizoen is het een ander verhaal. Van Persie en Rooney scoren weinig, terwijl Luís Suarez en Daniel Sturridge dit seizoen niet te stoppen zijn.

De twee aanvallers maakten samen 42 doelpunten tot nu toe. Suarez (24 goals) en Sturridge (18 goals) bezetten de eerste twee plaatsen op de topscorerslijst. Rooney en Van Persie konden elkaar afgelopen seizoen nog blindelings vinden, maar dat geldt nu voor de twee spitsen van Liverpool.

Het wordt steeds meer duidelijk dat Rooney en Van Persie twee verschillende entiteiten zijn in de aanval van United. Het is dat ze hetzelfde shirt dragen, anders zou je niet eens denken dat ze bij elkaar in het team zitten. Tegen West Brom knalden de twee sterren tegen elkaar op. Het zag er misschien komisch uit, maar dit voorval vertelde het tragische verhaal van United's aanval.

Suarez en Sturridge lijken daarentegen op twee gelukkige huwelijkspartners. De een weet precies wat de ander gaat doen en elk gebrek van de een wordt aangevuld met de kwaliteit van de ander. Het doet soms denken aan de samenwerking van Dwight Yorke en Andy Cole. Het aanvalsduo van United liet in 1998/99 tegen FC Barcelona met een perfecte aanval zien hoe twee spelers elkaar aan kunnen voelen.

Vrije val United-duo
DROOMAANVAL?

ROONEY & VAN PERSIE'S PL-SEIZOEN
MINUTEN SAMENGESPEELD
TOTAAL GOALS
TOTAAL ASSISTS
ASSISTS AAN DE ANDER
GECREËERDE KANSEN VOOR DE ANDER
PASSES NAAR ELKAAR
MINUTEN PER PASS NAAR ELKAAR
1068
22
13
4
10
100
10.68
De terugval van Rooney en Van Persie werd de afgelopen weken steeds duidelijker zichtbaar. Toeval of niet, het begon allemaal rondom de contractonderhandelingen van Rooney. De Engels international verlengde zijn verbintenis, waarmee hij weer de bestverdienende speler werd. De wedstrijd tegen Stoke City was schrijnend: Van Persie speelde zijn aanvalspartner slechts driemaal de bal toe. Nog schrijnender: driemaal betrof het de aftrap.

Iets recenter was de wedstrijd tegen Olympiakos. Slechst een keer passte Van Persie de bal naar Rooney, en weer ging het om een aftrap. Sinds het verlies bij Stoke was 28,2% van alle passes tussen Rooney en Van Persie vanaf de middenstip. Ze creëerden sindsdien slechts twee kansen voor de ander.

In diezelfde periode, toonden Sturridge en Suarez een veel betere samenwerking. Gemiddeld genomen gaven ze 9,2 passes aan elkaar en slechts 10,8 % daarvan was vanaf de aftrap. In slechts vijf wedstrijden crëerde de ene Liverpudlian negen kansen voor de ander.

Over het hele seizoen genomen gaven de twee van Liverpool 28% meer passes naar hun aanvalspartner dan Rooney en Van Persie deden. Suarez en Sturridge hebben ook slechts 8,8 minuut nodig om elkaar een bal toe te spelen, het beste gemiddelde van de hele Premier League. In totaal creëerden ze 24 kansen voor elkaar (precies gelijk verdeeld), terwijl Rooney (7) en Van Persie (3) het een stuk minder doen.

Opkomst Sturridge/Suarez
De samenwerking tussen Suarez en Sturridge is uiterst harmonieus. De ene weet altijd waar de ander staat en vindt hem vervolgens blindelings. En hoewel Sturridge soms nog wel eens zelfzuchtig is, zorgt de Engels international er voor dat Suarez uitstekend tot zijn recht komt. De Uruguayaan werd in het verleden nog wel een egoïsme verweten, maar die tijd lijkt voorbij. Opvallend is ook dat beide spelers een hoger rendement hebben als de aanvalspartner ook opgesteld staat. Dat is bij hun collega's op Old Trafford niet meer het geval.

UNSTOPPABLE SAS

SUAREZ & STURRIDGE'S PL-SEIZOEN
MINUTEN SAMENGESPEELD
TOTAAL GOALS
TOTAAL ASSISTS
ASSISTS AAN DE ANDER
GECREËERDE KANSEN VOOR DE ANDER
PASSES NAAR ELKAAR
MINUTEN PER PASS NAAR ELKAAR
1130
42
15
6
24
128
8.83
Op The Hawthornes gingen United en Rooney beter spelen op het moment dat Van Persie al was gewisseld. De beweeglijke Danny Welbeck zorgde er voor dat Rooney veel meer ruimte kreeg en de bal vaker in zijn bezit had.

Als beloning kreeg Welbeck vier keer zoveel ballen van Rooney als Van Persie in de 68 minuten daarvoor had gekregen. Een daarvan resulteerde in een doelpunt. Ook kwam Rooney zelf tot scoren, nadat Welbeck een gat trok door naar de eerste paal te lopen. Opvallend is vooral dat vijf van Rooney's elf doelpunten in de Premier League werden gemaakt als Welbeck op het veld stond. Gezien de geringe speeltijd die de 23-jarige spits krijgt, is dat een opmerkelijke statistiek.

Er zijn natuurlijk kanttekeningen. Ten eerste maakt Van Persie geen lekker seizoen door. Volgens sommige berichten heeft de aanvaller het niet naar zijn zin, ondanks dat hij donderdag zelf aangaf dat hij graag wil blijven. Daarnaast kampte de 30-jarige aanvaller met veel blessures, waardoor hij niet tot een lange reeks wedstrijden kwam.

Tactiek Moyes
Maar ook de tactiek van David Moyes speelt een rol. De Schot laat United veel over de vleugels spelen, met een groot aantal voorzetten tot gevolg. De wedstrijd tegen Fulham was met 81 voorzetten een tekenend voorbeeld. Maar de kwaliteiten van de aanvallers worden zo niet benut en daarnaast wordt samenspel tussen Rooney en Van Persie weinig gestimuleerd met deze speelwijze. Vorig seizoen speelden Van Persie en Rooney om de 7.95 minuut een bal naar elkaar. Dat is een beter gemiddelde dan Suarez en Sturridge dit seizoen hebben.

In tegenstelling tot Moyes, heeft Brendan Rodgers een eigen filosofie op zijn elftal losgelaten zonder al te veel balbezit. Hij laat zijn aanvallers vooral direct naar het doel spelen. Zodra de bal is veroverd, gaat de bal richting de aanval en van daaruit zo snel mogelijk richting het vijandelijke doel.

Kostbaar bezit
De wedstrijd van komende zondag kan niet alleen aantonen hoe ver Rooney en Van Persie zijn teruggezakt. Het is tevens een waarschuwing hoe snel een partnerschap over kan zijn. Nog geen jaar geleden tegen Aston Villa stond Van Persie aan het einde van een briljante pass van Rooney en rondde hij deze subliem af met zijn linkerbeen. Mede door dat doelpunt vierde United na die wedstrijd de twintigste landstitel en na afloop was Van Persie lovend over zijn aanvalspartner. Rooney had het destijds iets minder naar zijn zin en flirtte openlijk met een vertrek. Van Persie liet weten dat hij graag met Rooney wilde blijven spelen en dat het niet uitmaakte wie de doelpunten maakte, "zolang we maar winnen", voegde hij er aan toe.

Zulke woorden zijn snel gesproken na een hattrick in de kampioenswedstrijd. Maar zodra de doelpunten opdrogen worden deze uitspraken vervangen door gebaren en frustratie. Suarez was zichtbaar geïrriteerd toen hij zelf een aantal wedstrijden niet tot scoren kwam, ondanks dat Liverpool in die periode dertien goals maakte. Een succesvolle samenwerking is daarom een kostbaar bezit in de top en kan zomaar voorbij zijn.

*Statistieken geleverd door Opta

Volg Ewan Roberts op

Gerelateerd