thumbnail Hallo,

Deze week lees je bij Goal alles over de toptransfers van 2013. Waar kunnen we beter beginnen dan bij de duurste transfer uit de voetbalgeschiedenis?

SPECIAL
Door Greg Stobart

Gareth Bale moest tot de laatste middag van de transferperiode wachten voordat hij eindelijk in de bestuurskamer van Santiago Bernabéu zat. Daar ondertekende hij zijn 6-jarige contract, dat hem de duurste voetballer uit de geschiedenis maakte.

De Welshman was even daarvoor gepresenteerd aan de fans van Real Madrid en daar beschreef hij de megatransfer van Tottenham naar Real als "een droom die werkelijkheid werd". Achter hem was een grote foto te zien waarop hij als 9-jarig jochie een shirt van De Koninklijke droeg.

De transfersoap
Het was het einde van een lange zomer voor Bale en de twee clubs. In mei kreeg zijn vertegenwoordiger, Stellar Group, de opdracht om een transfer van de grond te krijgen. Voor dit werk kreeg het bedrijf alleen al een provisie van 11,5 miljoen euro.

De interesse van de Spaanse grootmacht bestond al lange tijd. De eerste poging om hem te contracteren dateert uit 2011, toen Real hem voor dertig miljoen euro wilde overnemen. Afgelopen zomer bombardeerde Florentino Pérez de linkspoot tot transfertarget nummer 1, nadat Neymar voor een overstap naar FC Barcelona had gekozen.

Ondanks dat Bale vaak aangaf dat hij ooit in Spanje wilde spelen, had zijn club Tottenham Hotspur vertrouwen in een langer verblijf van de sterspeler. De club dacht zelfs dat hij wel een nieuw contract zou tekenen, nadat hij maar liefst 26 doelpunten in het seizoen 2012/13 maakte.

WELKE IMPACT HEEFT BALE?
Esteve Calzada, sportmarketing-expert en CEO van Prime Time Sport, praat met Goal's Alberto Pinero:

"De transfer van Gareth Bale helpt Real Madrid om de mediapositie te behouden, maar niet verbeteren. De shirtverkoop in Engeland zal toenemen, maar nog niet genoeg om de honderd miljoen euro terug te verdienen."

"Spelers met aanvallende kwaliteiten zoals Bale, hebben meer commerciële waarde dan anderen. Hij heeft een goede techniek, is fysiek aantrekkelijk en komt uit het Verenigd Koninkrijk, nog altijd de grootste economie in het wereldvoetbal. Hij was al een populaire speler in de Premier League, waardoor hij veel aantrekkingskracht vanuit Azië en andere werelddelen vertegenwoordigt."

"Het is ongelooflijk veel geld, maar Real Madrid zou het niet uitgeven als dat niet kon. De financiering is uiteindelijk rond gekomen, maar pas over een paar jaar kunnen we stellen of Bale duur of goedkoop was."

Daniel Levy, voorzitter van Tottenham, was vastberaden om Bale in Londen te houden. Ook nadat de ploeg zich niet kwalificeerde voor de Champions League, kreeg Bale een brutosalaris aangeboden dat bijna gelijk stond aan de 18 miljoen die hij nu in Madrid opstrijkt.

De speculatie werd gevoed door verhalen in Spaanse media, quotes van Real-legende Zinedine Zidane en terugkerende optredens van Johanthan Barnett, voorzitter van Stellar Group, op Marca TV.

Bale wilde weg
Maar pas na een gesprek tussen Levy en Bale tijdens de Barclays Asia Trophy in Hong Kong werd pas duidelijk dat Tottenham het moeilijk zou krijgen om Bale te behouden.

Bale wilde met de voorzitter een akkoord over een transfer bereiken. Hij was bang dat dit zijn enige kans zou zijn om bij Real te spelen, naast zijn idool Cristiano Ronaldo. Hij claimde met blessures te kampen, zodat hij in de voorbereiding nauwelijks tot wedstrijden voor Tottenham kwam. Bang om zijn transfer door een grote blessure in gevaar te brengen. Eind augustus ging de aanvaller zelfs in staking, toen hij gewoon niet kwam opdagen op de training van Spurs.

Levy had op dat moment al geaccepteerd dat hij Bale ging verkopen. Maar alleen als Real Madrid bereid was om een recordbedrag te betalen. Hij liet Pérez weten dat hij met honderd miljoen pond over de brug moest komen.

Real was bereid om een dergelijk bedrag te betalen (120 miljoen euro), maar werd in het harnas gejaagd door de houding van Levy. Die wilde namelijk enkele spelers van Real Madrid erbij hebben en dat was de reden om niet meer dan honderd miljoen uit te geven, nog altijd meer dan het recordbedrag dat Cristinao Ronaldo in 2009 kostte.

Interesse van andere clubs
De positie van Tottenham verbeterde toen er interesse kwam van Paris Saint-Germain en nog belangrijker: Manchester United. Die club wilde de nieuwe manager David Moyes een topspeler geven aan het begin van zijn periode bij die club. United was bereid om 150 miljoen euro te betalen voor Bale. Een duizelingwekkend bedrag, aangezien Tottenham ooit slechts 14,7 miljoen voor hem betaalde aan Southampton. Maar Bale wilde alleen nog maar naar Real Madrid.

De arrogante houding van Real was Levy een doorn in het oog. Zeker toen er in Bernabéu een podium werd gebouwd waarop Bale zou worden gepresenteerd, nog voordat de deal rond was. Tottenham wilde meer geld van Real en daarnaast de zekerheid dat er vervangers konden worden aangetrokken.

Spurs gaf meer dan 120 miljoen euro uit aan zeven internationals, voordat het vertrek van Bale wereldkundig werd gemaakt. Op de voorlaatste dag van de transferperiode was het dan eindelijk zover, vlak nadat de ploeg van André Villas-Boas de Noord-Londense derby van Arsenal had verloren.

Details niet wereldkundig
Die zondag hebben de clubs uren onderhandeld over de bekendmaking van de transfer. Tottenham wilde graag dat de transfersom bekend werd, of in ieder geval het feit dat het om een record ging. Op deze manier kon de club de overgang verantwoorden bij de supporters.

Real Madrid slaagde erin om Spurs te overtuigen om niet alle details bekend te maken. Pérez was bang om sterspeler Cristiano Ronaldo tegen zich te keren, met wie hij al een mondeling akkoord had om een nieuw 5-jarig contract te tekenen.

Nadat de deal was beklonken, deelde Real nog een sneer uit aan Tottenham. De Madrilenen verkochten Mesut Özil voor vijftig miljoen euro aan aartsrivaal Arsenal. Dit gebeurde nadat men op White Hart Lane telkens te horen kreeg dat de Duitser voor geen enkele prijs mocht vertrekken. Real Madrid kwam dan ook als morele winnaar uit de strijd, nadat de twee clubs een 'samenwerkingsverband' sloten in 2012, bij de transfer van Luka Modric.

Vraagtekens
Bale kreeg in elk geval de kans om zijn droom waar te maken. Hij volgde al tweeënhalf jaar Spaanse les en heeft zich snel aangepast in Madrid. Zijn familie kwam ook naar de Spaanse hoofdstad, evenals zijn zaakwaarnemer Josh Barnett.

Er waren twijfels over zijn fitheid, met name omdat hij in de voorbereiding nauwelijks minuten maakte. In zijn eerste wedstrijden voor Real bleek dat ook wel, met name in zijn eerste Clásico, die Real met 2-1 van Barcelona verloor.

Maar Bale raakte vervolgens topfit en liet zijn kwaliteiten zien. Met doelpunten en assists toont hij aan van grote waarde te zijn voor Real, en neemt hij de vraagtekens rondom zijn transfersom langzaam weg.


Volg Greg Stobart op