thumbnail Hallo,

De play-offs om een WK-ticket zijn de laatste hoop van veel landen. In het verleden leverde dit dan ook vaak verhitte confrontaties op.

BELGIË - TSJECHIË, 2001 (1-0 en 0-1)

Heel België lacht zich rot als het Nederlands elftal zich twee maanden eerder blameert tegen Ierland en het WK van 2002 misloopt. Het feest is natuurlijk helemaal compleet als De Rode Duivels zich wel weten te plaatsen voor het mondiale eindtoernooi. In de kwalificatiepoule wordt de beslissende wedstrijd met 1-0 van Kroatië verloren, maar er rest nog een barrage tegen Tsjechië. Die ploeg heeft onder meer sterspeler Pavel Nedved in de gelederen en geldt als favoriet.

Maar de Belgen hebben een team dat lastig te verslaan is. Zonder grote uitblinkers, maar wel met hardwerkende aanvallers als Gert Verheyen en Marc Wilmots. Het zijn dan ook deze twee die de onderlinge duels beslissen. In Brussel is het Verheyen die de 1-0 maakt, alhoewel het doelpunt nijgt naar buitenspel. In de slotfase kan de Tsjech Tomas Repka zijn frustratie niet beheersen en krijgt hij rood na een slaande beweging richting Bart Goor.

Enkele dagen later winnen de Belgen, ondanks een veel beter Tsjechië, opnieuw met 1-0. Ditmaal is het Wilmots die het pleit beslecht en in de slotfase een strafschop benut. Het duel staat bol van de overtredingen, maar de ploeg van Robèrt Waseige houdt stand in Praag en gaat naar Japan en Zuid-Korea. Daar zou de ploeg in de achtste finale sneuvelen tegen latere wereldkampioen Brazilië.

ZWITSERLAND - TURKIJE, 2005 (2-0 en 4-2)

Zwitserland wil maar wat graag aanwezig zijn op het WK van 2006, dat in buurland Duitsland wordt georganiseerd. In groep 4 eindigen de Zwitsers achter Frankrijk, maar zorgt het onderlinge resultaat tegen Israël er voor dat de ploeg toch nog een kans heeft via de play-offs. In deze fase is Turkije de tegenstander, dat achter Oekraïne eindigt, maar voor landen als Denemarken en Europees kampioen Griekenland.

Tijdens de eerste wedstrijd zijn de ploegen nagenoeg gelijkwaardig aan elkaar, maar komt Zwitserland op voorsprong door een doelpunt van Arsenal-verdediger Philippe Senderos. Turkije dringt na rust aan en is op zoek naar het uitdoelpunt. De schade wordt echter vergroot als Valon Behrami in de 86e minuut de 2-0 maakt en de klus bijna onmogelijk wordt.

In Istanbul wacht voor Zwitserland evengoed een heksenketel, maar Alexander Frei scoort al vroeg de 0-1. Turkije geeft echter niet op en staat bij rust met 2-1 voor en komt vlak na de pauze zelfs op 3-1. Nog één doelpunt heeft de ploeg van Fatih Terim nodig, maar Marco Streller schiet Zwitserland na 84 minuten naar het WK. Het wordt vervolgens nog 4-2, maar Turkije redt het niet. Wat volgt is een enorme vechtpartij tussen de twee spelergroepen, die zich grotendeels in de spelerstunnel afspeelt. Betrokkenen krijgen flinke schorsingen en zelfs Sepp Blatter spreekt zich over de kwestie uit. Zwitserland mag naar het WK, maar zal daar geen rol van betekenis spelen.

IERLAND - FRANKRIJK, 2009 (0-1 en 1-1 nv.)

Frankrijk is de verliezend finalist van het voorgaande WK, maar moet zich via de play-offs kwalificeren voor de volgende editie. De ploeg wordt geleid door bondscoach Raymond Domenech en eigenlijk is vanaf het EK 2008 al duidelijk dat niet alle spelers achter hem staan. Het levert sobere resultaten op, ondanks een getalenteerde selectie. Domenech en co. eindigen in de groepsfase achter Servië en mogen nog blij zijn dat ze niet de slechtste nummer twee van de kwalificatie zijn.

Tegen Ierland zijn Les Bleus favoriet toch voor het WK-ticket, zeker nadat de eerste wedstrijd met 0-1 in Dublin wordt gewonnen. Nicolas Anelka zorgt voor een goede uitgangspositie, maar in Saint-Denis dreigt het volledig mis te gaan. Robbie Keane zorgt na ruim een halfuur voor de 0-1 en Frankrijk wankelt. Domenech heeft al driemaal gewisseld als beide ploegen de verelnging in gaan, terwijl zijn collega Giovanni Trapattoni de vlugge Aiden McGeady nog achter de hand heeft.

Na 103 minuten voetbal gebeurt er echter iets waar de hele wereld nog weken, zo niet maanden over napraat. Aanvoerder Thierry Henry neemt de bal op de achterlijn met zijn hand aan en geeft voor op William Gallas. De verdediger schiet de 1-1 binnen en scheidsrechter Martin Hansson wijst naar de middenlijn: doelpunt. De WK-droom van The Green Army spat uiteen en alle Ieren zijn woedend. De bond dient een officiële klacht in bij de FIFA en wil het duel overspelen. Dit is echter tevergeefs zodat Frankrijk naar het WK gaat. Daar zet de ploeg zich publiekelijk te kijk en komt de spelersgroep in opstand tegen de staf. De publieke opinie keert zich daardoor helemáál tegen De Haantjes. En Henry? Die heeft zich nooit meer in Ierland laten zien.

Volg Floris Koekenbier op

Gerelateerd