thumbnail Hallo,

Goal zet de belangrijkste lessen van deze Champions League-week op een rij.

COMMENTAAR
Door Peter Staunton

Het voelt alsof speeldag vier de eerste belangrijke speelronde was in de Champions League van dit seizoen. Bayern München, Manchester City, FC Barcelona en Atlético Madrid plaatsten zich voor de volgende ronde, terwijl Chelsea, Real Madrid en Paris Saint-Germain daar nagenoeg zeker van zijn.

Dit zijn de opvallende zaken van deze week:

Kun Aguero in Gouden Bal-vorm


Felicitaties aan Manchester City, dat, na twee teleurstellende campagnes, zich eindelijk voor het eerst heeft geplaatst voor de knockout-fase van de Champions League.

De Engelse club heeft dat grotendeels te danken aan de eenvoudige loting met de zwakke broeders Viktoria Plzen en CSKA Moskou. Maar dat neemt niet weg dat Manuel Pellegrini het goed heeft gedaan en dat heeft bewerkstelligd wat voorganger Roberto Mancini nooit is gelukt.

Het gemak waarmee City door de groepsfase wandelt, heeft het ook te danken aan Sergio Agüero. Net als de rest van zijn collega’s had hij weinig in te brengen tegen Bayern München, maar dat buiten ogenschouw latend is hij de beste bij een Engelse club spelende spits van het seizoen zover.

Vijf goals van hoge kwaliteit hebben hem, achter Cristiano Ronaldo en Zlatan Ibrahimovic, de derde positie in het topscorersklassement bezorgd.

Zijn tweede goal tegen CSKA was subliem; het was alsof hij het script van te voren al gelezen had. Agüero scoorde in de laatste negen wedstrijden van zijn club twaalf doelpunten en zette nog vele andere goals.

Hij is simpel weg in Gouden Bal-vorm.

Roberto - de beste doelman van de competitie?


Van Olympiakos werd verwacht dat het met Anderlecht zou strijden om de Europa League-plek in Groep C, maar dankzij de beste doelman van de competitie, strijdt het mee om de tweede plek en dus overwintering in de Champions League.

Roberto, de Spanjaard, is verantwoordelijk voor zes punten met geweldige optredens bij Anderlecht en tegen Benfica. Er waren wat moeilijke momenten voor de Grieken in deze Champions League, maar telkens trad Roberto op als reddende engel.

“Ik probeer altijd mijn best te doen, het goed te doen”, zei de voormalig doelman van Benfica na zijn heldendaden. “Dit is een belonging voor mijn harde werk, mijn opoffering en mijn professionalisme. Ik zal proberen om dit niveau vast te houden.”

De Grieken zijn in alle competities al elf wedstrijden ongeslagen sinds ze tijdens de eerste speelrond van de Champions Leaguee met 4-1 van Paris Saint-Germain verloren. Met een doelman in de vorm van zijn leven, stevent Olympiakos af op de volgende ronde.

Verdedigers verantwoordelijk voor duiken Young


Ashley Young bewees dinsdag andermaal dat integriteit weinig voor hem betekent wanneer een mogelijkheid om een strafschop te krijgen zich voordoet. Maar waarom is dat erg? Hij is hevig bekritiseerd, niet voor het eerst dit seizoen, maar is het erg dat hij betrokken is bij de ploeg en alles wil doen voor het team om te winnen?

Als United zo beschaamd was over zijn acties, dan had het de bal in de handen van de keeper moeten rollen. Robin van Persie miste weliswaar de vrije trap, maar niemand voelde zich schuldig over de manier waarop Young de penalt versierde.

Markel Bargara plaatste inderdaad zijn hand op het lichaam van Young. Het was zeker niet genoeg om de aanvaller uit evenwicht te brengen, maar het was een domme actie. Mensen profiteren daarvan en dat zal nooit veranderen.

Verdedigers moeten gewoon van de tegenstander afblijven in het strafschopgebied. Houd je handen naar beneden en geef duikelaars als Young niet de kans, want de enige persoon die een verdediger tegenwoordig kan vertrouwen is zichzelf.

Grote jongens maken het spannend


We zijn vier speelronden onderweg maar hebben nog altijd geen duidelijkheid over wie er doorgaan in de Groep des Doods. Het is een nek-aan-nek-race tussen drie uitstekende teams. Arsenal, dat het al uitgeschakelde Marseille op bezoek krijgt, heeft de grootste kans om door te stoten naar de volgende ronde, maar heeft zeker geen garantie.

Gonzalo Higuain bleef namelijk op schot voor Napoli, dat Marseille won en nu net als Arsenal op negen punten staat in de groep. Wenger won met Arsenal van Dortmund, waardoor de Londenaren ook 9 uit 4 hebben. Dortmund volgt met zes punten.

De ontmoeting tussen Dortmund en Napoli in het Westfalenstadion eind november wordt nu een wedstrijd van enorme waarde.

UEFA, meer van dit soort groepen alsjeblieft!

Atlético Madrid leidt de weg


Favoriet is het niet,maar Atlético Madrid gaat zeker een rol in de Champions League van dit seizoen spelen.

De Spanjaarden hebben na vier wedstrijden al de koppositie in Groep H veiliggesteld na de 4-0-zege op Austra Wien. Dat is vier zeges uit vier duels voor de ploeg. Porto, Zenit en Austria Wien blijken geen tegenstand.

Door het succes kan de ploeg van Diego Simeone zich nu al richten op de knockout-fase. Atlético weet in ieder geval de ogen van de wereld op zich gericht nu het zo goed gaat in de competitie en de Champions League. Het is niet langer de halfslachtige club van voorheen. Atlético is een serieuze kandidaat voor het zilverwaar en heeft een van de beste spelers van het moment om de prijzenjacht kracht bij te zetten – Diego Costa.