thumbnail Hallo,

Juventus wint weer niet, Real Madrid scoort er wederom op los en Atlético Madrid lijkt niet af te stoppen. Sommige dingen zijn niet veranderd ten opzichte van de eerste speeldag.

COMMENTAAR
Door Peter Staunton

Galatasaray heeft ervoor gezorgd dat Juventus zeker vier punten moet pakken uit de komende twee ontmoetingen met Real Madrid, dat Angel Di Maria zag schitteren tegen Kopenhagen. Ondertussen zijn de buren van Atlético onverslaanbaar. Ook van FC Porto werd gewonnen (2-1).

Arsenal is de beste Engelse ploeg na een overtuigende zege, vooral te danken aan Mesut Özil, tegen Napoli. Chelsea is terug op de goede weg na de winst op Steaua Boekarest, Manchester City was kansloos tegen Bayern München en United deed het prima door Shakhtar op een gelijkspel te houden.

Er waren ook genoeg controversiële zaken. Mario Balotelli redde AC Milan met een dubieus gegeven penalty tegen Ajax en Zenit was furieus na het wegsturen van Axel Witsel na een ogenschijnlijk legitieme tackle tijdens het 0-0-gelijkspel met Austria Wien.

Dit zijn de vijf meest opvallende zaken van deze week:

Brown zit fout, niet Neymar


Waarom zou Neymar kritiek te verduren moeten krijgen van Celtic-manager Neil Lennon en de Schotse bondscoach Gordon Strachan nadat hij dinsdagavond aangevallen werd door Scott Brown? Lennon vertelde de pers na de 1-0-zege van Barcelona in Glasgow dat de wedstrijd kantelde na de rode kaart van Brown en wees Neymar's reputatie als duikelaar als de boosdoener aan.

Maar er was maar één manier om te voorkomen dat Brown niet van het veld gestuurd was gestuurd; hij had niet in de rug van Neymar moeten schoppen. Scott Brown vergat zijn verantwoordelijkheden als aanvoerder en gaf de Braziliaan een schop na, waardoor zijn ploeg een halfuur lang met tien man door moest tegen een van de beste teams van de wereld. Waarvoor gevreesd werd, gebeurde uiteindelijk ook; Barcelona won.

Dit seizoen in de Champions League heeft Brown al op een Shakhter Karagandy-speler getrapt en deelde hij een elleboog uit aan Mario Balotelli zonder dat er een bal in de buurt was. Waarom gedraagt de Celtic-aanvoerder zich zo agressief als hij weet dat hij zijn team daarmee beschadigt? En waarom beschermt zijn manager hem door met de beschuldigende vinger naar het slachtoffer te wijzen?

Zelfs de excuses van Brown voor zijn gedrag tegen Barcelona waren van iemand die de consequenties van zijn daden niet zag. Ergens tussen 'ik heb een fout gemaakt' en 'ik heb mijn ploeggenoten in een lastige positie gebracht' zei de verdediger dat het 'in het heetst van de strijd was', dat het 'een zware beslissing was van de scheidsrechter' en dat er 'niet zoveel contact was'.

Het is al moeilijk genoeg voor Celtic om een groep met Barcelona, Milan en Ajax te overleven. De ploeg kan het onvolwassen en onverantwoordelijke gedrag van Brown niet gebruiken. Zijn schorsing moet dan ook als positief worden ervaren, want nu kan hij zijn ploeg niet langer schade toebrengen.

UEFA in verlegenheid gebracht door Greenpeace


Op 18 september protesteerden Greenpeace-activisten op het Prirazlomnaya-platform van Gazprom tegen olieboringen in het Arctisch gebied.

In een onderzoek van AP werd geconcludeerd dat zeker vijf miljoen ton aan Russische olie op jaarbasis wordt verspild. Greenpeace en Wereld Natuur Fonds (WNF) publiceerden afgelopen maand een raport waarin werd gewaarschuwd voor een potentiële mileuramp in de regio als er een lek ontstaat.

In een reactie tegen het betreden van het platform legde de Russische kustwacht beslag op de Arctic Sunrise en sleepte het naar Murmansk, ongeveer duizend kilometer verderop, waar dertig protestaten werden gearresteerd. De Russische autoriteiten willen de activisten voor piraterij aanklagen en dat kan een maximale celstraf van vijftien jaar opleveren.

Wereldwijd is er veel opstand tegen het arresteren van de actievoerders en op dinsdag bereikte het conflict ook de voetbalwereld. Tijdens de wedstrijd tussen FC Basel en Schalke 04 ontvouwden abseilers een spandoek met daarop de slogan 'Don't foul the Arctic' waarmee het om de directe vrijlating van de dertig activisten riep.

Het spanddoek droeg ook de naam van Gazprom, dat zich in 2012 voor drie seizoenen als hoofdsponsor aan de Champions League verbond. Het Russische bedrijf is ook eigenaar van Zenit Sint-Petersburg, terwijl het Schalke 04, Rode Ster Belgrado en Chelsea sponsort. Het is een grote naam geworden in het Europese voetbal.

Vanuit de UEFA kwam er geen enkele reactie of berichtgeving op het incident in het stadion van Basel. Enkel radiostilte.

Maar toeschouwers in het stadion en voor de televisie weten wat ze zagen. Het was een moment van schaamte voor de UEFA en Gazprom en zet de relatie tussen beiden onder druk.

Perfecte speelronde voor Duitse clubs


Ploegen uit de Bundesliga kunnen rustig achteroverleunen en genieten van een geweldige speelronde in de Champions League. Voor het eerst in de historie wonnen vier clubs uit Duitsland op dezelfde speeldag in de Champions League.

Borussia Dortmund keerde dinsdag tegen Olympique Marseille terug naar de oude vorm met Marco Reus en Robert Lewandowski in topvorm. Schalke dankte zijn zege op Basel aan de briljante spelmaker Julian Draxler. En Jens Hegeler schoot Bayer Leverkusen woensdag naar de late zege op Real Sociedad.

Maar de baas van alle Duitse clubs was natuurlijk Bayern München. Als je alleen vanaf minuut tachtig had gekeken, zou je denken dat Manchester City een kans had gemaakt. Bayern, toen spelend met tien man en een paar jonge wissels in de ploeg, was moe na tachtig minuten domineren. Het was het gevolg van een van de beste optredens van een ploeg in Europa dit seizoen. Het spel van Bayern naderde perfectie.

En de ploeg van Pep Guardiola staat niet eens op de eerste plek in de Bundesliga. Die positie wordt bezet door Dortmund, terwijl Leverkusen op korte afstand volgt.

Het Duitse voetbal verkeert in absolute topvorm.

Koester recordhouder Ryan Giggs


Ryan Giggs is de speler met de meeste wedstrijden in de Champions League op zijn naam. Met zijn optreden in de 1-1-remise tegen Shakhtar Donetsk heeft hij zijn totaal op 145 gezet. Daarmee heeft het icoon Raul van de koppositie gestoten.

Robson, Cantona, Keane, Beckham, Scholes en Sir Alex Ferguson zijn allemaal geweest en vertrokken in de 23 jaar dat Giggs actief is voor Manchester United. Hij is de laatste nog spelende connectie met de historie van de club.

Dit is een speler die in een geweldige fysieke conditie is, een maand voor zijn veertigste verjaardag, en die een voorbeeld is voor volhardendheid en professionaliteit door zijn gehele loopbaan heen. Ondanks dat hij jaar na jaar prijzen wint en records pakt, blijft hij hongerig en bereid om jonge spelers te te begeleiden.

De Welshman is levende voetbalhistorie en zijn aanwezigheid moet gekoesterd worden tot het moment dat hij er echt mee gaat stoppen. Hij heeft al 950 clubwedstrijden gespeeld voor United. Op naar de 1000...

Hot-shot Mitroglou geeft Olympiakos hoop


PSG's verwoestende optreden tegen Benfica, geïnspireerd door de briljante Zlatan Ibrahimovic, lijkt de Franse ploeg al op een onoverbrugbare voorsprong te hebben gezet. Maar niet alleen in Frankrijk werd de 3-0-zege met gejuich onthaald. Ook bij Olympiakos zal men met tevredenheid hebben kennisgenomen van de uitslag.

De Grieken van Olympiakos mengen zich ook nog in de strijd om plaatsing voor de knock-outfase. In de eerste speelronde werd kansloos verloren van PSG, maar door de 3-0-zege op Anderlecht is niets onmogelijk. Grote man aan de zijde van Olympiakos was Kostas Mitroglou, de Griekse spits. Hij scoorde een hattrick, alweer zijn derde van het seizoen. Eerder schoot hij drie goals in één wedstrijd binnen tegen Levadiakos en Xanthi.

Olympiakos zal met de in vorm verkerende Mitroglou en het indrukwekkend spelende paar Vladimir Weiss en Javier Saviola een gooi doen naar overwintering in de Champions League.

De komende wedstrijden tegen Benfica zijn daarin vitaal.