thumbnail Hallo,

Op verrassingen in Londen en Kopenhagen na, verliep de Champions League-opening zoals verwacht. Toch is er genoeg te bespreken na de eerste speelronde in het prestigieuze toernooi.

COMMENTAAR
Door Peter Staunton

De Champions League verliep deze week volgens plan voor de geplaatste teams. Van alle ploegen met een beschermde status slaagde alleen Chelsea er niet in om te winnen. De competitiegenoten Arsenal, Manchester City en Manchester United zegevierden wel.

Het Duits succes was wisselend. Bayer Leverkusen en Borussia Dortmund verloren, terwijl Bayern München en Schalke 04 wel de zege grepen.

Drie van de vier Spaanse teams overwonnen. Lionel Messi en Cristiano Ronaldo zetten hun strijd voor met hattricks, terwijl Atlético Madrid overtuigde tegen Zenit. Real Sociedad verloor van Shakhtar Donetsk.

Napoli won, Milan ontsnapte en Juventus stelde teleur uit bij Kopenhagen. PSG nam zijn tijd op bezoek bij Olympiakos, maar won uiteindelijk ruim in Griekenland.

Het was een mix van subliem en belachelijk wat betreft doelpunten. Yaya Touré, Vladimir Weiss, Alex Teixeira, Hulk en anderen scoorden op prachtige wijze, maar er waren ook veel amateuristische blunders tijdens de eerste speelronde.

Maar het draait allemaal om entertainment en met 53 doelpunten ontbrak het daar niet aan. Dat is het verhaal van de Champions League, speelronde één.

Klopp moet niet in eigen hype geloven


Volgers van de Bundesliga worden niet verrast door uitbarstingen van Jürgen Klopp richting de vierde official als zijn team licht wordt benadeeld. Woensdag tegen Napoli bracht de coach zijn grillige buien naar de Champions League.

De eerste helft was voorbij en Dortmund liep gefrustreerd richting de kleedkamer. De Duitsers werden overklast, Klopp was naar de tribune verbannen, het stond 1-0 voor Napoli, Mats Hummels was geblesseerd uitgevallen en Roman Weidenfeller moest het veld met een rode kaart verlaten.

De spelers hadden behoefte aan een kalme coach langs de zijlijn, een coach die het overzicht bewaarde en advies kon geven. Maar alleen Zeljko Buvac, de langharige assistent van Klopp, was er om de spelers te kalmeren. Op het moment dat hij het meest nodig was, liet Klopp zijn ploeg zitten. Zijn uitbarsting richting de vierde man was een teken van kinderlijk gedrag. Hij gedroeg zich, in zijn eigen woorden, als een aap. Maar die zelfkritische commentaren na afloop praten niet goed wat Klopp al veroorzaakt had.

Dortmund was ook met elf man op het veld de onderliggende partij. Napoli kon Dortmund makkelijk onder de duim houden. Het isoleerde Robert Lewandowski, schakelde Marco Reus uit en minimaliseerde de impact van Henrikh Mykhitaryan. Lewandowski en Reus speelden slechts een keer een goede bal naar elkaar en de Pool en Mkhitaryan schoten slechts een keer op goal.

Te vaak was Dortmund te voorspelbaar. Het speelde in één tempo en miste Ilkay Gundogan, van wie het te afhankelijk in. Napoli toonde veel meer creativiteit en aanvalsdrang en verdiende de zege.

Klopp moet realiseren hoeveel werk het hem en Dortmund heeft gekost om te komen waar ze nu zijn. Anders loopt hij gevaar teveel in zijn echte hype te geloven.

Slecht Barça tegen goed Ajax: 4-0


Zelfs als Ajax een goede wedstrijd op de mat legt en FC Barcelona zichzelf niet is, is het verschil tussen de Spaanse grootmacht en de kampioen van Nederland levensgroot.

Er lagen kansen voor Ajax in Camp Nou, zeker in de eerste helft. Ricardo van Rhijn testte Victor Valdes met een kopbal en Lerin Duarte had de hoek voor het uitkiezen vanaf de rand van het strafschopsgebied, maar stuitte op de Barça-doelman. In balbezet was Ajax ook gelijkwaardig, op een paar slippertjes van de later goed spelende Stefano Denswil na.

Maar zelfs een goede dag is niet voldoende om Barcelona af te stoppen. Lionel Messi deelde voor rust het eerste tikje uit en deed daar in de tweede helft nog twee klappen bovenop. Dan kun je nog wel aardig meevoetballen met een van de beste ploegen ter wereld, uiteindelijk keer je met een oorwassing terug naar Amsterdam.

Het jonge Ajax kan deels tevreden zijn - het grote Barça werd immers weerstand geboden - maar moet zich tegelijkertijd nog altijd zorgen maken over het enorme gat met de Europese top. Dat is vrijwel onoverbrugbaar.

Cristiano laat Bale zien wie de baas is


Als Gareth Bale nog niet wist hoe de verhoudingen bij Real Madrid lagen, dan is de Champions League-wedstrijd tegen Galatasaray een eye-opener voor hem geweest. Nadat Cristiano Ronaldo eerder deze week al het grootste contract in het voetbal ooit tekende, liet hij in Turkije met een hattrick nog maar eens zien hoe belangrijk hij is.

De Portugees heeft Bale laten zien wie de baas is in het Bernabeu.

Door de hattrick staat Ronaldo nu op 205 doelpunten in 203 wedstrijden voor Real Madrid. Vooral zijn derde treffer was om je vingers bij af te likken. Bale's huidige gemiddelde van één goal in één wedstrijd zal beter moeten worden en blijven om de vergelijkingen met Ronaldo van zich af te schudden. En dat gaat simpelweg niet gebeuren.

De transfer van honderd miljoen euro was uniek het was de hoogste transfersom ooit in het voetbal, maar het nieuwe contract van Ronaldo heeft meer waarde. Bale maakte zijn debuut tegen Villarreal ondanks dat hij nog niet fit was. President Florentino Perez wilde de doop van de Welshman achter de rug hebben, zodat ze de grootste aankoop van het seizoen konden vieren. Die grootste aankoop is zonder twijfel Ronaldo, die nog jaren aan de club verbonden blijft.

Ronaldo, tijdelijk overschaduwd door Bale in de aanloop naar dit seizoen, is terug aan kop. Hij laat er geen misverstand over bestaan; hij is de beste speler van de wereld, de grootste persoonlijkheid bij de grootste club.

Gareth, je hebt nog veel in te halen.

Mohamed Salah - de Isco van dit seizoen


Het komt allemaal samen voor de begaafde Egyptenaar; een podium in de Champions League en een WK-plek met zijn land. Dit wordt het seizoen van de 21-jarige vleugelspeler van Basel, een van de beste Afrikaanse spelers van zijn generatie.

Hij wordt de Isco van dit seizoen.

Salah's snelheid en inventiviteit werden Chelsea te machtig tijdens de 1-2-zege van Basel in Londen. De gelijkmaker kwam van zijn voet, en daarmee werd hij net als tijdens de voorrondewedstrijden tegen Maccabi Tel Aviv en Ludogorets van doorslaggevende waarde.

Zijn vermogen om verdedigers het nakijken te geven maken hem een unieke speler en hij is een constant gevaar voor de Zwitserse kampioen. Met Salah in de ploeg, vreest Basel voor niemand in de groepsfase van de Champions League.

Atletico Madrid - de underdog


Real Madrid en FC Barcelona zijn machtig, maar in deze editie van de Champions League is er nog een Spaanse club die hoge ogen kan gooien. Het Atlético Madrid van Diego Simeone is een gevaarlijke outsider.

De hoofdstedelingen koersten op eenvoudige wijze naar de zege tegen Zenit Sint-Petersburg. Atlético won met 3-1 en kwam behoudens een prachtige goal van Hulk nooit in gevaar. De coach van de Russen, Luciano Spalletti, roemde Atlético voor de spirit tijdens het duel in Madrid.

Normaliter is het Vicente Calderon een chaotische plek waar coaches het nauwelijks een seizoen kunnen uithouden. Maar deze groep met deze trainer is anders. In de afgelopen maanden heeft Atlético Real Madrid in de strijd om een prijs verslagen en speelde het twee keer gelijk tegen Barcelona. De spelers geloven dat, onder Simeone, er iets bereikt kan worden.