thumbnail Hallo,

Tijdens het trainingskamp van Ajax in Oostenrijk in juli was de Italiaan Enrico Talpo aandachtig toeschouwer. Hij was onder de indruk van het werk bij de Amsterdamse club.

De 59-jarige Talpo is al jaren actief in de Italiaanse sportwereld, bij onder meer het Italiaanse Comité CONI, de Italiaanse voetbalbond FIGC, hij werkte als atletiekcoach en als voetbaljeugdcoach en schreef verschillende artikelen voor Italiaanse sporttijdschriften. In de voorbereiding op dit seizoen volgde hij meerdere internationale topclubs voor de Italiaanse website voor trainers www.allenatore.net en voor L'allenatore, het Italiaanse tijdschrift voor coaches. In een interview met Goal vertelt hij over zijn bevindingen bij Ajax.

Wat vond u uniek aan de trainingen?
“De aanpak in combinatie met de houding en het gedrag in het algemeen van de spelers en staf was heel opmerkelijk, zeker als je kijkt naar de geschiedenis en het prestige van de club. Hoe beter de speler kon voetballen, hoe meer professionaliteit, eenvoud van spelen, nauwkeurigheid, betrouwbaarheid in zijn manier van doen hij toonde. De filosofie van dit team is uniek. Dat wordt de spelers geleerd en vervolgens dragen ze die filosofie zelf ook uit. Dat is onderdeel van de geschiedenis en het DNA van deze club. Iedereen binnen het team staat in dienst van elkaar en van het spel. Het spel is harmonieus, vloeiend, aangenaam en aantrekkelijk. Er zijn enkele basisprincipes, die door iedereen, inclusief de staf, wordt uitgedragen, overal en altijd. De belangrijkste eigenschap is misschien wel de eenvoud. Ook opvallend is de grote aandacht voor details, die doorslaggevend zijn in het creëren van het unieke en fascinerende spel.”

Wat voor stijl van trainen hanteerden Frank de Boer en zijn staf?
“De stijl was open, extravert, stimulerend en motiverend. Ze proberen altijd om iedere speler te laten deelnemen aan de training door middel van het creëren van een continue betrokkenheid. Via de aanpak van het zoeken naar oplossingen voor problemen zorgden ze voor interactie en een band tussen spelers en staf. Tijdens de pauzes tussen de verschillende oefeningen werden enkele basisregels uitgelegd, op het gebied van timing, ruimtes, bewegingen, rust aan de bal, en het juiste gebruik van de bal in elke situatie.

Wat vond u van de kwaliteit van de trainingen?
“De kwaliteit van de trainingen was altijd zeer hoog, met wat mij betreft als beste aspect de constante inzet van de spelers en hun hoge motivatie. Verder ook het feit dat spelers werd gevraagd om doelen te stellen en die doelen dan ook vaak werden gehaald tijdens de training. Er was niets slecht aan de training en ik miste ook niets. Alle fundamentele aspecten die aan de basis staan van de filosofie Ajax waren aanwezig in iedere trainingssessie.”

Wat is uw indruk van de coach- en trainerskwaliteiten van Frank de Boer?
Frank de Boer maakte een zeer goede indruk op me. Hij is charismatisch, voorzichtig, bedachtzaam, ervaren en hij toonde ook veel nederigheid. Hij is een expert op het gebied van het spel en de stijl van Ajax en zijn interventies waren altijd opportuun en nauwkeurig. Hij was altijd aanwezig en cruciaal op elk moment en bij elke situatie.

Wat vindt u in het algemeen van Nederlandse trainers?
“Alleen als je echt in Nederland woont en betrokken bent bij het Nederlandse voetbal kan je denk ik pas helemaal begrijpen waarom een land als Nederland, dat niet zo groot is en weinig inwoners heeft, een referentiepunt was in de geschiedenis van het internationale voetbal en ook een referentiepunt zal blijven in de toekomst. Het feit dat Ajax en Johan Cruijff zelf nog steeds referentiepunten zijn en dat Louis van Gaal is benoemd tot bondscoach laat precies zien hoe belangrijk die traditie is voor het land. Ze volgen geen trends, maar ze proberen hun eigen model te verfijnen en te verbeteren. Dat model is altijd een referentiepunt geweest voor de beste teams in de wereld, inclusief FC Barcelona.”