thumbnail Hallo,

Na het opstappen van Tito Vilanova heeft FC Barcelona snel toegeslagen. Gerardo Martino is de nieuwe trainer van de Catalanen.

COMMENTAAR
Door Daniel Edwards

Een van de favoriete voetbalanekdotes van Pep Guardiola gaat over de excentrieke Argentijn Marcelo Bielsa. Volgens de huidige trainer van Bayern München werd hij voor zijn loopbaan als trainer uitgenodigd om eens langs te komen bij El Loco in Rosario. Hij wilde even met hem over voetbal praten.

Elf uur later en een paar lekker stukjes Argentijns vlees van de barbecue verder was Guardiola overtuigd van de woorden van Bielsa. Pep heeft al eens verklaard dat hij Bielsa ziet als "de beste coach ter wereld" en de invloed van El Loco was in de Barcelona-tijd van Guardiola goed zichtbaar. Hoog tempo, veel druk en afspeelmogelijkheden over het hele veld, dat is waar Bielsa en daarna ook Guardiola voor staan.

Barcelona-fans kunnen gerust ademhalen: de nieuwe trainer van de Catalanen is weer een discipel uit de kerk van Bielsa.

Gerardo Martino was een belangrijke speler onder Bielsa toen hij trainer was bij Newell's Old Boys tijdens de meest succesvolle periode in de clubhistorie. De middenvelder won twee Argentijnse landstitels begin jaren '90 en greep maar net naast de Copa Libertadores door de finale via strafschoppen te verliezen van São Paulo. Het is nog altijd een litteken in de carrière van El Tata, die zijn actieve carrière in 1996 afsloot.

Vervolgens begon Martino aan een trainerscarrière. Het zou niet eerlijk zijn om hem enkel af te rekenen op zijn periode als bondscoach van Paraguay tussen 2006 en 2011. Met de Paraguayanen speelde hij defensief voetbal en was het vooral zaak om de nul te houden in de hoop op een spaarzame counter. Martino moest ook wel. Zijn belangrijkste aanvallende speler, Salvador Cabañas, moest namelijk op tragische wijze bedanken voor de ploeg toen hij enkele maanden voor het WK in Zuid-Afrika werd neergeschoten bij een overval.

De spits scoorde in de kwalificatie zes doelpunten en zorgde zo mede voor de derde plaats in de Zuid-Amerikaanse groep, terwijl Chili slechts op doelsaldo hoger eindigde. De ploeg van Martino boekte heroïsche zeges op Argentinië en Brazilië, waardoor de trainer in Paraguay nog altijd op een voetstuk staat.

Als je kijkt naar de Albirroja met Cabañas en naar Newell's Old Boys in de afgelopen anderhalf jaar, dan zie je de ware Martino. De coach gelooft in het aloude cliché dat aanval de beste verdediging is. Zijn drukkende speelstijl en behoefte om altijd de bal te hebben zijn kenmerkend, evenals het feit dat zijn teams bijna altijd op de helft van de tegenstander spelen.

Super Nacho | Internacional-aanwinst Ignacio Scocco floreerde in een 4-3-3 zonder spits.

Daarnaast speelde Newell's Old Boys de afgelopen seizoenen in een typische 4-3-3 die rechtstreeks van het krijtbord van Bielsa (en Guardiola) komt. Ignacio Scocco, een sterke en snelle spits die makkelijk scoort, was in 2012/13 de revelatie in het team van Martino. Als valse spits werd hij vanaf rechts door Maxi Rodríguez uitstekend bediend en was hij een plaag voor vijandelijke defensies.

In tactisch opzicht is er dan ook geen twijfel dat Martino de speelstijl van Barcelona zal voortzetten. De tactiek om zonder diepe spits te spelen komt ook uit de hoge hoed van Bielsa en Martino heeft in landgenoot Lionel Messi de perfecte speler om dit uit te voeren.

Messi is geen onbekende van Martino, want de kleine dribbelaar kwam in de jeugdopleiding van Newell's terecht vlak nadat Tata met El Loco uitgroeide tot legende van de club. Martino was altijd al de favoriete speler van Messi's vader Jorge en het zou goed kunnen dat Leo een zegje heeft gehad in de opvolging van Tito Vilanova. Martino werd niet boven de minsten verkozen, aangezien de namen van Luís Enrique en Guus Hiddink onder meer rondzongen in Camp Nou.

Zodra Messi fit en in vorm is, zijn de Catalanen nauwelijks te verslaan. Slechts weinigen zullen de 26-jarige Argentijn zo goed kunnen motiveren als een medeburger uit Rosario én familie-idool als Martino. Wat dat betreft lijkt de keuze voor Tata een juiste. In Zuid-Amerika zijn er niet veel trainers die de afgelopen tien jaar meer succes hebben gehad dan hij. In Paraguay schreef hij vier nationale titels op zijn naam, drie met Libertad en één met Cerro Porteno. Daarnaast reikte hij met de nationale ploeg van Paraguay tot de kwartfinale van het WK en de finale van Copa America. Afgelopen seizoen won hij met Newell's Old Boys de Argentijnse Clausura, dus je kan zeggen dat prijzen winnen een tweede natuur is geworden voor Martino.

"Ik ben zijn coach geweest, maar leerde juist van hem door te kijken hoe hij een team leidde... een complete, admirabele man"


Bielsa prijst voormalig pupil Martino

Al deze prestaties zeggen het grote (Europese) publiek echter te weinig. Het is dan ook voor het eerst dat Martino een functie krijgt bij een club aan de andere kant van de Atlantische Oceaan. Martino zal vanaf nul moeten beginnen, net als de vele Zuid-Amerikaanse coaches die hem voorgingen. De budgetten zijn hoger, de prijzen prestigieuzer en de druk is daarom automatisch hoger: Martino zal zich moeten aanpassen, en snel ook.

De ervaringen van landgenoot Cesár Luís Menotti kunnen van grote waarde zijn voor Martino. De coach werd met Argentinië wereldkampioen en nam daarna het trainersstokje over in Camp Nou. Dat werd echter geen succes, want na een seizoen mocht hij al weer vertrekken. Succes elders is dan ook geen garantie voor een vruchtbare periode bij Barça.

El Tata is echter geen reïncarnatie van de flamboyante, kettingrokende Menotti. Martino lijkt juist veel meer op zijn voorgangers Vilanova en Guardiola en is bescheiden en down-to-earth. Hij legt zich volledig toe op de klus die voorhanden is en haalt de krantenkoppen door prestaties, in plaats van door uitspraken.

De protégé van Bielsa, met de goedkeuring van Messi, heeft alle benodigdheden om te slagen in Camp Nou. De clubleiding heeft in ieder geval uitstekend werk geleverd en in korte tijd een waardig vervanger voor Vilanova gevonden. Voor Barça is het te hopen dat Martino de club na twee seizoenen droogte weer naar Europese prijzen kan leiden.

Volg Daniel Edwards via

Gerelateerd