thumbnail Hallo,

De energieke Nederlander ging dit seizoen van 'zero' tot 'hero'. De Bayern München-speler gaat nergens heen, ondanks veel interesse uit Europa.

Door Peter Staunton

Arjen Robben sloot het seizoen compleet anders af dan hoe hij aan de nieuwe voetbaljaargang begon; met medailles om zijn nek, rechtte hij zijn rug en vocht hij zich terug tot een van de sleutelspelers van dit Bayern München. Deze zomer heeft hij de clubs voor het kiezen als hij de club wil verlaten. Maar dat wil hij niet.

Zes maanden geleden zag het er heel anders uit voor de Nederlander. Het seizoen van de aanvaller is een turbulente reis geweest. Aanvankelijk moest hij genoegen nemen met een reserverol, maar naarmate het seizoen vorderde werd Robben weer belangrijk voor Bayern München.

De afgelopen weken stonden de clubs voor hem in de rij. Manchester City, Chelsea, Internazionale en Galatasaray hebben allemaal interesse getoond in de vleugelspeler. Maar ondanks de lokroep van vele grote clubs, lijkt het zeer waarschijnlijk dat Robben deel uit gaat maken van de ploeg van Pep Guardiola, die van de zomer aan zijn klus in München begint.

"Een avontuurlijke en aanvallende coach die bij een club past die ballen toon", zei Robben in Nederlandse media over de Spaanse oefenmeester. Hij toont geen angst voor de komst van Guardiola, die volgens de geruchten die al sinds zijn aanstelling in januari gonzen, afscheid zou willen nemen van de Oranje-international. 

ROBBEN'S STATISTIEKEN
Club Games Goals
Groningen 52 12
PSV 68 21
Chelsea 103 19
Real Madrid 65 14
Bayern München 107 66
Na de Champions League-finale, waarin hij de winnende scoorde, is Robben weer de gevierde man in München. Maar aan het begin van het seizoen was de vleugelflitser nog de gebeten hond. Hij werd uitgefloten in de voorbereiding op dit seizoen vanwege zijn belangrijke missers tijdens de beslissende fase van de vorige competitie. Alsof dat nog niet genoeg was, werd Robben ook op de bank geposteerd door Jupp Heynckes. "De spelers hebben het te accepteren", zei de coach. "Overwinningen zijn het belangrijkst. Ik zal geen veranderingen maken op dit moment.

Robben, worstelend met blessures, werd naar de achtergrond verdrongen in München. En hoewel de club en de speler beiden benadrukten dat zijn toekomst in de Allianz Arena ligt, bleven speculaties over een transfer niet uit. Ook in de spelersgroep stond Robben onder druk. Hij werd door Thomas Müller onheus bejegend en kreeg een klap van Franck Ribéry.

Zijn EK met Oranje van vorig jaar liep uit op een ramp en werd ook nog eens onderuit geschoffeld door een anonieme collega-international in De Telegraaf. "Stel je eens voor hoe hij in Nederland was aangekomen als hij de winnende had gescoord in de Champions League? Dan zou hij nog arroganter zijn en had hij nooit de bal overgespeeld naar ploeggenoten."

Die beschuldigingen van egoïsme en een gebrek aan teamspirit achtervolgden hem ook bij Bayern. Na een aantal blessures aan het einde van 2012 belandde hij in de spreekwoordelijke goot. Robben overwoog op dat moment om een punt achter zijn loopbaan te zetten. "Dat heeft door mijn hoofd gespeeld, want ik was teleurgesteld en gefrustreerd dat het zo lang duurde voordat ik mijn comeback kon maken", zei hij tegen Bild.

VISIE VANUIT DUITSLAND
"Robben was de meest besproken speler van Duitsland na de Champions League-finale. Velen twijfelden aan zijn kwaliteiten op momenten dat het erop aan kwam. Maar hij bewees het tegendeel. Nadat hij de halve finale in de beker tegen Dortmund in Bayerns voordeel beslechtte, was hij opnieuw de grote man in de Champions League-finale.

Gek genoeg heeft dit zijn situatie niet of nauwelijks veranderd. Volgens de publieke opinie is Robben nog steeds een kandidaat om te vertrekken. Mensen twijfelen of zijn kwaliteiten passen in de stijl van Pep Guardiola . En mensen vragen zich ook af of hij zich wel kan schikken in een reserverol. Je moet niet vergeten dat Robben een wisselspeler was voordat Toni Kroos geblesseerd raakte.

Een ding is zeker - Arjen Robben is zowel in salaris als in transfersom heel duur. Niet veel clubs kunnen het zich veroorloven om hem aan te trekken en dat maakt een zomertransfer onwaarschijnlijk."

- Falko Bloeding | Goal Duitsland
Een vertrek bij Bayern zou een stap terug zijn geweest, een nederlaag. Robben wist dat. "Ik heb nog twee jaar in mijn contract, waarom zou ik vertrekken?", zei hij in de aanloop naar de Champions League-finle.

Serieuze interesse van Juventus en Galatasaray werd direct de kop in gedrukt. "Ik ga niet naar Turkije", vertelde hij aan Radio 538. Niettemin verklaarde voorzitter inal Aysal dat hij het volgend seizoen weer zal proberen.

Geruchten over een vertrek naar Inter zette Robben ertoe aan om alle verhalen over zijn mogelijke volgende bestemming als 'gekkenwerk' te bestempelen. Hij wilde bij Bayern zijn gelijk halen, zijn basisplaats heroveren en prijzen winnen. En ook al had hij sportief gezien niet altijd redenen om koste wat kost te willen blijven, op persoonlijk aspect wilde hij absoluut niet vertrekken. "München is een geweldige stad. Ik heb in veel Europese steden gewoond, maar heb me nooit zo thuis gevoeld als hier. Mijn vrouw en kinderen vinden het ook geweldig.

De herfst en de winter waren moeilijke jaargetijden voor Robben. Hij ging naar zichzelf op zoek en probeerde een formule te ontwikkelen om een betere speler te worden. Hij liet zichzelf geloven dat hij bij Bayern hoorde. Hij liet Bayern in hem geloven.

Toen brak de lente aan.

Een blessure van Toni Kroos in de kwartfinale van de Champions League tegen Juventus bood Robben een laatste kans op vergelding bij Bayern. Hij greep die met beide handen aan en viel sindsdien niet meer buiten de basis. "Het ziet er niet goed uit voor kroos, maar dat is beter voor mij. Dat is voetbal", zei hij na de 2-0-zege op de Italianen.

Bayern won elke wedstrijd sinds de terugkeer van Robben in de basis. Hij floreerde in de halve finale van de Duitse beker tegen Borussia Dortmund door de winnende treffer in de kruising te krullen. Tijdens de Champions League-finale kroonde Robben zich opnieuw tot matchwinner. Tijdens de halve finales tegen FC Barcelona was hij al op dreef. En met zijn assist en late winnende treffer op Wembley, wordt hij zelfs genoemd als kandidaat voor de Gouden Bal.

Robben heeft zijn comeback te danken aan zijn eigen sterke wil, maar ook aan veel geluk. "Ik wilde niet als loser herinnerd worden", zei hij na het succes op Wembley.

Mario Götze's komst zal de volgende uitdaging worden voor de Nederlander. "Hij zal zeker na dit seizoen nog een speler van Bayern zijn. Dat is een zekerheid", zei sportief directeur Matthias Sammer in De Telegraaf.

Er is geen reden om daaraan te twijfelen.

Gerelateerd