thumbnail Hallo,

Nederland neemt het vrijdag voor de derde keer in de geschiedenis op tegen Estland. Bondscoach Louis van Gaal zal met gemengde gevoelens terugkijken naar de eerdere duels.

Tot op heden kruisten Estland en Nederland slechts twee keer de degens. Tweemaal kwam Oranje als sterkste uit de strijd. De eerste ontmoeting tussen beide landen vond plaats op 2 juni 2001. In de strijd om een ticket voor het WK 2002 mocht Nederland op bezoek in Tallinn geen misstap begaan. Het duel met Estland was voor de ploeg van bondscoach Van Gaal de laatste wedstrijd voor de allesbeslissende kraker tegen Ierland.  Het Nederlands elftal bestond op die dag uit gerenommeerde namen als Edwin van der Sar, Frank de Boer, Philip Cocu, Marc Overmars, Patrick Kluivert en Ruud van Nistelrooy.

Late ontsnapping
Laatstgenoemde eiste een hoofdrol voor zich op.  Andres Oper (voormalig Roda JC) opende na 65 minuten de score namens Estland, maar amper een minuut later bracht Van The Man Nederland alweer langszij. De toenmalige spits van Manchester United stond pas vijf minuten in het veld. Vier minuten na de gelijkmaker van Van Nistelrooy kwam Nederland op voorsprong door een eigen doelpunt van Raio Piiroja. Estland bleek echter een taaie tegenstander en knokte zich via Indrek Zelinski weer naast Oranje. Duur puntenverlies dreigde, maar doelpunten van Kluivert en opnieuw Van Nistelrooy brachten Nederland in de laatste minuut alsnog de broodnodige zege (2-4).

Doordat de wedstrijd tegen Ierland met 1-0 verloren ging, liep Nederland alsnog plaatsing voor het WK in Japan en Zuid-Korea mis. De return tegen Estland op 5 september was daardoor voor beide landen niet belangrijk meer. In Eindhoven speelde Oranje de frustratie van zich af. Al in de eerste helft werd de uiteindelijke 5-0 eindstand bereikt dankzij doelpunten van Boudewijn Zenden, Mark van Bommel (2), Cocu en Van Nistelrooy. Gejuicht werd er echter amper, want voor het eerst sinds twintig jaar (1982) liep het Nederlands elftal plaatsing  voor een WK mis.

Alles is anders
Enkele dagen later noemde bondscoach Van Gaal het mislopen van het eindtoernooi “de grootste teleurstelling uit zijn trainersloopbaan”. De oefenmeester nam op 30 november ontslag en droeg het stokje over aan Dick Advocaat. Elf jaar later is Van Gaal weer terug aan het roer en treft hij vrijdag met Oranje opnieuw de Esten. Maar hoe anders is de situatie nu. Met twaalf punten uit vier wedstrijden staat Nederland ongenaakbaar aan kop in Groep D, waardoor WK-kwalificatie slechts een kwestie van tijd lijkt.  Bovendien heeft Van Gaal niet meer de beschikking over sterren als Cocu en Van Nistelrooy, maar jonge talenten als Tonny Vilhena, Stefan de Vrij en Ricardo van Rhijn. Het zal Van Gaal niets uitmaken.

Gerelateerd