thumbnail Hallo,

Slechts zes maanden na de geruchtmakende overstap van Zlatan Ibrahimovic was Mino Raiola deze winter weer betrokken bij een megatransfer. De 45-jarige Italiaan doet goede zaken.

PROFIEL
Door Mark Doyle

Het accountancybedrijf van Mino Raiola dat resideert in Monaco heet Maguire Tax & Legal. Verwijzend naar de met een Oscar bekroonde film waarin Tom Cruise de hoofdrol vertolkt. Lang niet iedereen zal het eens zijn met de vergelijking tussen de Italiaanse spelersmakelaar en het fictieve personage uit die film. Maguire verkiest namelijk integriteit en liefde boven hebzucht en geld, maar de cliënten van Raiola kunnen zich waarschijnlijk wel vinden in deze uitleg.

Welkom in de verdeelde, maar lucartieve wereld van superagent Mino Raiola.

De 45-jarige Italiaan werd geboren in Agri, Italië. Zijn ouders emigreerden vervolgens naar Nederland, waar zij een restaurant openden. Tot zijn 18e speelde Raiola zelf ook voetbal in zijn woonplaats Haarlem, maar hij stopte met de sport toen hij vervolgens rechten ging studeren. De passie voor de sport bleef echter. Op jonge leeftijd nam Raiola namelijk de touwtjes in handen bij een Haarlems jeugdelftal.
RAIOLA'S REILEN EN ZEILEN
 ZLATAN IBRAHIMOVIC

De Zweed heeft vijf transfers gemaakt sinds zijn samenwerking met Raiola en was in totaal goed voor maar liefst 165 miljoen euro aan transfersommen.
 MARIO BALOTELLI

Raiola verzorgde de overstap van Internazionale naar Manchester City voor dertig miljoen euro en heeft de spits nu weer terug naar Italië gebracht voor 22 miljoen euro.
 ROBINHO

De Braziliaan leek City te verruillen voor Barcelona in 2010, maar Raiola (die zijn agent eigenlijk helemaal niet was) kwam ertussen en bracht de speler onder bij AC Milan.
 PAVEL NEDVED

Ook hier was Raiola eigenlijk niet de zaakwaarnemer van de Tsjech, maar was hij wel de agent die de transfer van SS Lazio naar Juventus initiëerde voor 41 miljoen euro in 2001.
 MAXWELL

De verdediger kwam in 2009 onder de vleugels van Raiola en maakte sindsdien twee lucratieve overstappen. Eerst naar Barcelona en later naar Paris Saint-Germain.

Toen bleek al dat Raiola een makkelijk pratend persoon is, zonder enig respect voor welke vorm van authoriteit dan ook. Zijn vader daargelaten, want papa Raiola werd nooit en te nimmer tegengesproken.

"De voorzitter van Haarlem kwam iedere vrijdag bij ons eten", zegt Raiola in een interview met Il Secolo XIX twee jaar geleden. "Ik vertelde hem iedere keer dat hij niets van voetbal wist. Op een dag nam hij me apart en zei hij: Luister, probeer jij het dan maar. Zo werd ik sportief directeur bij die club."

Doordat het bestuur van Haarlem in de ogen van de Italiaan te conservatief was, besloot Raiola al snel weer op te stappen, waarna een nieuwe carrière ontstond. In de jaren '80 waren Nederlandse spelers zeer gewild in Europa. Raiola voorzag enorme markt in het 'wegbrengen' van Nederlandse toppers naar Italië, op dat moment het centrum van de internationale voetbalwereld.

Raiola leerde het vak door te bemiddelen voor Nederlandse zakenlieden die commerciële interesses hadden in Italië. De Italiaan sloot vervolgens een deal met de Nederlandse spelersvakbond (VVCS) waardoor hij mocht optreden als bemiddelaar voor alle Nederlandse contractspelers in Italië.

Zijn doel was om een goede werkrelatie te stabilseren met Napoli, "de club van mijn hart". Dit liep echter niet goed af. "Ik belde (toenmalig voorzitter) Ferlaino op. We begonnen de samenwerking en ik bood Dennis Bergkamp aan voor zevenhonderd miljoen lire (destijds zes miljoen euro). Hij aarzelde, maar twee jaar later bood hij veertien miljoen euro. Toen had ik Bergkamp al aan Inter gegeven."

Met de deal van Bergkamp, waarmee ook Wim Jonk de stap naar Milaan maakte, had Raiola twee grote spelers in de Serie A. Een jaar eerder had hij Bryan Roy namelijk al van Amsterdam naar Foggia geloodst. 

Wat toen al duidelijk werd is dat Raiola altijd in het belang van zijn cliënt handelt en dat hij zijn spelers gelukkig wil houden. Maar voor clubs was de werkwijze van Raiola toen al een reden om zich zorgen te maken.

Zo hield Ajax begin jaren '90 lucratieve bedragen over aan de transfers van Raiola's spelers, maar de manier waarop aanvaller Zlatan Ibrahimovic in 2004 naar Juventus vertrok was een stuk minder plezierig. Dit alles werd twee jaar later bevestigd toen het Calciopoli-schandaal naar buiten kwam. Uit telefoontaps bleek toen dat Juventus-directeur Luciano Moggi en Raiola het volgende gesprek voerden.

Moggi: "Zorg dat jij en Ibra problemen maken. Stuur hem niet naar de training..."

Raiola: "Ik houd hem de hele dag thuis morgen, dus hij zal niet op de training verschijnen. Daarna heb ik een afspraak met de directie van Ajax om 12:00 uur 's middags, maar ik zal pas om 14:00 verschijnen."

Raiola's invloed op spelers werd ook duidelijk toen Sir Alex Ferguson zich uitsprak over de mogelijke transfer van de talentvolle middenvelder Paul Pogba, die Manchester United uiteindelijk achter zich liet voor Juventus. "Hij (Pogba) heeft een zaakwaarnemer die een langer verblijf blijkbaar nogal moeilijk maakt..."

Ook huidig Napoli-voorzitter Aurelio De Laurentiis is geen groot fan van Raiola. Dit komt voornamelijk omdat de makelaar voortdurend bezig is met een andere club te zoeken voor Marek Hamsik. Saillant detail: Hamsik is officieel helemaal geen cliënt van Raiola. Toch roept de agent dat Hamsik toe is aan een grotere club. "Raiola", zegt De Laurentiis, "is een pain in the ass. Hij probeert nu al jaren om Hamsik uit Napels weg te halen."

Raiola blijft natuurlijk ontkennen dat hij clubs wil dwarszitten en claimt dat hij altijd alles in het werk stelt om zijn cliënten gelukkig te maken. Hij is niet de initiator van transers, maar faciliteert deze slechts.

"Ik denk dat wanneer een speler heeft besloten om te vertrekken bij een club, hij dat ook moet doen", zegt Raiola. "Ik heb nooit compromissen gemaakt. Ik doe alles in het belang van mijn cliënt. De spelers zijn mijn kapitaal en ik heb verantwoordelijkheid naar hen. Toch zal ik me nooit schuldig maken aan activiteiten die niet pluis zijn. De oude garde van spelersmakelaars heeft altijd het beste voor gehad met clubs, voor mij staan spelers op de eerste plaats."

Een andere kwaliteit van Raiola is dat hij maar liefst zeven talen spreekt. De makelaar kan zichzelf moeiteloos uitdrukken in het Italiaans, Nederlands, Frans, Engels, Duits, Spaans en Portugees. Uiteraard mag het vlekkeloze 'Napolitaans' ook niet aan dit rijtje ontbreken, wat het toaal op acht brengt. Volgens Raiola is dit echter "geen kwestie van intelligentie, maar van voorbereiding."

"Ik denk dat wanneer een speler heeft besloten om te vertrekken bij een club, hij dat ook moet doen. Voor mij komt een speler op de eerste plaats"


- Mino Raiola

Hoe hij het ook doet, de handelswijze van Raiola is ontzettend gewiekst. De zakenman onderhoudt momenteel een wederzijdse lucratieve relatie met AC Milan. Zo weet hij dure spelers te lozen en worden targets naar San Siro gehaald. De recente transfers van Ibrahimovic en Balotelli zijn hier een perfect voorbeeld van. Tegelijkertijd paait hij deze spelers door aan Balotelli te garanderen dat hij driemaal de Gouden Bal zal winnen, terwijl hij roept dat deze prijs niets waard is omdat Ibra de onderscheiding nog nooit heeft gekregen.

Deze tegenstellingen geven precies aan wat de rol is van de hedendaagse zaakwaarnemer. De voetballerij zou een perfecte wereld zijn als er geen zaakwaarnemers zouden zijn. Maar het gaat tegenwoordig niet om sport, maar om business en daarom zijn de agenten broodnodig. "We leven in een cynische wereld", zegt Dicky Fox in Jerry Maguire. "Een cynische wereld en we werken in een business met heftige tegenstanders."

Hoe dan ook, er zal altijd vraag zijn naar mensen als Raiola. Of je nu goedkeurt wat hij doet of niet, je kan niet ontkennen dat hij zeer bedreven is in zijn vak. Zelf zegt hij dat hij problemen oplost, tegenstanders zeggen dat hij ze creëert. De waarheid zal waarschijnlijk ergens in het midden liggen, maar dat is eigenlijk niet relevant. De achterliggende gedachte is namelijk dat Raiola geld verdient, zowel voor zijn spelers als voor zichzelf.

Gerelateerd