thumbnail Hallo,

Met 55 punten uit negentien wedstrijden is FC Barcelona hard op weg om het puntenrecord van Real Madrid van vorig seizoen alweer te verbeteren.

Het was een onvoorstelbare prestatie. José Mourinho's Real Madrid verloor vorig seizoen slechts twee wedstrijden in La Liga en stapte liefst 32 keer als winnaar van het veld, waardoor het met het historische aantal van honderd punten kampioen werd van Spanje. Geen team was eerder de competitie geëindigd met drie cijfers, maar acht maanden na het fantastische record van Real Madrid lijkt FC Barcelona het puntenaantal niet alleen te evenaren, de Catalanen lijken het te verpulveren.

De ploeg van Tito Vilanova leverde zondagavond opnieuw een professionele prestatie door Malaga met 1-3 te verslaan en elf punten afstand te nemen van Atlético Madrid, terwijl de mannen van Mourinho op de derde plek volgen met achttien punten achterstand. Halverwege de competitie heeft Barça achttien duels gewonnen, speelde het er eentje gelijk en verloor het geen enkele keer. Slechts twee punten werden verspild, tijdens het 2-2- gelijkspel tegen Real Madrid begin oktober.

Met 55 punten na negentien wedstrijden is Barça hard op weg om het record van Real van vorig seizoen te verbreken, alsmede het clubrecord onder Pep Guardiola in het seizoen 2009/10 (99 punten). Het is indrukwekkend, zeker omdat het Tito's eerste seizoen als hoofdcoach is.

IN CIJFERS
Barcelona's Spaanse dominantie
1 Tito's team heeft dit seizoen geen een keer verloren, enkel een 2-2 gelijkspel tegen Real Madrid
10 Vilanova's ploeg is het eerste team dat de eerste tien uitwedstrijden in La Liga heeft weten te winnen
11 Barca's voorsprong na 19 duels is 11 punten op nummer twee Atlético Madrid
18 De voorsprong van de Catalanen op Real Madrid halverwege het seizoen
55 Het behaalde aantal punten
110 Het mogelijke aantal punten aan het einde van het seizoen, tien punten meer dan Madrid vorig seizoen. Per seizoen zijn vallen er 114 punten te winnen.
Toegegeven, Madrid is niet op zijn best. De hoofdstedelingen hebben nog nooit op zo'n grote afstand van Barça gestaan halverwege het seizoen. Maar de 37 punten die de ploeg bijeen sprokkelde zijn moeilijk dramatisch te noemen, net als de 44 punten van Atlético Madrid, waarmee de club in de meeste Europese topcompetities koploper zou zijn.

Mourinho leek er zeker van dat Real Madrid zou voortborduren op het succes van vorig seizoen, maar de Portugees heeft zijn ploeg na de zomer ineen zien storten door problemen op en buiten het veld. En sinds Guardiola vertrokken is, is de rivaliteit tussen Real en Barça voor een groot deel verdwenen, net als de intensiteit van de Madrilenen. De prestaties van de titelhouder vallen tegen, terwijl rivalen beter in weten te spelen of de voorspelbare tactiek van de hoofdstedelingen.

Het tegenovergestelde geldt voor Barça. Tegenstanders vrezen de Catalanen en veel spelers lijken de handdoek al geworpen te hebben voor het eerste fluitsignaal. Andere opponenten komen pas tot leven wanneer het te laat is, zoals Mallorca en Deportivo La Coruña, die zich knap terug in de wedstrijd vochten maar aan het einde van de rit ook met lege handen stonden. Zondag bood Málaga goed partij aan Barça, maar schonk het de koploper twee doelpunten. Als er één ploeg is die daar wel raad mee weet, dan is het Barcelona.

De credits zijn voor Vilanova. Ongemerkt heeft hij het stokje overgenomen van Guardiola en de spelers geven in het veld net zoveel voor Tito als voor zijn voorganger. Vilanova rekende zonder opstootjes af met de verstoorde relaties in de kleedkamer van vorig seizoen, maakte enkele tactische omzettingen en zag Barça opbloeien. Evolutie, geen revolutie.

Is het team van Tito sterker dan die van Pep?

Het is te vroeg om dat te zeggen. Vilanova's ploeg had weinig te vertellen tijdens de Spaanse Supercup-wedstrijden tegen Real Madrid en kwam niet verder dan een gelijkspel in Camp Nou tegen de aartsrivaal. Bovendien verloor het verrassend in de Champions League tegen Celtic. Voor de rest beleeft Barça een subliem seizoen.

Er zullen nog grote tests volgen, zoals de waarschijnlijke ontmoetingen met Real Madrid in het bekertoernooi, en de jacht op prijzen in La Liga en de Champions League. Het winnen van prijzen en het spel in de grote wedstrijden zal bepalen of dit Barça het Barça van Guardiola kan evenaren, maar het winnen van La Liga met een recordaantal punten zou een goede start betekenen. Barcelona is pas halverwege, maar so far, so good.

Volg Ben Hayward op