thumbnail Hallo,

Acht jaar geleden was het een serieuze optie. Lionel Messi, spelend in de Eredivisie, voor PSV, of misschien voor Ajax. Het was een prikkelende gedachte, maar werd geen realiteit.

Messi verliet als klein kind van dertien jaar zijn geboorteland Argentinië om zich aan te sluiten bij FC Barcelona. Drie jaar later maakte hij in een oefenwedstrijd tegen FC Porto zijn officieuze debuut in het eerste en in oktober 2004 volgde onder Frank Rijkaard en Henk ten Cate ook zijn eerste officiële duel op bezoek bij stadgenoot Espanyol. Messi speelde dat seizoen zeven competitiewedstrijden, waarin hij één keer scoorde. De Spaanse bond lag echter dwars vanwege een paspoortkwestie. De Argentijn had niet de beschikking over een Spaans paspoort en gold niet als EU-speler. Barcelona had al drie spelers van buiten de EU en meer was niet toegestaan. Toen kwam PSV in beeld om het talent te huren, zo openbaarde Rob Westerhof, destijds voorzitter van PSV, al eerder.

"Doen!"
"Het was in het voorjaar van 2005", vertelt Westerhof nu aan Goal.com. "Ik stond op goede voet met Joan Laporta, de voorzitter van FC Barcelona, en die benaderde me tijdens een bijeenkomst van de G14 (verband van grote Europese clubs, red.). Hij zei: We hebben een succesvolle jonge voetballer met de naam Lionel Messi, maar volgens de regels mag hij nog niet voor ons spelen. Kunnen we hem een seizoen bij jullie stallen? PSV stond er goed op in die tijd. We hadden met Guus Hiddink een goede trainer, werden dat seizoen kampioen en haalden de halve finales van de Champions League."

"Toen heb ik overlegd met een aantal mensen, onder anderen met scout Piet de Visser, en die zeiden allemaal: Doen!", vervolgt de oud-preses. "We wisten dus dat Messi heel goed kon voetballen en voor ons was er geen probleem. We wilden hem hier Eredivisie-ervaring laten opdoen en via invalbeurten langzaam laten wennen aan het niveau. Bij PSV braken weinig jonge spelers door, behalve Ibrahim Afellay en Ismail Aissati. We waren enthousiast en zagen de komst van Messi zitten."

"Nee van Rijkaard en Ten Cate"
Even was PSV in de veronderstelling dat goud op komst was. Maar die gedachte hield niet lang stand, zo weet Westerhof. "Net toen we een transfer in gang wilden zetten, kreeg ik een telefoontje van Laporta. Hij zei dat de technische staf het geen goed idee vond. Ik had sterk de indruk dat Rijkaard en Ten Cate er niets voor voelden om Messi naar Nederland te laten gaan. Ze vonden het niet goed om hem in een andere omgeving te laten voetballen, andere invloeden op te laten doen. Ze wilden hem liever in de buurt hebben."

"Achteraf was het dus een persoonlijk idee van Laporta en ook van technisch directeur Aitor Begiristain", stelt Westerhof. "PSV had een goede naam en ik stond op goede voet met Laporta. Zij opteerden bewust voor PSV, maar helaas stond de technische staf er niet achter."

"Alleen een shirt van Messi"
Geen PSV voor Messi, maar Ajax wel wellicht? Mister Ajax, Sjaak Swart, zag het zitten. Swart hield zich bezig met de begeleiding van spelers en tijdens het WK onder 20 van 2005 in Nederland kwam hij in de buurt van Messi. "We hadden contact met een van de Argentijnse spelers, zijn naam is me ontschoten", aldus Swart tegen Goal.com. "Via die speler konden we Messi benaderen en hebben we zijn vader en advocaat uitgenodigd in onze skybox in Utrecht om een wedstrijd te kijken, volgens mij het halvefinaleduel tussen Argentinie en Brazilie (2-1 voor Argentinie, 1x Messi, red.). We hoopten dat Messi voor Ajax wilde spelen."

"Tijdens de wedstrijd zaten we een beetje te praten met zijn vader en advocaat", vervolgt Swart. "We wisten dat Messi problemen had met zijn paspoort en ik vroeg of hij niet een jaartje bij Ajax wilde spelen. Zijn vader was er helemaal voor in. Messi zelf hebben we niet gezien. Die moest bij de groep blijven. Wel hebben we zijn shirt gekregen, dat had de vader van Wesley Sneijder geregeld. Helaas heeft dat gesprek geen vervolg gekregen. Ajax hebben we dan ook niet ingelicht. Al snel was duidelijk dat hij een gigantisch aanbod van FC Barcelona zou krijgen. Het ging niet door, jammer."

In het daaropvolgende seizoen bleef Messi vanwege de paspoortkwestie aanvankelijk langs de kant in de competitie, maar kwam hij wel uit in de Champions League. Eind september 2005 kreeg hij eindelijk zijn felbegeerde paspoort en tekende hij ook een nieuw contract tot medio 2014 bij FC Barcelona. Niets stond daardoor een mooie loopbaan bij de Catalaanse grootmacht nog in de weg. PSV en Ajax waren definitief geen optie meer.

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd