thumbnail Hallo,

Andres Iniesta heeft een prachtig jaar achter de rug, zowel met Barcelona als met de nationale ploeg van Spanje. Opnieuw is hij kanshebber voor de Gouden Bal.

PROFIEL
Door Charlie Scott

Het is een lange en gecompliceerde weg geweest voor de Spanjaard. In 1996 arriveerde de toen 12-jarige Andres Iniesta bij La Masia, de jeugdopleiding van Barcelona. Zeventien jaar later is hij voor de tweede keer genomineerd voor de Ballon d'Or en strijdt hij wederom tegen Cristiano Ronaldo en zijn ploeggenoot Lionel Messi.

De middenvelder had in zijn eerste maanden bij de Spaanse topclub ontzettend veel last van heimwee. Meerdere keren overwoog hij zijn koffers te pakken en terug te keren naar zijn familie. De club wist de Spaanse international te overtuigen het niet te doen. Iniesta volgde het advies op en is vandaag de dag één van 's werelds beste voetballers.

IN CIJFERS
Iniesta's 2012
3 Aantal keer uitgeroepen tot Man of the Match op het EK
10 Aantal assists voor Barcelona in het seizoen 2012/'13 in zeventien wedstrijden
2 Aantal Man of the Match prijzen op grote competities in finales, zowel op het WK in 2010 als op het EK van 2012
Het is inmiddels tien jaar later nadat Iniesta op zijn achttiende als mager ventje zijn eerste training afwerkte bij de hoofdmacht van Barcelona. In die tien jaar heeft hij zowel zichzelf als de club prachtige momenten en prijzen geschonken.

In 2009 maakte hij één van zijn mooiste doelpunten voor Barcelona. In de halve finale van de Champions League bezorgde hij Barca een plaats in de finale door in de 93ste minuut te scoren tegen het Chelsea van Jose Mourinho. In de finale in Rome werd Manchester United met 2-0 verslagen.

Negen maanden na dat doelpunt op Stamford Bridge maakte de Spanjaard het belangrijkste doelpunt uit zijn loopbaan. In de zomer van 2010 stond Spanje in de finale van het WK in Johannesburg tegenover het Nederlands elftal. Na negentig minuten stond het nog 0-0 en ook in de verlenging leek niet gescoord te gaan worden. Beide ploegen maakten zich al op voor strafschoppen, tot de 116e minuut aanbrak. Iniesta klopte Maarten Stekelenburg en bezorgde Spanje voor het eerst in de geschiedenis de WK-winst.

Ook 2012 stond voor Iniesta in het teken van succes. Op clubniveau werd de Copa del Rey gewonnen, met Spanje voor de tweede keer op rij het EK. De 28-jarige linkspoot speelde alle zes de wedstrijden van Spanje in Polen en Oekraïne. In drie van deze wedstrijden werd hij verkozen tot Man of the Match, inclusief in de met 4-0 gewonnen finale van Italië.

INIESTA'S INSPIRERENDE MOMENTEN
   Door de UEFA verkozen tot Beste Speler in Europa in 2011/'12   Iniesta gaf de prachtige assist op Jesus Navas op het EK tegen Kroatië waardoor Spanje zich plaatste voor de volgdende ronde  Hij verzorgde drie assists en maakte een heerlijke goal in de met 4-0 gewonnen wedstrijd van Levante in november

Door optredens als deze werd hij door de UEFA verkozen tot Beste Speler in Europa. Niet alleen vanwege het EK, maar ook vanwege zijn hele seizoen bij Barcelona. Hij werd gekozen voor Lionel Messi en Cristiano Ronaldo, die maandag ook kans maken op de Gouden Bal.

Barcelona wisselde afgelopen zomer van trainer. Josep Guardiola vertrok, Tito Vilanova nam het stokje over. Iniesta bleef doen waar hij goed in is en toonde nooit een vormdip. Hij was cruciaal in de eerste helft van dit seizoen voor Barcelona, waarin de club de beste start van het seizoen ooit kende.

Iniesta heeft de gave om de bal altijd op het juiste moment te geven en te vragen. Dit maakt hem een van 's werelds beste voetballers. Het lijkt hem geen moeite te kosten. Ooit zei hij: "Ik speel niet om de beste te zijn, maar om gelukkig te zijn".

Andres Iniesta is niet genomineerd vanwege zijn statistieken, maar wel vanwege zijn spel en de invloed die hij heeft op het vaak weergaloze spel van Barcelona en La Roja.

INIESTA IN QUOTES
"Andres is een speler die de aandacht nooit leuk heeft gevonden die komt kijken bij het zijn van een leider, maar hij is wel een echte leider"
- Victor Valdes




"Er wordt meer gesproken over Messi, maar ik zou Iniesta de Gouden Bal graag zien winnen. Hij verdient het vanwege zijn bijdrage aan het spel van Barcelona en Spanje"
- Luis Fernandez

"Ik zou het niet erg vinden als Andres de Gouden Bal wint in plaats van mij. Hij verdient het"
- Lionel Messi

Poll van de dag

Wie wint de Gouden Bal?

Gerelateerd