thumbnail Hallo,

Tegenwoordig rijgt Robin van Persie de goals aaneen, maar het duurde even voordat de Manchester United-spits als prof het net kon vinden. Tien jaar geleden begon hij met scoren

Van Persie maakt begin februari 2002 zijn debuut voor Feyenoord, maar de doelpunten laten nog even op zich wachten. Goede wedstrijden heeft hij wel achter zijn naam, en incidenten.  Het talent heeft in de winterstop van de jaargang 2002/2003 een vervelende eerste seizoenshelft achter de rug met als dieptepunt een verwijdering uit de selectie voorafgaand aan de strijd om de Europese Super Cup tegen Real Madrid. In het restant van het jaar moet hij zich tevreden stellen met een plek op de bank en invalbeurten. De dan negentienjarige Rotterdammer vecht zich echter terug. Hij herrijst tijdens een trainingskamp op de Canarische Eilanden.

Feyenoord doet in januari 2003 mee aan een vriendschappelijk toernooi op Gran Canaria, de Maspalomas Cup. Van Persie valt in de eerste wedstrijd tegen het Oostenrijkse Sturm Graz in en kopt de 3-1 tegen de touwen, zijn eerste goal in Feyenoord 1. Die treffer viert hij uitbundig. “Eindelijk was het raak”, reageert de linkspoot in zijn dagboek op de website van Feyenoord. “Het mag dan een vriendschappelijk toernooi zijn, die goal voelde voor mij wel als een opluchting.”

"Eindelijk is het raak. Het mag dan een vriendschappelijk toernooi zijn, die goal voelde voor mij wel als een opluchting" - Robin van Persie na zijn eerste treffer voor Feyenoord.

Twee dagen later is het opnieuw raak tegen 1.FC Nürnberg. Evenals tegen Sturm Graz valt hij in op zijn favoriete positie achter de spits en opnieuw maakt hij een doelpunt, de gelijkmaker. Op aangeven van Pierre van Hooijdonk schiet hij hard en hoog raak in de korte hoek. Even later maakt Bonaventure Kalou het winnende doelpunt en wint Feyenoord het toernooi.

Beste Speler van het Toernooi

De aanwezige internationale pers roept Van Persie uit tot Speler van het Toernooi. “Ik heb deze week een andere Robin gezien”, zegt coach Bert van Marwijk. “Dat hij vandaag weer scoorde is voor mij een bevestiging van wat ik al had geconstateerd, namelijk dat Robin op de goede weg is. Ik hoop dat hij deze lijn vasthoudt. En vooral op de momenten dat het tegenzit.” De beste speler van het toernooi, wil Van Marwijk zijn pupil echter niet noemen. “Zonder iets af te willen doen aan het spel van Robin, was Bonaventure Kalou voor mij de beste speler van het toernooi. Kalou in deze vorm is een genot om naar te kijken. Dan is er volgens mij geen betere te vinden.”

Van Persie beschrijft het trainingskamp zelf ook als een ommezwaai. “Het was een topweek”, schrijft hij in zijn dagboek. “Ik heb op Gran Canaria bovendien een dikke streep gezet onder het verleden. Ik had een goed moment nodig om een schone breuk te maken met het verleden en om echt op nul te kunnen beginnen. Tijdens het seizoen kan dat niet, maar de winterstop was er de uitgelezen mogelijkheid voor. Ik zet een streep onder het verleden, de frustraties en de woede. Sinds de winterstop train ik elke dag voluit en ik weet nu dat dat de enige manier is om een plekje af te dwingen in de basis, door ‘m te verdienen.”

Eerste officiële doelpunten

Terug in Nederland zet Van Persie de goede lijn voort en gaat hij ook verder met scoren. In de laatste oefenwedstrijd voor de start van de tweede seizoenshelft scoort hij vier keer tegen Go Ahead Eagles (7-0). Hij maakt voor rust de 4-0 en voegt daar naar de thee een hattrick aan toe. Op 2 februari, exact een jaar na zijn debuut tegen Roda JC, is het thuis tegen FC Twente (4-2) na een prachtige actie voor het eerst raak in een officiële wedstrijd. Hij valt weliswaar in als linksbuiten, maar krijgt van Van Marwijk alle vrijheid. “Ik weet inmiddels dat Robin zich prettig voelt op tien”, aldus de Feyenoord-coach. “Vandaar dat hij de vrijheid kreeg om zelf zijn rol in te vullen. Dat heeft-ie zeer goed gedaan. Hij kan het dus wel... Ik heb hem gecomplimenteerd. Hij is nog nooit zo goed ingevallen als vandaag.”


Tegen FC Twente maakt Robin van Persie op 2 februari 2003 zijn eerste officiële doelpunt in Feyenoord 1.

Van Persie is opgelucht na zijn eerste doelpunt op het hoogste niveau. “Ik was helemaal gefocust op een goede invalbeurt en dat is gelukt, met eindelijk een doelpunt in de competitie. Het was toch knap frustrerend dat het me maar niet lukte om in échte wedstrijden te scoren.” Drie dagen later krijgt Thomas Buffel rust en mag Van Persie het achter de spits proberen in het bekerduel met dan nog amateurclub AGOVV (6-1). Dat doet hij fabuleus. Na de openingsgoal van Anthony Lurling vlak voor rust scoort hij maar liefst vijf keer op rij, nog steeds een persoonlijk record van de Rotterdammer. In de daaropvolgende topper tegen Ajax (1-1) start Van Persie opnieuw in de basis, als schaduwspits, met Buffel op links. Van Persie bevestigt opnieuw, met een doelpunt. Dat doet hij ook een week later, weer als nummer tien, met een rake vrije trap tegen AZ (1-4 winst). Na die goal stokt zijn productie weer even en uiteindelijk komt hij die jaargang tot zeven goals in de KNVB Beker en acht in de Eredivisie.  

Wereldspits

Van Marwijk blijft hem in 2003 toch vooral als linksbuiten gebruiken en in het laatste halfjaar van beiden bij Feyenoord in 2004 moet Van Persie zelfs weer genoegen nemen met invalbeurten. Een vertrek naar Arsenal biedt uitkomst. Arsène Wenger laat hem groeien in een centrale rol en stelt hem later op als diepste spits. De afloop is bekend. Tien jaar na zijn eerste profdoelpunt is Van Persie een wereldspits, een doelpuntenmachine.

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd