thumbnail Hallo,

De transfermarkt is dicht en de clubs hebben de kans om aan hun tactieken te sleutelen. De top van Europa wordt door Goal.com onder de loep genomen. Deel 10: Manchester City.

ANALYSE
Door Wayne Veysey

Als Manchester City's waanzinnige slotdag op de transfermarkt iets vertelde, dan is het wel welke posities Roberto Mancini in zijn elftal onderbezet vond en wat de miljoenenclub van plan is in het seizoen waarin het de Premier League-titel moet verdedigen.

De komende weken zal duidelijk worden wat Mancini met de nieuwelingen van plan is en hoeveel er over blijft van de kampioensploeg van vorig jaar. Ook zal de Italiaanse coach een besluit moeten nemen over de tactiek van City. Blijft hij met drie verdedigers spelen of schakelt hij terug naar een vierkoppige achterhoede?

City heeft dit seizoen tot nu toe in twee systemen gespeeld. Het 'thuissysteem', de bekende 4-2-3-1-formatie, en Mancini's Plan B, een 3-4-2-1-systeem dat hij tot op heden alleen in uitwedstrijden gebruikte.

TERUG NAAR DE BASIS
4-2-3-1: Mancini hield zich vorig seizoen vast aan een roulatiesysteem voor de flankspelers
Manchester City draait met acht punten uit vier wedstrijden nog niet zo soepel als afgelopen seizoen. Zeker in de openingsmaanden van dat succesvolle jaar was de ploeg bij vlagen onverslaanbaar.

Van de vijf aankopen die op de valreep naar Manchester kwamen zullen we Javi Garcia en Maicon vermoedelijk het vaakst terugzien in de basis. Beiden voegen iets toe aan het team dat in de slotseconden van het vorige seizoen de titel op dramatische wijze veroverde. Garcia is de balafpakker op het middenveld waar Mancini al enige tijd om zeurde, terwijl Maicon's rushes op de rechterflank een extra dimensie moeten geven aan de aanval van Manchester City.

Mancini houdt van een ploeg die flexibel is en diep staat. De vorm wordt bepaald door de spelers die op het veld staan en de wissels die hij maakt, maar de basis van de kampioensploeg van vorig jaar lag in een modern 4-2-3-1-systeem, dat af en toe werd gewijzigd in een 4-4-2 of 4-2-2-2-formatie.

Mancini wisselde vorig seizoen regelmatig van vleugelverdedigers, vleugelaanvallers en aanvallers, maar gaf enkele jongens ook het onvoorwaardelijke vertrouwen. Joe Hart, Vincent Kompany, Joleon Lescott, Gareth Barry, Yaya Touré, David Silva en Sergio Agüero konden vrijwel altijd op een basisplaats rekenen. Klassieke buitenspelers kregen geen kans onder Mancini. Dat ondervond Adam Johnson en zal nieuwkomer Scott Sinclair ook ondervinden.

In de wens om City minder voorspelbaar te maken, is Mancini dit seizoen overgeschakeld naar een opvatting die hij ook had tijdens zijn succesvolle jaren in de Serie A koesterde. Een centrale rol wordt hierin vervuld door de veelzijdige back Pablo Zabaleta, die tegen Chelsea naast Kompany en Lescott stond, en op Anfield Road Kompany en Kolo Touré bijstond. Met Micah Richards voorlopig in de lappenmand, werd Zabaleta ook in de andere wedstrijden opgesteld.

Mancini houdt van backs die het veld breed houden en op zoek gaan naar avontuur, wat vooral duidelijk werd in de krankzinnige thuis- en uitzege op Manchester United afgelopen seizoen. Tijdens de 1-6 vernedering op Old Trafford kwam Richards stormachtig op, terwijl Zabaleta een van de belangrijkste 'aanvallers' was tijdens de 1-0 zege in het Etihad Stadium.

HOE CITY ERUIT ZOU KUNNEN ZIEN
3-4-1-2: Het nieuwe systeem zou meer vrijheid kunnen geven aan de vleugelverdedigers
Maicon heeft meer drang naar voren dan zowel Richards als Zabaleta en verdedigend gezien doet hij weinig voor die twee onder. De Braziliaan kan dan ook gebruikt worden in een  4-2-3-1 als City dominant positiespel wil spelen, maar ook als rechtervleugelspeler in een iets verdedigender 3-4-2-1-formatie.

Uitgaande van het feit dat Garcia normaal acclimatiseert in zijn nieuwe omgeving, dan ligt het voor de hand dat de Spanjaard een rol krijgt als één van de twee controlerende middenvelders. Naast hem zal dan, afhangend van de situatie en de omstandigheden, Jack Rodwell, Gareth Barry of Yaya Touré naast hem spelen. Mancini zal met deze vier waarschijnlijk veel rouleren.

In Mancini’s 4-2-3-1 is er ruimte voor vier aanvallende spelers, waarvan twee echte spitsen. De andere twee zijn aanvallend ingestelde spelers die vanaf het middenveld komen. Agüero staat bovenaan de pikorde van de spitsen en kan net als Carlos Tévez als tweede aanvaller uit de voeten. Mario Balotelli en Edin Dzeko zijn van nature wat meer een nummer 9.

Yaya Toure werd afgelopen seizoen ook vaak als centrale aanvallende middenvelder gebruikt, met de vrijheid om veel van rol te switchen als dat nodig was. De meer technische David Silva kon op die manier vanaf de vleugel op Tourés positie opduiken en zorgde met zijn brille en oog voor de steekpass voor gevaar.

Mocht Touré dit seizoen als aanvallende middenvelder spelen, dan komt er een plek op het middenveld vrij voor een balvaste speler als Samir Nasri of Scott Sinclair. Anders is er altijd nog de nooit verzakende James Milner die zonder moeite kan worden opgesteld.

Het voordeel van de 3-4-2-1-formatie is dat er meer ruimte en vrijheid is voor de backs Maicon en Aleksandar Kolarov. Hun kwaliteiten worden op deze manier beter gebruikt en op het middenveld is het voor de overige spelers makkelijker voetballen. Het nadeel van dit systeem is echter dat de vleugels kwetsbaarder zijn en dat er slechts drie aanvallend ingestelde spelers op het veld staan.

In 3-2-4-1 systemen die City dit seizoen gebruikte was Nasri tweemaal de spelmaker in Mancini's ploeg. Dit lag ook deels aan de enkelblessure waar David Silva mee kampte en zijn gebrek aan vorm, want het is niet zo dat de Fransman onomstreden is op die positie.

De manager van City zal goed gekeken hebben naar de manier waarop Juventus de Serie A afgelopen seizoen wist te winnen. Vaak speelde De Oude Dame met een driemansdefensie, terwijl ook SSC Napoli in eenzelfde soort systeem al enkele jaren succesvol is.

Met de spelers waarmee het systeem tegen Chelsea en Liverpool werd uitgevoerd was het niet echt duidelijk dat de ploeg erop vooruit is gegaan met de nieuwe formatie. Toch zullen de aanwinsten Garcia en met name Maicon er voor zorgen dat de ploeg het nieuwe systeem tot in perfectie kan gaan uitvoeren.

Volg Wayne Veysey op