thumbnail Hallo,

De transfermarkt is dicht en de clubs hebben de kans om aan hun tactieken te sleutelen. De top van Europa wordt door Goal.com onder de loep genomen. Deel 5: Liverpool.

TACTISCHE ANALYSE
Door Jonathan Wilson

Luis Suarez trof vorig seizoen acht keer het houtwerk, wat een record zou betekenen als topscorer Robin van Persie niet tien keer op de paal of lat had geschoten. Het is een belangrijke statistiek in de discussie over de effectiviteit van de aanvaller en misschien wel de effectiviteit van Liverpool in zijn geheel.

Bij Ajax scoorde Suarez 81 doelpunten in 110 wedstrijden. In het shirt van Uruguay trof hij 28 keer doel in 54 duels. Cijfers zeggen niet altijd alles over kwaliteiten van een aanvaller, maar het is fair om te zeggen dat Liverpool meer van de dure Suarez had verwacht dan zestien doelpunten in anderhalf seizoen.

DE AANVAL
DE PUNTSPELER: Suárez heeft ploeggenoten met meer diepte nodig
Op dit moment scoort de spits één goal in drie wedstrijden. Hadden die acht pogingen op de paal en lat erin gegaan, dan had hij één doelpunt per twee duels gescoord.

De speler zelf hecht weinig waarde aan zijn missers. "In Nederland had ik meer geluk", zei hij vorige maand in een interview met The Guardian. "Het leek alsof alles erin ging. Ik had nog met mijn schouder of mijn buik kunnen scoren als ik wilde. Nu is het anders. Ik begrijp dat ik meer doelpunten moet scoren dan dat ik nu doe. Misschien probeer ik altijd teveel buiten het bereik van de keeper te schieten, waardoor hij op de paal belandt. Soms raak je de bal verkeerd en vliegt hij er zomaar in. Misschien probeer ik de bal dit seizoen wel verkeerd te raken."

Pech? Te precies? Een gebrek aan vertrouwen? Wanneer je Suarez bij vlagen doelpunten ziet maken - zoals zijn hattrick tegen Norwich City vorig seizoen en zijn goals op de Copa America - lijkt het alsof zijn huidige probleem niet technisch, maar mentaal is.

Suarez inefficiëntie past bij het huidige Liverpool. Vorig seizoen eindigde de club op een achtste plaats, de slechtste klassering in een halve eeuw. Maar in de vijf grootste competities van Europa was alleen Barcelona actiever op het offensieve deel van het veld. In slechts vijf van de 38 wedstrijden had Liverpool minder schoten op doel dan de tegenstander. Slechts drie ploegen vuurden vaker op doel dan The Reds. Dit alles bevestigt dat het probleem van Liverpool niet ligt bij het creëren van kansen, maar bij het afmaken. Liverpool miste vijf van de zes penalty's die het kreeg en mikte 33 keer op de paal of de lat.


Wellicht is het toch een vertrouwenskwestie - misschien dat Suarez wel aan de lopende band blijft scoren als hij eenmaal wat vaker het net heeft kunnen vinden. Of dat zijn reflexes en overzicht terugkeren als hij zich zo prettig voelt als bij Ajax en bij Uruguay. Of misschien is het wel een stijlkwestie.

BEWEEGLIJKHEID
ALTIJD IN BEWEGING: Suárez was op dreef in een beweeglijk systeem voor Uruguay tijdens de Copa America
Met het aantrekken van Andy Carroll, een typische targetman, en Charlie Adam, Stewart Downing en Jordan Henderson, die allemaal de beste aangevers waren bij hun clubs, maakte Liverpool duidelijk dat het vooral wilde aanvallen met voorzetten vanaf de flanken. De rol van Suarez in dat systeem was vermoedelijk om de afvallende ballen op te pikken en voor enige creativiteit op het veld te zorgen.  

Carroll raakte echter geblesseerd en Adam, Downing en Henderson hadden allen moeite om zich aan te passen. Omdat de tactiek niet uitpakte zat Liverpool gevangen tussen twee stijlen in aanvallend opzicht. Het klinkt gek, maar Liverpool creëerde de verkeerde kansen.

Suarez heeft altijd beter gerendeerd in beweeglijke systemen. Uruguay speelde met twee spitsen en drie spitsen in het tijdperk van Oscar Tabaraz, maar in beide formaties kregen de spitsen veel vrijheid. Suarez werd aangemoedigd om diep of breed te staan, terwijl Diego Forlan en Edinson Cavani elkaar afwisselden als diepste spits en schaduwspits.

In dat opzicht is de stijl die Brendan Rodgers heeft geïntroduceerd perfect voor Suarez en als de Uruguayaan dat ook zo voelt, keren zijn vertrouwen en neusje voor de goal wellicht terug. Een voorhoede waarin Suarez wordt bijgestaan door jongelingen Fabio Borini en Raheem Sterling moet het beste uit de oud-Ajacied kunnen halen.

"Het past bij mij", zei Suarez. "Zij weten dat ik altijd beweeg, dat ik niet statisch ben, en zij weten dat ik veel schade kan aanrichten met deze speelwijze."

De vraag is of de rest van de ploeg het platform kan bieden waarop die theorie werkelijkheid wordt.