thumbnail Hallo,

Na acht seizoenen neemt Robin van Persie afscheid van Arsenal. Het Londense verhaal van de pleintjesvoetballer uit Rotterdam.

Dat Robin van Persie kan voetballen, daar heeft nooit iemand aan getwijfeld. Drie seizoenen in de hoofdmacht van Feyenoord waren meer dan voldoende om te kunnen zien dat de aanvaller over uitzonderlijke kwaliteiten beschikt. Als opgegroeide pleintjesvoetballer in de lastige omgeving van Rotterdam-Kralingen, is het echter zijn gedrag dat de clubleiding van de Stadionclub regelmatig grijze haren bezorgt. Ook toenmalig trainer Bert van Marwijk. In 2002, na de UEFA Cup-winst, besluit de oefenmeester om Van Persie thuis te laten voor de wedstrijd om de Super Cup tegen Real Madrid. "Ongeïnteresseerd en negatief gedrag", wordt het grote talent verweten. 



2004 - 2006
Leren van de meesters

De relatie tussen de twee is vanaf dat moment definitief bekoeld. In de zomer van 2004 klopt Arsenal op de deur. Van Persie krijgt zijn droomtransfer naar Londen en vanaf dat moment is alles anders. Tussen legendes als Dennis Bergkamp en Thierry Henry wordt de Rotterdammer volwassen en groeit hij binnen een mum van tijd uit tot publiekslieveling. Scoren deed Van Persie in zijn eerste twee seizoenen niet eens zo gek veel (tien treffers in vijftig competitieduels), maar zijn sierlijke spel en fabelachtige acties veroveren de harten van de mensen op Highbury. Bovendien wint de spits in 2005 zijn eerste prijs met Arsenal: de FA Cup.



2006-2008
Tegenslag

Het seizoen 2006/07, wanneer Arsenal Highbury definitief verruilt voor het Emirates Stadium, is nog maar net van start gegaan als Van Persie een van de mooiste doelpunten in de geschiedenis van de Premier League op zijn naam zet. Met een onmogelijke volley vanaf de rand van de zestien brengt hij Arsenal in de uitwedstrijd tegen Charlton Athletic op gelijke hoogte. The Flying Dutchman speelt dat seizoen 22 competitiewedstrijden, waarin hij het net elf keer laat bollen. Van Persie wacht het seizoen erna de zware taak om Henry te doen vergeten, die Arsenal na acht seizoenen inruilt voor FC Barcelona.

Het vertrek van de Fransman betekent een definitieve basisplaats voor de Nederlander, die het vertrouwen van trainer Arsène Wenger niet beschaamt en gelijk zeven keer scoort in tien competitieduels. Een zware knieblessure gooit vervolgens echter roet in het eten. Van Persie staat twee maanden aan de kant, keert na de winterstop terug, maar raakt vervolgens opnieuw geblesseerd. Het seizoen 2007/08 eindigt voor de aanvaller daardoor in mineur, maar zorgt er tegelijkertijd voor dat Van Persie sterker terugkomt in het jaar erna.



2008 - 2010
Belangrijk

De spits opent het nieuwe seizoen met twee treffers tegen Newcastle United, waarna hij in oktober 2008 zijn vijftigste doelpunt voor The Gunners aantekent in de derby tegen aartsrivaal Tottenham Hotspur (4-4). Met aanvoerder Cesc Fábregas vlak achter zich, ontpopt Van Persie zich als een van de belangrijkste spelers van Arsenal. Hoogtepunten in dat seizoen zijn de twee treffers waarmee hij eigenhandig een 1-0 achterstand op Stamford Bridge tegen Chelsea omdraait en zijn spectaculaire treffer tegen Liverpool. Op 3 januari 2009 wordt Van Persie voor het eerst aanvoerder van Arsenal, nadat Fábregas geblesseerd raakt. Met twintig doelpunten in alle competities én elf assists beleeft Van Percy zijn beste seizoen tot dan toe.

Zijn verbintenis loopt bij aanvang van het seizoen 2009/10 nog maar één jaar door. Arsenal besluit dan ook om snel terzake te komen en verleidt Van Persie tot een contractverlenging van vier seizoenen. Net als twee jaar eerder begon de Nederlander prima aan de nieuwe Premier League-campagne, maar raakt hij halverwege het seizoen geblesseerd. In eerste instantie lijkt zijn enkelkwetsuur mee te vallen, maar uiteindelijk moet de spits maar liefst vier maanden vanaf de kant toekijken. Pas in april 2010 keert Van Persie terug binnen de lijnen, maar weet hij nog wel treffer en een assist achter zijn naam te zetten.



2010 - 2012
Ontketend

Voorafgaand aan het seizoen 2010/11 ontvangt Van Persie een bijzonder gebaar van Arsenal. De club geeft de aanvaller rugnummer tien, waarmee Bergkamp jarenlang furore maakte bij zowel de club als het Nederlands elftal. Toeval of niet, Van Persie scoort dat seizoen aan de lopende band. In de Premier League laat de spits zich met 18 treffers in 25 wedstrijden meer dan ooit gelden, terwijl hij in de Champions League het onverslaanbaar geachte Barcelona met een weergaloze treffer het nakijken geeft. Dat doelpunt zou door Arsenal uiteindelijk gekozen worden als doelpunt van het seizoen.

Het beste moet echter nog komen. In zijn laatste seizoen voor Arsenal lijkt Van Persie de Londense club ontgroeit en scoort hij maar liefst dertig keer in 38 competitieduels. Daarmee wordt de spits topscorer van de Premier League. De interesse in Van Persie neemt snel toe en doordat de Nederlander nog maar één seizoen onder contract staat bij de Londense club, lijkt hij onhoudbaar voor Arsenal. De club doet wanhopige pogingen om Van Persie bij te laten tekenen, maar het gebrek aan prijzen (slechts één FA Cup) doet hem besluiten het aanbod van tafel te vegen.



Nu
Manchester United
Na vele geruchten, waarin Manchester City, Juventus en Manchester United serieus gelinkt worden aan de spits, wordt op 15 augustus 2012 bekend dat laatstgenoemde club een akkoord heeft bereikt met Arsenal. Verwacht wordt dat Van Persie deze week zijn handtekening zet onder een meerjarig contract bij The Mancunians, waarmee hij na Arnold Mühren, Raymond van der Gouw, Jordi Cruijff, Jaap Stam, Ruud van Nistelrooy en Edwin van der Sar de zevende Nederlander is die voor United komt te spelen. De fans van Arsenal zullen zijn overstap naar de concurrent niet in dank afnemen. Wat echter overblijft, zijn fantastische herinneringen.

Gerelateerd