thumbnail Hallo,

De transfer van Jan Vertonghen naar Tottenham Hotspur is in kannen en kruiken. Goal.com blikt terug op de periode van de Belgische linkspoot in Nederland.

 Floris Koekenbier
 Goal.com Nederland
Volg op

Jan Vertonghen komt in zijn jeugdjaren uit voor VK Tielrode en maakt vervolgens de overstap naar Germinal Beerschot. Deze laatste club heeft in die periode een samenwerkingsverband met Ajax. Diverse Belgische talenten maken de overstap naar de jeugdopleiding van de Amsterdammers, waaronder Thomas Vermaelen en ook Jan Vertonghen. Aanvankelijk komt de verdediger vanaf 2003 uit in de A-jeugd van de Ajacieden en maakt hij vervolgens de overstap naar Jong Ajax.

Tijdens de voorbereiding op het seizoen 2006/07 haalt toenmalig Ajax-trainer Henk ten Cate de Belg bij de A-selectie en maakt hij vervolgens in de voorronde van de Champions League tegen FC Kopenhagen zijn officiële debuut in Ajax 1. Na een klein uur spelen komt de linkspoot in de ploeg voor Hedwiges Maduro. Vertonghen zal geen fijn gevoel overhouden aan dit debuut, want de Denen weten Ajax te verrassen en door een 0-2 nederlaag wordt Ajax naar de UEFA Cup verwezen. Vanaf dat moment kent de carrière van Vertonghen ups en downs, maar dat de Belgische verdediger potentie heeft is duidelijk. Goal.com zet de vijf belangrijkste momenten van Vertonghen in een chronologisch rijtje.

1. Gevoelig doelpunt tegen Ajax, 2007
Vertonghen krijgt in het seizoen 2006/07 niet veel kansen in de hoofdmacht van Ajax. De club wil de verdediger wel graag in de Eredivisie aan de slag zien en besluit om de Belg bij RKC Waalwijk te stallen. Op 8 april 2007 komt Ajax op bezoek in het Mandemakers Stadion en Vertonghen speelt zijn beste wedstrijd in het gele shirt van de Brabanders. De linkspoot scoort zelfs de 1-1 en mede daardoor loopt Ajax het landskampioenschap mis. Trainer Henk ten Cate zou na afloop woedend zijn op Vertonghen en hem dit zeer kwalijk nemen. Ondanks de aanwezigheid van Vertonghen degraderen de Waalwijkers dat seizoen via de nacompetitie naar de Jupiler League.

Het doelpunt van Vertonghen tegen Ajax wordt hem later zeer kwalijk genomen door Ajax-trainer Henk ten Cate.






2. Eerste 'Doppelpack' in Ajax 1, 2008
Dat Vertonghen scorend vermogen heeft als verdediger wordt in het seizoen 2008/09 duidelijk. Onder Marco van Basten wordt de Belg steeds vaker in de basis gezet en in het thuisduel met Vitesse blijkt waarom. Vertonghen speelt zijn beste wedstrijd in het shirt van Ajax en laat zien dat hij veel drang naar voren heeft. Nadat Luis Suarez de Amsterdammers op voorsprong heeft gezet, maakt Vertonghen de klus af door in de 76e en 82e minuut te scoren. Niet veel later gunt Van Basten zijn pupil een publiekswissel, waarna de Amsterdam ArenA opveert voor een daverend applaus. De Belg breekt dat seizoen definitief door in het vlaggenschip van de hoofdstedelingen.

Onder Marco van Basten krijgt Vertonghen steeds vaker een basisplaats. Tegen Vitesse laat de Belg zien waarom.






3. Met Ajax de Champions League in, 2010
Nadat Ajax er vier seizoenen op rij niet in is geslaagd zich te plaatsen voor de Champions League, gaat de ploeg (inmiddels getraind door Martin Jol) het in 2010/11 opnieuw proberen. Na een dubbele confrontatie met PAOK Saloniki is Dynamo Kiev de laatste horde op weg naar het miljoenenbal. De uitwedstrijd in de Oekraïense hoofdstad wordt met 1-1 gelijkgespeeld mede door een doelpunt van Vertonghen. In de thuiswedstrijd komt Ajax in de beginfase goed weg, maar stellen de Amsterdammers orde op zaken en wordt Dynamo met 2-1 verslagen. Vertonghen speelt een belangrijke rol in deze plaatsing en laat zien dat hij samen met landgenoot Toby Alderweireld een prima koppel vormt. Door een gele kaart in de thuiswedstrijd tegen Kiev moet Vertonghen nog even wachten op zijn debuut in het hoofdtoernooi, want dit komt hem op een schorsing voor het duel met Real Madrid te staan.

Via PAOK Saloniki en Dynamo Kiev weet Vertonghen zich met Ajax voor het eerst te plaatsen voor de Champions League.






4. Landskampioen na kraker tegen FC Twente, 2011
 Het rommelt flink in de ArenA tijdens het seizoen 2010/11. Trainer Martin Jol besluit in december 2010 op te stappen, waarna Frank de Boer zijn taken overneemt. Na de winterstop lijkt Ajax te zijn uiteschakeld voor de landstitel, maar aan de hand van Vertonghen zet Ajax een inhaalrace in. Door het vertrek van Luis Suarez en Urby Emanuelson is Vertonghen nóg belangrijker geworden voor de Amsterdammers en wordt hij zelfs reserve-aanvoerder. In een allesbeslissend duel met concurrent FC Twente wordt Ajax op 15 mei 2011 na zeven jaar weer kampioen van Nederland. Met een uitstekend spelende Vertonghen is Ajax heer en meester in de ArenA en mag de Belg samen met de geblesseerde Maarten Stekelenburg de kampioensschaal in ontvangst nemen. Het is de eerste landstitel van Vertonghen in dienst van Ajax. Na de zomer wordt de linkspoot aanvoerder van de Ajacieden na het vertrek van doelman Stekelenburg.


Met een uitstekende Vertonghen is Ajax heer en meester in de ArenA. Samen met Maarten Stekelenburg neemt Vertonghen de kampioensschaal na afloop in ontvangst.



5. Beste speler Eredivisie/tien doelpunten in Ajax 1, 2011/12
Ajax begint als torenhoog favoriet aan het seizoen 2011/12. Na een matige start, waar ook Vertonghen debet aan is, moet de ploeg opnieuw een inhaalrace inzetten. In de tweede seizoenshelft laat de Belgisch international echter zien dat hij de Eredivisie ontgroeid is. Tegenstanders hebben vaak geen antwoord op zijn rushes van achteruit en Vertonghen weet maar liefst tien keer te scoren (achtmaal Eredivisie, tweemaal KNVB Beker). De Ajax-captain wordt door De Telegraaf verkozen tot de beste speler van de Eredivisie en op 2 mei 2012 mag Vertonghen opnieuw de kampioensschaal omhoog houden. Met twee titels op rij én de titel voor beste speler van Nederland maakt de Belg zich op voor een transfer. Na enkele weken stevig onderhandelen neemt Tottenham Hotspur Vertonghen voor twaalf miljoen euro over van Ajax.

Met twee landstitels op rij en de titel van Beste Speler in de Eredivisie maakt Vertonghen de overstap naar Tottenham Hotspur.