thumbnail Hallo,

Alle Italiaanse ogen zijn vanavond gericht op Mario Balotelli. De aanvaller is één in zijn soort, zowel positief als negatief. Wat is er toch met het enfant terrible aan de hand?

 Mark Doyle
 Italië Expert
Follow on

ANALYSE

Dinsdagmiddag maakte Mario Balotelli een wandeling door het centrum van Kraków om te genieten van zijn andere passie: winkelen. Na zijn acrobatische treffer tegen Ierland, waarin de aanvaller liet zien op zowel fysiek als technisch gebied geweldige dingen te kunnen doen, zou je denken dat het enfant terrible in een relaxte gemoedstoestand zou verkeren. Al snel bleek dat dat niet het geval was.

Zijn shoppingsdrift werd ruw onderbroken door enkele gretige paparazzi. Balotelli deelde gelijk een sneer uit. "Laat me met rust", riep de Italiaan. "Wat willen jullie van me? Ik doe niemand kwaad." Dat hij niet in alle rust van zijn vrije tijd kon genieten was betreurenswaardig, maar niet echt verrassend te noemen. Een publiek uitje blijft nooit lang privé en dat zou Balotelli moeten weten. Als sterspeler van de Italiaanse selectie wordt vooral hij overal geschaduwd door de pers.

In dat kader was de reactie van Balotelli typerend. Toegegeven, de aanvaller doet zijn best om zijn karakter te verbeteren, maar het is niet moeilijk om te concluderen dat de man uit Palermo nog dichter tegen het randje aanzit dan normaal.

BALOTELLI'S EK TOT DUSVER
 SPELERSBEOORDELING - SPANJE

 
Sloeg een modderfiguur en liep tegen een onnodige gele kaart op. Toonde geen vastberadenheid toen hij een geweldige kans kreeg om te scoren. Werd ook vroegtijdig gewisseld.
SPELERSBEOORDELING - KROATIËSSP

 
Hij liep enkele keren goed te ruimtes in en werkte hard, maar had beter met zijn mogelijkheden om mogen springen. Liet zich de tweede helft niet meer zien.
SPELERSBEOORDELING - IERLAND

Scoorde een geweldige goal vanuit een moeilijke positie en stelde zo de zege veilig. Bracht de Ieren na zijn invalbeurt flink in de problemen.
Hij heeft bondscoach Cesare Prandelli voor het EK beloofd dat hij het risico niet zou lopen om uitgesloten te worden in Polen en Oekraïne. In zijn eerste wedstrijd tegen Spanje leek het echter een kwestie van tijd voordat de aanvaller tegen een rode kaart zou oplopen. Kort in de tweede helft werd Balotelli dan ook gewisseld.

De druk op zijn persoon is sinds dat moment alleen maar toegenomen. Ook zijn eerste doelpunt op een groot eindtoernooi heeft er niet voor gezorgd dat de opvliegende aanvaller enigszins is gekalmeerd.

Waar Balotelli zijn doelpunten vaak 'viert' met een stalen gezicht en nonchalance, zo ontplofte de aanvaller bij zijn treffer tegen Ierland en vuurde hij vervolgens een tirade af richting de Italiaanse bank. Verdediger Leonardo Bonucci was zo verstandig om zijn hand precies op tijd voor de mond van zijn ploeggenoot te houden.

Voor de Italiaanse pers was dat genoeg aanleiding om nogmaals te concluderen dat er iets niet goed is met Balotelli. De dagbladen claimden op woensdag dat de jonge speler een te grote druk op zijn schouders voelt en hij het gevoel heeft dat wat hij ook doet nooit goed is. Zijn zaakwaarnemer Mino Raiola bevestigde dat. "Mario zei tegen me: Ik begrijp het niet. Als we verliezen, verlies ik en als we winnen, doe ik het niet goed genoeg."

Het is al vaak genoeg gezegd dat Balotelli een speciaal geval is, maar nu lijkt hij zich ook zo te voelen. De aanvaller is ervan overtuigd dat de pers met twee maten meet en dat hij anders wordt beoordeeld dan zijn ploeggenoten. Het is dan ook geen wonder dat Balotelli zich vervreemd voelt van de rest van de Italiaanse spelersgroep. In een groep van 23 man is Balotelli, in zijn beleving, helemaal alleen.

Bonucci haastte zich de dag na de wedstrijd tegen Ierland te zeggen dat Balotelli op de training aan het lachen en grappen was met Antonio di Natale, in principe zijn rivaal voor een basisplek. Ook Daniele de Rossi deed in een duit in het zakje door te roepen dat zijn ploeggenoot uitstekend had gespeeld. Het was echter diezelfde AS Roma-speler die even later een opmerkelijke uitspraak deed. "Er zijn altijd spelers die wat meer betrokken zijn dan andere."

Hoewel De Rossi duidelijk naar Italië's nummer negen leek te verwijzen, wil het niet zeggen dat Balotelli niet aardig gevonden wordt. Claudio Marchisio verwoordde het duidelijk deze week. "Niemand heeft dat ooit gezegd, want Balotelli is bovenal een goed persoon. Maar we weten het."

Het is echter ook niet belangrijk of de aanvaller wel 'één van de jongens' is. Voetbal is immers geen populariteitswedstrijd. Als dat zo zou zijn, dan zou John Terry niet in de Engelse ploeg spelen. Dat Balotelli niet erg in het pulletje valt, wil dus niet zeggen dat hij niet in de opstelling thuishoort.Het enige dat telt, zoals De Rossi al duidelijk maakte, zijn doelpunten. Italië heeft dus een betere kans met Balotelli in de aanval.


 Vriend van het publiek| Italië heeft simpelweg geen andere aanvaller zoals Balotelli binnen de gelederen

Er is een onmiskenbare verleiding om Antonio Cassano tegen Engeland met Di Natale te koppelen. Hun beweging en lenigheid zou Terry en Joleon Lescott enorme problemen kunnen bezorgen. Het is echter de vraag hoeveel ruimte er voor het tweetal zal liggen tegen het defensieve en achteruit leunende elftal van bondscoach Roy Hodgson. Italië is wellicht meer gebaat bij de kracht, uitstraling en explosiviteit van Balotelli.

Is het een groot risico? Natuurlijk, maar geen groter risico dan je lot in handen leggen van een humeurige en onvoorspelbare Wayne Rooney. Net zoals de aanvaller van Manchester United heeft Balotelli een talent dat niet genegeerd kan worden. Vooral in een wedstrijd van deze omvang, die waarschijnlijk kan worden bepaald door een moment van inspiratie.

Balotelli is natuurlijk meer een bron van pure frustatrie dan van inspiratie, maar het valt niet te ontkennen dat hij de status heeft van een potentiële matchwinner. "Zijn doelpunten komen wanneer je het niet verwacht", verwoordde Gianfranco Zola het afgelopen woensdag al terecht. "Ik heb hem onder mijn hoede gehad bij Italië Onder-21 en ik kan zeggen dat we het beste van hem nog niet hebben gezien."

Dat kan vanavond veranderen. Het is zo dat hij het moet opnemen tegen enkele Manchester City-ploeggenoten, maar er is een niet te onderdrukken gevoel dat dit het perfecte optreden kan worden van Balotelli. "Bij Mario hangt er veel af van het moment, van zijn stemming", aldus bondscoach Prandelli. "Maar hij is over het algemeen een gouden jongen. Dit zou een mooie tijd voor hem zijn om van een jongen een man te worden."

Gerelateerd