thumbnail Hallo,

PSV komt in de derde voorronde van de Champions League het Belgische SV Zulte-Waregem tegen. Een wat onbekende fusieclub uit West-Vlaanderen.

PROFIEL
Door Floris Koekenbier

Ontstaan, historie en succes

SV Zulte-Waregem is in 2001 onstaan door een fusie tussen KRV Waregem en het nabijgelegen Zultse VV. Bij Waregem steeg het water tot aan de lippen en op de lange termijn was het ook voor Zultse beter om zich met de buren te fuseren. Hoewel de club verder ging op de licentie van de laatstgenoemde club, werkt de ploeg haar thuiswedstrijden af in het Regenboogstadion in Waregem. De fusie deed Essevee erg goed, want na enkele jaren in de kelders van het Belgische profvoetbal te hebben rondgedwaald, werd in het seizoen 2004/05 promotie naar De Eerste Klasse (tegenwoordig Jupiler Pro League) afgedwongen.

In de eerste seizoenen in de hoogste afdeling had de club het vaak moeilijk, maar in 2006 werd verrassend genoeg wel de finale van de Beker van België gehaald. In de finale werd Excelsior Moeskroen door een laat doelpunt met 2-1 verslagen en de eerste hoofdprijs was een feit. Sindsdien liet de club zich steeds vaker in de subtop van De Jupiler Pro League, al was het seizoen 2011/12 vrij teleurstellend met een dertiende plaats. Het jaar erop kwam Zulte-Waregem echter sterk terug door in de reguliere competitie tweede te worden achter RSC Anderlecht. In Play-Off I om het kampioenschap werd de titel net misgegrepen doordat de ploeg van John van den Brom Essevee op 1-1 hield. Bij een overwinning had Zulte historie geschreven, maar een plek in de voorronde van de Champions League was toch iets om trots op te zijn.

Drijvende kracht Francky Dury
Dit alles gebeurde onder de bezielende leiding van trainer Francky Dury. De coach nam Zultse VV in 1994 onder zijn hoede en toen de club in 2001 fuseerde was hij de eerste hoofdtrainer van SV Zulte-Waregem. Dury maakte alle hoogte- en dieptepunten tot en met 2009/10 mee. In zijn laatste seizoen werd combineerde Dury het hoofdtrainerschap van SVZW met de functie van assistent-bondscoach van Frank Verauteren. Daarna vertrok de succescoach naar KAA Gent, maar na een seizoen werd zijn contract ontbonden. Belgische media suggereerden destijds dat de trainer tijdens het seizoen al onderhandelde over een dienstverband bij Club Brugge, maar dit is nooit helemaal boven tafel gekomen.

Trainer Franck Dury is al sinds 1994 aan de club verbonden

Nadat de opmars van Zulte-Waregem na het vertrek van Dury stokte, kwam de ploeg zelfs even in degradatiegevaar onder oud-trainer van onder meer De Graafschap Darije Kalezic. De club en Dury konden het niet langer aanzien en Kalezic moest plaatsmaken zodat Dury weer op zijn vertrouwde plek kon zitten. Het bleek wederom een gouden greep, want behalve het afwenden van degradatie leidde Dury de club afgelopen seizoen dus bijna tot de landstitel. Saillant detail is overigens dat Kalezig momenteel trainer is van het beloftenelftal van tegenstander PSV.

Dury staat in België bekend als een uitgesproken persoon, die niet schroomt om tegenstanders met harde teksten te vloeren. Hij heeft al meermaals laten weten dat hij zich niet kan vinden in het beleid dat de traditionele topclubs in België voeren en verwijt ze met name korte-termijnpolitiek. Ook was Dury een van de eersten om zijn vraagtekens te zetten bij de komst van veel Nederlandse trainers naar Belgié. Uiteindelijk zijn alleen Mario Been en John van den Brom de laatste jaren succesvol gebleken, dus helemaal ongelijk kan je Dury niet geven.

Huidige ploeg
De club wil de uitstekende prestatie van afgelopen seizoen natuurlijk een goed vervolg geven en plaatsing voor de Champions League zou een nieuwe, enorme mijlpaal voor SVZW betekenen. De huidige ploeg staat als een huis en is met name in defensief opzicht lastig te kloppen. Dury laat zijn team vanuit een hechte viermansverdediging opereren en heeft daarvoor vier middenvelders op lijn staan. De aanvallende intenties moeten komen van dribbelaar Thorgan Hazard (het jongere broertje van Chelsea-ster Eden) en spits M'Baye Leye.

De talentvolle Thorgan Hazard (20) is de blikvanger van SV Zulte-Waregem

Met name Hazard is een speler om in de gaten te houden. Evenals zijn twee jaar oudere broer Eden vertrok hij al op jonge leeftijd naar de jeugdopleiding van het Franse RC Lens. Afgelopen zomer werd Eden door Chelsea overgenomen van Lille OSC, maar in het kielzog van die megatransfer vertrok ook Thorgan naar The Blues. Chelsea was al snel overtuigd van de kwaliteiten van de jongere Hazard, maar verhuurde hem aan Zulte-Waregem.

Qua spel is de jongste Hazard-telg vergelijkbaar met de Chelsea-speler, maar laat zijn rendement nog wat te wensen over. Dat is niet vreemd voor een speler van slechts 20 jaar, dus de keuze om te rijpen in de Jupiler Pro League zal hem goed doen. Afgelopen seizoen kwam Hazard tot 37 wedstrijden voor Zulte-Waregem, waarin hij tien assists gaf. De 3-voudig international van België vond zelf echter maar vier keer het net en dat is iets waaraan hij moet werken. Deze week werd duidelijk dat Hazard ook dit seizoen op huurbasis uitkomt voor SVZW. "Ik ben uitermate tevreden dat ik hier volgend seizoen opnieuw aan de slag kan. Ik ken het huis, de spelers, de coach en de medewerkers. Ik sta te popelen om erin te vliegen", liet hij weten aan Het Nieuwsblad

Op het eerste gezicht leek PSV met Zulte-Waregem een prima tegenstander te hebben geloot, maar de club is bezig met een duidelijke missie: gestaag de top van België bestormen en wellicht nog meer. De Eindhovenaren zijn dus gewaarschuwd voor de club in opmars.

Volg Floris Koekenbier op

Gerelateerd