thumbnail Hallo,

Hij was één van de weinige voorstanders van de play-offs. Maar nu AA Gent slachtoffer van de puntenhalvering is, uit preses Ivan De Witte kritiek op het systeem.

“Ook voor mij brengen de play-offs dit jaar niet wat ik ervan gehoopt had”, geeft De Witte toe in Gazet van Antwerpen. “Vorig jaar was er veel spanning en een hoge kwaliteit, dit seizoen is dat minder. Ik vraag me af of je dat jaarlijks mag verwachten?”

Geestelijk vader wil wijziging

Als brein achter het systeem zal De Witte nooit het systeem afvallen. Wel zegt hij: "Er dringen zich correcties op, misschien deze zomer al. Ik denk dat iedereen wel inziet dat het halveren van de punten na de reguliere competitie een te zware ingreep is (…). Het behoud van de punten is misschien nog de meest redelijke optie, of een deling door twee derde. Dat kan de pijn voor sommige clubs verzachten. Dat er dan minder spanning zal zijn, moeten we er maar bij nemen. Je kan nooit enkel overal de voordelen van plukken.”

Duidelijke taal van iemand die sinds 1999 een functie heeft binnen AA Gent. Saillant detail is echter dat De Witte van 2007 tot 2011 ook voorzitter was van de Pro League. Deze organisatie vertegenwoordigt de belangen van de Eerste Klassers.

In die functie was hij het brein achter de play-offs. Zo heeft hij onder andere afgesproken dat dit systeem zeker drie jaar uitgeprobeerd zou worden, en dat hierna wordt geëvalueerd. Het is minstens vreemd te noemen dat uitgerekend De Witte voor zijn beurt spreekt, namelijk voordat de competitie is afgelopen.

Weinig voorstanders

Maar nu het onderwerp toch ter sprake is gekomen, komen andere dingen aan het licht. Zo hebben Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg samen onderzoek gedaan naar de mening van de andere profclubs over de play-offs. Zonder verder namen te noemen, bleek dat alle tien clubs die antwoord wilden geven in dit onderzoek, het systeem af willen schaffen. Acht clubs zien het afschaffen van de puntenhalvering in play-off 1 als optie.

Gazet weet verder te melden dat de play-offs pas in seizoen 2014-2015 opgedoekt kunnen worden vanwege het bestaande tv-contract, dat is afgesloten voor drie jaar. De wijziging in het puntensysteem zou volgend seizoen al plaats kunnen vinden. Als drie van de zes clubs die zich onthielden van een mening in het onderzoek, vóór puntenhalvering zijn, wordt dit doorgevoerd.

Kritische reacties

Ondertussen zijn Club Brugge, Anderlecht en RC Genk verbaasd over de uitspraken van Ivan De Witte. De preses van die clubs gaven tegen Het Nieuwsblad hun meningen.

“We zijn verrast door zijn uitspraken”, zegt Vincent Mannaert,  bestuurder van Club Brugge. “We hadden afgesproken pas na het seizoen een grondige analyse te maken. We moeten vermijden dat we weer in een eindeloze discussie verzeilen.” De perschef van Anderlecht, David Steegen, laat ongeveer hetzelfde weten: “Anderlecht heeft zich ertoe verbonden drie jaar de competitiehervorming te volgen. Daarna evalueren we pas.”

“Ik begrijp niet waarom hij op dit moment daarover communiceert”, reageert de algemeen directeur van Genk, Dirk Degraen, het scherpst. “Het nut van nu nieuwe voorstellen te lanceren, gaat volledig aan mij voorbij.”

Gerelateerd