thumbnail Hallo,

“Falcao is de beste spits ter wereld.” De lofzang over de AS Monaco-ster is afkomstig van een collega uit de Ligue 1, Edinson Cavani. De spitsen wennen snel in Frankrijk.

Niets meer dan vraagtekens toen AS Monaco deze zomer miljoenenaankoop na miljoenenaankoop deed in de hoop op een verdienstelijke rentree in de Ligue 1. Zou trainer Claudio Ranieri er wel een sterrenensemble van kunnen smeden? En kunnen oude rotten als Eric Abidal, Ricardo Carvalho en Jeremy Toulalan nog van waarde zijn voor het prinsdom? Het antwoord: ja. Na vier wedstrijden is de koppositie in handen

De prestaties van Monaco zijn vooral opvallend omdat in de beginfase van het seizoen drie kampioenen van de laatste vijf seizoenen tegenstander waren. Girondins Bordeaux (2009), Montpellier (2012) en Olympique Marseille (2010) stapten met een nederlaag van het veld na een wedstrijd tegen de Monegasken.

Titelkandidaat
"Radamel Falcao is het begin van de toekomst van Monaco", riep Ranieri vóór de woelige transferzomer. De superspits kwam, zag en overwon de hoge verwachtingen. Sinds hij in de Ligue 1 het Monaco-tenue draagt, zag hij drie keer zijn naam terug op het scorebord. Uitgerekend tegen alle drie de bovengenoemde recente kampioenen.

Monaco greep door te winnen van Marseille de koppositie. Om de grootmacht direct tot voornaamste titelkandidaat te bombarderen gaat te ver, maar het programma voor de komende weken geeft hoop. Bij de tegenstander van komend weekend, Lorient, heerst onzekerheid over het aanblijven van trainer Christian Gourcuff. Op papier zijn ook Bastia en Reims te verslaan. Tussendoor staat de kraker tegen Paris Saint-Germain op het programma. Een confrontatie tussen de topaankopen Falcao en Cavani.

Veranderd
Cavani kun je rustig de Falcao van Parijs noemen. De Uruguayaanse voorhoedespeler kwam de Ligue 1 met net zoveel bombarie binnen als zijn collega uit Colombia, maar loste zijn belofte tot nu toe naadloos in. "Mijn leven is veranderd in Parijs. Op alle gebieden, ook sportief. Ik word gesteund door de club, maar ook de fans zorgen ervoor dat ik me hier snel aanpas", zei Cavani.

Het enige verschil tussen Falcao en Cavani is de stempel op de ploeg. Bij PSG is de regie nog steeds in handen van grootmeester Zlatan Ibrahimovic (speler van de maand in de Ligue 1). Desalniettemin is het belang van Cavani in Parijs niet te onderschatten. Na vier speelrondes opereert hij steeds scherper in de schaduw van Ibrahimovic. Het leverde hem twee doelpunten op en een berg lof van zijn ploeggenoten.

Hoofdrol
PSG (acht punten) ontmoet vrijdag Girondins Bordeaux in een uitduel en kan dan gelijk de druk op koploper Monaco (tien punten) opvoeren. Een dag later hebben ook Olympique Marseille en Saint-Etienne (allebei negen punten) die kans. Monaco mag op zondag tegen Lorient bewijzen dat het de druk aankan. Falcao zal opnieuw solliciteren naar een hoofdrol.