thumbnail Hallo,

Als tiener maaide hij het gras bij de buren en fleurde hij tuinen op met hortensia's. Nog altijd is Edinson Cavani (26) werkzaam op grasmatten. Nu als spits van 64 miljoen euro.

PROFIEL
Victor Vago/Guus Hetterscheid

64.000.000. Dat zijn vier Kevin Strootmannen, dertien Bruno Martins Indi's of 104.333 seizoenskaarten bij Ajax op de duurste stoel. Cavani staat met deze transfersom vierde op de lijst van duurste transfers ooit. Real Madrid betaalde in het verleden nog meer euro's voor Cristiano Ronaldo (94 miljoen), Zinedine Zidane (73 miljoen) en Kaka (65 miljoen).

Paris Saint-Germain was deze zomer bereid om 64 miljoen euro te betalen aan Napoli. De topscorer van de Serie A moest het sterrenensemble in Parijs meer allure geven. Samen met Zlatan Ibrahimovic? Dat blijkt een optie. Tegen AC Ajaccio stonden ze zondagavond gebroederlijk in de aanval. Geen zege voor PSG, wel de eerste goal van Cavani in de Ligue 1. Het schot in de kruising leverde een punt op (1-1).

Natuurliefhebber
PSG hoopt met de Uruguayaan een nieuwe goudhaan te hebben gevonden. De eigenaren uit Qatar zullen in elk geval iets van de transfersom terug willen zien in de prestaties. Het liefst in de Champions League. De druk is hoog. Ook voor Cavani. Met hoge verwachtingen blijkt hij gedurende zijn loopbaan goed om te gaan.

Lang voordat de Zuid-Amerikaan de hoofdrolspeler was in een transfersoap, schouderlang haar had of El Matador werd genoemd, was Cavani vaak terug te vinden in de natuur. Als kleine jongen had hij twee grote passies: voetbal en kamperen. Samen met vader Luis ging Edinson avontuur op rond geboorteplaats Salto, een stad van zo'n 100.000 inwoners tegen de grens van Argentinië.



"Toen Edinson nog klein was, gingen we vaak vissen en in de bergen kamperen. Hij voelde zich dan altijd erg gelukkig", herinnerde vader Luis zich. "We vulden de dagen met vissen en jagen. We sliepen op de grond."

De verleidingen in het centrum van Salto waren niet aan Cavani besteed. Buiten survivalen en voetballen besteedde hij zijn tijd aan tuinieren. "Hij vroeg me op een gegeven moment of hij gereedschap van mij kon lenen om in de tuin te werken. Toen bleek hij al zijn eigen klanten te hebben. Mensen uit de buurt. Het waren er niet heel veel, maar genoeg om een zakcentje te verdienen. Edinson vond het ook nog leuk om te doen."

"Hij bleef schieten"
Voetbal bleef altijd de grootste passie van Cavani. "Edinson speelde in zijn vrije tijd altijd met de bal. Het maakte niet uit waar, hij zette met de kinderen uit de buurt overal goaltjes neer. Ze hadden dan veel plezier totdat ze thuis moesten komen", aldus Luis, oud-voetballer van Nacional en Salto Uruguay.

Cavani senior werd in Uruguay El Gringo genoemd vanwege zijn Italiaanse achternaam. Na zijn loopbaan was hij vaak te vinden rond de Grande Salto-dam. Daar was hij verantwoordelijk voor de groenvoorziening. Met een tractor moest hij onder meer het onkruid onder controle houden. Buiten zijn werkuren was Luis trainer.

"Voetbal was zijn leven. Een voorbeeld van zijn toewijding is dat hij zich nooit bekommerde om uitgaan. Hij ging iedere avond vroeg naar bed."

- Vader Luis


Hij had ook Edinson onder zijn hoede. "Hij was als kind altijd bij mij. Zeker toen ik zijn trainer werd. Met zijn dunne beentjes wilde hij altijd tegen de bal schieten. Bij trainingen en de warming-up voor wedstrijden bleef hij maar op onze keepers schieten. Edinson ging op zijn twaalfde naar Salto Uruguay. Ik haalde hem een jaar later bij het hoogste jeugdteam. Niet omdat hij mijn zoon was, maar omdat hij enorme kwaliteiten had. Als trainer zag ik hem vooral als voetballer."

Leven voor voetbal
Thuis ging het vaak over voetbal. Halfbroer Walter Guglielmone (van een andere vader) groeide ook uit tot een profvoetballer. Hij speelt tegenwoordig in China voor Beijing BIT. Jongere broer Christian voetbalt ook. Luis vond het erg belangrijk dat zijn twee zoons en drie dochters snel kennis leerden maken met het leven.

"Mijn vrouw en ik hebben er altijd voor proberen te zorgen dat onde kinderen de beste opleidingen konden volgen. Het belangrijkste was dat ze zich als mens konden ontwikkelen. Ik heb daar op gehamerd. Vooral bij Edinson", zei Luis. "Om in het leven te slagen moet je een goede basis hebben. Bij Edinson was voetbal zijn leven. Een voorbeeld van de toewijding van Edinson was dat hij zich niet bekommerde om uitgaan. Hij ging iedere avond vroeg naar bed. Dan kon hij de volgende ochtend zijn energie steken in het voetbal."

Het talent van Edinson begon op te vallen. Als 17-jarige vertrok hij naar de hoofdstad Montevideo. Hij ging voor Liverpool spelen. De heimwee sloeg toe en de teamgenoten waren niet aardig. De drang ontstond om terug te keren naar Salto, de stad waar in 1987 drie weken na Cavani ook Luis Suarez het levenslicht zag.



Italiaanse interesse
Halfbroer Walter was speler van Danubio toen Edinson om advies vroeg. Na een broedergesprek besloot Edinson zich op uitnodiging van de elf jaar oudere Walter zich bij Danubio te melden. "We hebben Edison met open armen ontvangen", vertelde voormalig Danubio-trainer Anibal Rey. "Hij kwam op aandringen van Walter en hij paste zich snel aan."

Cavani blonk direct uit. "In februari 2006 gingen we met ons team naar Italië. In Viareggio speelden we om de Coppa Carnevale. Edinson speelde twee geweldige wedstrijden. Dat leidde tot interesse van Chievo Verona. Ze nodigden hem uit om een week stage te lopen. Dat liep uiteindelijk op niets uit", aldus Rey.

Bij Danubio werd Cavani meteen bij het eerste elftal gehaald. In mei 2006 maakte hij zijn eerste doelpunt in de hoofdmacht, uitgerekend tegen Liverpool. Daarna ging het snel met de ontwikkeling van Cavani. Hij werd opgeroepen voor Uruguay Onder 20 en deed met zijn land mee aan het Zuid-Amerikaanse kampioensschap. Op dat toernooi in de zomer van 2007 speelde de toen 20-jarige Cavani zich in de kijker bij Serie A-clubs.

Pizza's en koekjes
Juventus en AC Milan toonden interesse. Palermo toonde zich het slagvaardigst. De Sicilianen legden 4,4 miljoen euro neer bij Danubio. In Stadio Renzo Barbera scoorde Cavani bij zijn debuut tegen Fiorentina. De Uruguayaan moest met Amauri en Fabrizio Miccoli strijden om de spitspositie. Bij Palermo scoorde hij 34 goals in 109 wedstrijden. Na drieënhalf seizoen kwam er in juli 2010 een einde aan het verblijf op Sicilië.

Cavani had in april een contract getekend tot 2014, maar het bod van zeventien miljoen euro van Napoli kon Palermo niet afslaan. Na het WK in Zuid-Afrika, waar hij met Uruguay vierde werd, verkaste de spits naar Napels. Het bleek een gouden zet van de clubleiding van Napoli. Cavani groeide uit tot de grote ster in San Paolo en liet de harten bij de fanatieke supporters sneller doen kloppen. Vooral met zijn doelpunten.



In 138 wedstrijden kwam Cavani tot 104 goals in het shirt van Napoli. Hij droeg voor een groot deel bij aan de opmars van de club die 23 jaar geleden met Diego Maradona kampioen van Italië werd. Met Cavani won Napoli de Coppa Italia en eindigde de ploeg vorig seizoen als nummer twee in de Serie A achter Juventus. De populariteit van Cavani nam dusdanige vormen aan dat pizza's en koekjes naar hem werden vernoemd.

Terug naar de roots
De goede prestaties van de 54-voudig Uruguayaans international, die in 2011 met zijn vaderland de Copa America won, leidde tot interesse van Real Madrid, Chelsea en Manchester City. Geen van drieën werd de nieuwe werkgever van El Matador. De sjeiks van PSG uit Qatar maakten 64 miljoen euro over naar Napoli.

De rekening in Parijs is sinds zondag geopend. Er lijkt geen twijfel te bestaan over dat de op drie na duurste speler ooit ook onder rook van de Eiffeltoren zal slagen. Cavani bewijst altijd en overal te kunnen scoren. Hoe lang hij dat nog kan en wil volhouden is niet bekend. Zolang het plezier aanwezig is. Daarna kan hij terug naar Uruguay. Vissen, jagen en op de grond slapen met zijn twee zoons. Net zoals hij ooit met zijn vader onder de sterrenhemel sliep. Nu is hij zelf een ster. Eén van een 64 met zes nullen.

Gerelateerd