thumbnail Hallo,

Bij zijn presentatie als trainer van Real Madrid was al snel duidelijk met welke opdracht Carlo Ancelotti naar de Spaanse hoofdstad was gekomen: eindzege in de Champions League.

De voorbije jaren mocht De Koninklijke lange tijd ruiken aan de finale, maar op de valreep ging de ploeg de mist in. Verder dan de halve finale reikte Real niet. De eerste horde richting de eindstrijd is Schalke 04, zo bepaalde de loting maandagmiddag.

Focus
Ancelotti weet dat er in de Champions League geen plek is voor zwakkere broeders. "We zitten bij de laatste zestien, en dat is altijd lastig", reageert hij op het digitale thuis van zijn werkgever. "We zullen enorm gefocust moeten zijn."

De Italiaanse oefenmeester is ervaringsdeskundige wanneer het gaat om de vereisten voor een succesvolle Champions League-campagne. In dienst van AC Milan schreef hij de felbegeerde trofee al eens op zijn naam. In Madrid moet hij dat kunststukje herhalen. In de prijzenkast van de hoofdstedelingen is al jarenlang een plek gereserveerd voor de tiende Champions League-trofee.

Eerst zal moeten worden afgerekend met Schalke. "Zij hebben veel ervaring", analyseert Ancelotti. "Dat we Schalke geloot hebben is geen geluk, maar ook geen pech. We zullen in beide wedstrijden ons best moeten doen. Het is een enorm belangrijke competitie en we zullen er klaar voor zijn."

Enthousiasme
Collega Jens Keller beseft dat zijn ploeg het zwaar getroffen heeft, maar is niettemin tevreden met de loting. "Het is een geweldige loting, zowel voor ons als voor de fans", zei de trainer van Schalke tijdens een persconferentie.

"Voor onze spelers is het een fantastische uitdaging om zich te meten met de beroemdste club ter wereld, met sterren als Cristiano Ronaldo, Iker Casillas en Gareth Bale in de gelederen. We kijken ernaar uit."

Sterspeler Julian Draxler deelt het enthousiasme van zijn coach. "Deze loting is een absoluut hoogtepunt", liet hij weten. "Het is altijd mijn droom geweest om ooit in Bernabeu tegen Madrid te spelen. De loting had moeilijk zwaarder kunnen uitpakken, maar we zullen de strijd aangaan. Ik heb er zin in."

Gerelateerd