Van der Vaart: "Ik heb nog geluk gehad"

Rafael van der Vaart is op de weg terug van een enkelblessure. De Oranje-international herstelt sneller dan verwacht van de tackle van de Colombiaan Abel Aguilar.
Van der Vaart moest tijdens de oefeninterland van Oranje tegen Colombia (19 november) al voor rust van het veld na een harde overtreding van Aguilar. Aanvankelijk leek de middenvelder dit kalenderjaar niet meer in actie te komen, maar herstel verliep voorspoedig. De eerste prognose was vier tot zes weken langs de kant.

Schade valt mee

Tot opluchting van hemzelf én werkgever Hamburger SV lijkt Van der Vaart deze maand toch nog in actie te kunnen komen. De bekerwedstrijd tegen 1. FC Köln, koploper in de 2. Bundesliga, moest de Nederlander wel aan zich voorbij laten gaan.

"Ik heb zondag voor het eerst weer wat meegetraind, maar het doet nog een beetje pijn. Maar het had veel erger af kunnen lopen. Ik heb nog geluk gehad", zei de voormalig speler van Ajax, Real Madrid en Tottenham Hotspur tegen FOX Sports.

Belangrijke schakel
Van der Vaart is dit seizoen van grote waarde voor het HSV van Bert van Marwijk. Met zes goals en evenveel assists doet de Heemskerker het goed in de Bundesliga. De goede prestaties van de middenvelder hielpen HSV na een dramatische start uit de onderste regionen. Die Rothosen staan na veertien duels op een elfde plaats.

"We zijn goed, maar niet goed genoeg om plaatsing voor de Europa League af te dwingen", aldus Van der Vaart. "Daar moeten we wel naartoe, want het is bijna irritant om maar één keer in de week te spelen. Ik wil ook weer wedstrijden spelen waar het om gaat en niet alleen in het weekend. Ik denk dat dat met dit elftal, dat misschien nog wel verstrekt gaat worden, zeker mogelijk is."

HSV ontvangt komend weekend FC Augsburg in de Imtech Arena. Dat duel lijkt ook nog te vroeg te komen voor Van der Vaart. De middenvelder kan wellicht op zaterdag 14 december tegen Bayern München zijn rentree maken.